Homenaje al teórico ecomarxista Paul Burkett

En este texto, Cannelle Gignoux rinde homenaje al brillante teórico ecomarxista, miembro de la escuela de la disrupción metabólica y saxofonista profesional, Paul Burkett, fallecido el 7 de enero de 2024 a la edad de 67 años.

Fue con emoción que me enteré de la muerte de Paul Burkett. Su principal obra Marx and Nature, A Red and Green Perspective [1] publicada en 1999 es ampliamente reconocida como una referencia esencial en la ecología marxista y marca uno de los primeros hitos en el examen ecológico del pensamiento de Karl Marx. Prolífico colaborador de la revista Historical MaterialismMonthly Review , autor de tres importantes obras y de un estudio pionero sobre las transformaciones capitalistas de China [2] , su vida estuvo marcada por el desarrollo de una perspectiva que tiende a conciliar la tradición del socialismo. y ecología. Aunque a menudo se lo presenta como asociado de John Bellamy Foster, Burkett influyó en muchos autores ecomarxistas, incluido el propio Foster. En el prefacio de su libro Marx’s Ecology , publicado al año siguiente Marx and Nature , Foster reconoce la deuda que tiene con la obra de Burkett, no sólo porque la obra de Burkett proporciona el contexto para escribir su propio libro, sino también porque una parte importante de la ecología de Marx es ya expuesto allí. Foster admite así: “Si a veces me he olvidado de desarrