Boots Riley: “La única respuesta es organizarse en el trabajo”

Por Alex Press.

El director, músico y organizador Boots Riley pone la lucha de clases al frente y al centro de todo su trabajo. Habló con Jacobin sobre las huelgas de la industria del entretenimiento de este año, la guerra de Israel contra Gaza y cómo obstaculizar la política radical a través del oleoducto de Hollywood.

La primera vez que oí hablar de Boots Riley fue cuando era adolescente. Me llamó la atención Kill My Landlord , el título del primer disco de su banda The Coup. Pronto me di cuenta de que escuchaba mucho su nombre: lo mencionaban con frecuencia en la cobertura noticiosa de las protestas de la costa oeste.

Riley ha estado en la izquierda durante mucho tiempo. Su padre, Walter Riley, fue un activista contra la guerra en la Universidad Estatal de San Francisco en la década de 1960 antes de mudarse a Detroit para organizar a los trabajadores automotores. Allí nació Boots en 1971. Más tarde regresaron a Oakland, donde Walter estableció un bufete de abogados de derechos civiles. Cuando el joven Riley era un adolescente, Boots se había unido al Partido Laborista Progresista y estaba organizando a los trabajadores agrícolas. Conoció a los dos raperos que formarían The Coup con él mientras trabajaba a tiempo parcial en UPS.

Boots todavía está en Oakland y sigue siendo un organizador. Pero ha entrado en un nuevo campo: el cine y la televisión. Sorry to Bother You , su primer largometraje, se estrenó en 2018. La película combina la política marxista de la vieja escuela de Riley con una sensibilidad estética extravagante. En las primeras presentaciones a posibles colaboradores, Riley la llamó “una comedia oscura absurda con realismo mágico y ciencia ficción, inspirada en el mundo del telemercadeo”.

La película sigue a Cassius Green (LaKeith Stanfield), un vendedor por teléfono negro que adopta una “voz blanca” para incrementar sus ventas. (Esa voz está hecha por el comediante David Cross, quien hace mucho tiempo actuó junto a Riley en una recaudación de fondos para los servicios médicos palestinos). Al poco tiempo se ve envuelto en la conspiración corporativa de su empleador, dividido entre los atractivos del progreso personal y la posibilidad de liberación que representa. por la organización sindical de sus camaradas.

Después del éxito de Sorry to Bother You , Riley creó un programa de televisión. Los siete episodios Soy Virgo se estrenó este año (nada menos que en Amazon). El programa vuelve a mezclar la política contemporánea con elementos de ciencia ficción: Cootie (Jharrel Jerome) es un adolescente negro de cuatro metros de altura que vive en Oakland. A pesar de los intentos de sus padres de protegerlo del mundo exterior, un grupo de jóvenes activistas lo descubre. De repente, debe lidiar con cómo lo percibe el mundo, con la ayuda de sus nuevos amigos, incluida una joven y carismática organizadora comunitaria (Kara Young).

Como resultado de estos proyectos, Riley es miembro tanto del Writers Guild of America (WGA) como del Directors Guild of America (DGA). Ha sido vocal en ambos sindicatos durante el año turbulento de Hollywood . La semana pasada habló conmigo por Zoom desde su oficina en Oakland para hablar sobre los ataques de Hollywood, la guerra de Israel contra Palestina y sus planes para el futuro.


Alex N. PressComencemos con la doble huelga de este año en Hollywood. SAG-AFTRA sigue en huelga , pero la WGA finalmente consiguió un contrato. Estás tanto en la WGA como en la DGA. Desde su punto de vista, ¿cómo han sido estos últimos meses?

Boots RileyDefinitivamente vi a muchos escritores radicalizarse y pedir cosas que uno no pensaría que la gente pediría, y no sólo las pedían, no sólo decían que debían suceder, sino que las organizaban. Gran parte de la solidaridad que se impulsó entre WGA y DGA provino de escritores que quizás no habían expresado políticas radicales en público antes, pero que simplemente pensaron: “Está bien, ¿qué nos ayuda a ganar esta pelea?” Se vio a mucha más gente exigiendo cosas de su sindicato que no se habían exigido antes.

Hubo un par de situaciones en las que hubo reuniones de grupos (es decir, miembros duales de la WGA y la DGA) y gente de la DGA en las que se supuso que yo sería la persona más militante de la sala. Ciertas fuerzas dirigieron las cosas hacia mí pensando en eso, pero fueron todos los demás los que se apresuraron a pedir posturas más militantes.

Alex N. PressMás allá de las ganancias contractuales, ¿qué han cambiado las huelgas, tanto en la industria como fuera de ella?

Boots Riley
A nivel nacional, es una huelga muy visible. Otras personas que fueron a la huelga han dicho que la WGA fue parte de la formación de lo que pensaban que se podía hacer en ese momento, parte de la conversación en la que la clase trabajadora se está volviendo al menos un poco más militante con todas estas huelgas y se está volviendo más radical.

Las cosas han cambiado en el sentido de que está bien y es algo común tener una conciencia de clase y ser abierto a ello, e incluso tener una política socialista. Ahora digo “convertirse”, pero soy algo nuevo en la industria. Ahora es al menos más común expresarse sobre esas políticas.

Las huelgas cambiaron la idea de qué se puede hacer y qué se puede exigir. Incluso cuando algunas personas se sienten agotadas porque desearían que la huelga no hubiera durado tanto, la gente entiende que estas son cosas que no se podrían haber ganado sin una huelga. Ese conocimiento ha cambiado muchas cosas para la gente.

Alex N. PressA los artistas radicales a menudo se les pregunta: “¿Cómo contribuye su arte a los movimientos sociales?” Usted ha dicho que, si bien la cultura no sustituye a la acción política, “labra la tierra y prepara a la gente”. Pero ahora estamos operando en dos niveles: también estamos viendo que los propios sindicatos de trabajadores de la cultura en realidad pueden tener, si no más, un impacto, al menos sí un impacto al inspirar a otros trabajadores y ayudarlos a organizarse.

Boots Riley
Los escritores son narradores, y debido a cómo se ha vendido la idea de Hollywood a la gente (esa historia de alguien que va a Hollywood y puede expresarse y hacerse rico o lo que sea), nosotros también somos parte de una historia. De esa manera se vuelve similar al art. Espero que haya más historias sobre esto ahora, porque muchos escritores han pasado por este proceso. Definitivamente se presentarán más historias que tengan que ver con la lucha de clases, pero hay un filtro fuerte que garantiza que no importa sobre qué quieran escribir los escritores en general .

La forma en que funciona Hollywood, en su mayor parte, es que hay un productor con una idea, pero no le apasiona lo suficiente como para escribirla. Entonces contratan a un escritor que preferiría escribir otra cosa, y que tiene un proyecto propio que le apasiona, pero que lo hará por dinero. Intentan conectarse a él tanto como pueden, pero no es lo que hubieran elegido hacer. Luego consiguen un director que tiene otra cosa que preferirían hacer; probablemente también escribieron algo que preferirían dirigir, pero esto es lo que tienen que hacer por dinero. Y luego están los ejecutivos cuyo trabajo es darle forma a algo completamente distinto. Entonces, cuando se intenta hacer pasar la política radical por ese conducto, es bastante difícil. Se necesita cierto tipo de ímpetu para intentar salir adelante.

Creo que si lo principal es tratar de ganarse la vida escribiendo, entonces no vas a lograr que esa política se lleve a cabo, porque a cada paso habrá un obstáculo en el que alguien amablemente dirá: “He aquí por qué esto no funciona”. No trabajo. He aquí por qué no puedes hacer esto”. ¿Quieres ser la persona que la gente piensa que es difícil? Si lo principal es intentar ganarse la vida, no lo haces. Obviamente hay excepciones a esto, pero si el ímpetu es querer hacer un trabajo radical con tu vida, querer ser parte de un movimiento radical, y ves la escritura como una forma de hacerlo, tal vez tengas una experiencia diferente. Ciertamente, para poder terminar mi programa, tenía que estar dispuesto a renunciar. A lo largo de mi carrera, tuve que dejarlo. A veces sufrí enormes pérdidas, y de maneras que la gente consideraría irresponsables.

Espero que debido a esto haya más lucha de clases en el cine y la televisión, aunque creo que la televisión es un monstruo completamente distinto. Creo que habrá más producciones independientes que incluyan la lucha de clases. La verdad es que se lo puedes vender a la gente de la industria diciendo: “Miren qué radical se está volviendo la clase trabajadora. Necesitamos hacer películas que reflejen eso”.

Alex N. PressHas hablado de las dificultades que tuviste para hacer Sorry to Bother You . ¿ Cómo fue el proceso para convertirme en Virgo ?

Boots Riley
Para terminar Sorry to Bother You , pasé por un largo período de bastante indigencia con la idea de que si lograba hacer esto, sería la comidilla de Sundance y obtendría el dinero para pagarle a la gente. Podré pagar el alquiler. Y fuimos la comidilla de Sundance, así que les devolví el dinero a todos. Pero yo estaba en el festival con ganas de llorar con una película vendida porque estaba arruinado.

Tenía más ideas y Media Res, que era una productora que se convirtió en estudio cuando vendieron este programa de televisión, estaba interesada. Me pagaron dinero para escribir el programa, lo promocionamos y había dos empresas que podían pagar lo suficiente. No fue mi elección adónde ir, sino entre FX y Amazon. El estudio iba a obtener muchas más ganancias vendiéndolo a Amazon, y así es como funciona. Esa terminó siendo su elección.

La pregunta relacionada será sobre Amazon. Esta es la cuestión: todo mi trabajo trata sobre la lucha contra el capitalismo, y nunca pensé: “Mejoremos a las empresas que están haciendo un capitalismo ligeramente mejor que el otro capitalismo”. Todos quieren ser Amazon. Lo mío no es tener la ilusión de que puedes esconderte de eso, sino proponer un trabajo que diga: “Tenemos que organizarnos en estos lugares”. Esa fue mi pregunta en ese momento. Pensé: “Mira, voy a hablar abiertamente sobre la organización laboral, no solo en lugares hipotéticos sino en lugares reales, algunos de esos lugares son Amazon”. Les pregunté si todavía querían hacer esto y la respuesta fue sí.

Los propietarios de Amazon, que poseen más que Bezos, son empresas como Vanguard y BlackRock. También son los principales propietarios de Netflix y Disney. Entonces, aunque hay diferentes personalidades detrás de diferentes empresas, el mismo grupo de inversores y fondos simplemente utiliza diferentes avatares para realizar negocios de diferentes maneras.

Por otra parte, antes de este programa, tuve discusiones con amigos bien intencionados que quieren iniciar negocios colectivos porque la lógica es que es un negocio que no explota la mano de obra. Pero eso realmente no es la respuesta, porque esa empresa todavía tiene que competir con otras empresas. Si no se colectiviza todo el mercado laboral, eso no resuelve el problema. No podrá hacerlo un negocio a la vez. Para mí, la única respuesta a los objetivos del movimiento a corto y largo plazo es la organización en el trabajo. No hay otra buena manera de hacerlo.

Alex N. PressUna vez hubo una lista negra en Hollywood. Ésa es la parte más conocida de la historia laboral de Hollywood. Ahora mucha gente dice que ya no es necesario que haya listas negras gracias a acuerdos como los filtros del oleoducto de Hollywood que usted describió. Pero usted fue objeto de cierta protesta a principios de este año después de que un miembro de la DGA envió por correo electrónico una especie de lista negra real. Su nombre estaba en su lista, junto con otros nueve “guiones”, el término de la industria para los miembros duales de un sindicato (es decir, tanto DGA como WGA). No quería que escritores francos obtuvieran liderazgo en la DGA. ¿Cuáles fueron las consecuencias de eso?

Boots Riley
Lo extraño de ese correo electrónico fue que la mayoría de las personas en la lista, incluyéndome a mí, no se postulaban para puestos de liderazgo en la DGA. Le dijo a la gente que no votara por nosotros, pero no nos postulábamos. Además, algunas de las personas que mencionó no son radicales; ellos mismos lo dirían. Lo único que hizo el artículo sobre esa situación fue sembrar miedo. El autor de ese artículo, al publicarlo, hizo que la gente tuviera miedo de hablar.

Hay una letra de Billy Bragg que robé antes: “Si tienes una lista negra, quiero estar en ella”. No quiero vivir mi vida con miedo de eso. La gente (el público en general donde quiera que esté, incluso muchas personas en Hollywood) es mucho más radical de lo que a nadie le gustaría creer. Y una de las formas en que infunden miedo es haciendo que la gente piense que son las personas más radicales de la sala. Hacen que parezca que lo que estás diciendo es algo que muy poca gente creerá, por lo que crees que ese tipo de lista negra podría funcionar en lugar de ser contraproducente.

Por su parte, los líderes de la DGA se acercaron y trataron de que esto funcionara con nosotros. No es que no hubiera fricción; Lo hubo, porque había unos cientos de escritores de WGA que también estaban en la DGA y querían hacer de la IA [inteligencia artificial] un tema. Al principio, la DGA dijo: “Tenemos ese idioma cubierto, todo está bien”. Muchos de nosotros dijimos: “No, no creemos que ese lenguaje lo cubra”. Y hubo personas que sintieron que estaban siendo presionadas de una manera que no deberían haber sido. Pero esa es sólo la política habitual de cualquier grupo.

Alex N. PressHablando de esa letra de Billy Bragg, las listas negras también están en la mente de la gente en este momento debido a la guerra de Israel en Gaza. En Hollywood, ha habido algunos supuestos casos de represalias por hacer declaraciones públicas o publicaciones en las redes sociales sobre la guerra, junto con muchos más casos en todo el país. Usted ha sido parte del movimiento de solidaridad con Palestina durante mucho tiempo y recientemente firmó una declaración pidiendo un alto el fuego, junto con muchos otros artistas. ¿Qué opinas de este momento?

Boots Riley
No voy a disipar por completo los temores de la gente acerca de hablar, pero estas son cosas que he enfrentado y que podría enfrentar nuevamente, y aún así debes firmar esas declaraciones y hablar, porque lo que está sucediendo es más importante que tu miedo. No quiero decir nunca que debas ceder ante el miedo.

Hay una mentira retórica en la que se llama antisemitismo a la oposición a Israel. En mi caso, soy judío y tengo una conexión en mi familia y en mi vida con judíos radicales que no estaban de acuerdo con el concepto o las prácticas de Israel, con la idea de colonizar un lugar. Entendemos que está mal crear una sociedad de esa manera. Está bien que la gente tenga una patria, pero no se les niega la ciudadanía a otras personas y luego se les pone en espacios reducidos y se les niega permitirles votar sobre quién los gobierna.

Estamos en Hollywood. La gente tiene miedo de decir: “Quiero una toma amplia”, porque saben que un ejecutivo no la quiere y piensan que podrían incluirlos en la lista negra por eso. El miedo es la forma en que tanta gente toma sus decisiones en Hollywood: de manera creativa y profesional. Hay gente atrapada durante diez años haciendo un programa de televisión que odian porque temen no conseguir otro trabajo. El miedo es la forma en que nos han enseñado a pensar en nuestras elecciones.

Alex N. PressUsted es partidario del BDS [movimiento de boicot, desinversión y sanciones], ¿verdad? Lo pregunto porque he formado parte de la formación de una organización de escritores y artistas que intentan impulsar eso ahora mismo.

Boots Riley
Sí definitivamente. Hice muchas llamadas telefónicas antes de firmar la declaración de alto el fuego y alguien me dijo: “¿Por qué Palestina no tiene un Nelson Mandela?”. Le dije: “¿Te refieres a alguien a quien encerraron durante treinta años? Tienen eso”. La razón por la que Nelson Mandela pudo convertirse en presidente tuvo que ver con el boicot, la desinversión y las sanciones, que consistían en acercarse bastante a paralizar la economía de Sudáfrica. Si se quiere el Nelson Mandela de Palestina, eso vendrá del boicot, la desinversión y las sanciones. Ésa es la ruta no violenta.

Alex N. PressRecientemente mencionaste que tienes varias películas en proceso. ¿Puedes decir algo sobre ellos? ¿Y dónde encaja tu música?

Boots Riley
He vendido tres películas y, si la huelga de actores termina a tiempo, filmaremos una a principios del próximo año. Esa se inspira en una de mis canciones en Pick a Bigger Weapon .

Para las partituras, he estado trabajando con Tune-Yards, que es un grupo que vive aquí en Oakland. Hicieron la partitura de Sorry to Bother You y de Soy Virgo . The Coup hizo la banda sonora de Sorry to Bother You .

Como soy Virgo , se suponía que debía hacer una canción por episodio. Filmamos los interiores en Nueva Orleans y trasladé todo mi estudio allí. Pensé que pasaría dos horas al día en el estudio y que durante ese período de seis meses tendría algunas canciones. Pero terminé pasando cuatro horas en el estudio todo ese tiempo. Dicho esto, tengo música en la que estoy trabajando y voy a hacer un par de canciones a la vez. La cuestión es que puedo llegar a mucha más gente con mis películas y mi televisión que con la música. Pero afecta a la gente de una manera diferente: con la música, la gente puede escucharla una y otra vez y se convierte en parte de su vida. En una película, tienes gente atrapada en el cine.

Alex N. PressÚltimamente la gente me pregunta qué me da esperanza. No me gusta mucho esa pregunta, ya que la “esperanza” no es lo que me motiva. Tiendo a ceder a los comentarios del difunto Mike Davis sobre este tema: “Luchar con esperanza, luchar sin esperanza, pero luchar absolutamente”. Sin embargo, me pregunto si tienes una respuesta.

Boots Riley
Bueno, lo que me da esperanza es que estamos teniendo una ola de huelgas prolongada y hay grupos de radicales tratando de idear estrategias para evitarlos. Se podría tener un gran movimiento laboral dirigido sólo por los liberales, y no se sacaría mucho provecho de eso. Pero no creo que eso sea lo que estamos viendo ahora.

Es una oportunidad. Cuando se ven grandes agitaciones hacia el socialismo, los movimientos obreros militantes con radicales involucrados son una gran parte y casi un requisito previo. En la mayoría de las revoluciones que la gente admira, hubo huelgas masivas y organizadas. A menudo pensamos en el período revolucionario como el período posterior a ese, pero no habría existido ese período posterior sin esa organización previa. Eso me da esperanza y se basa en lo que estoy viendo.

Tomado de jacobin.com

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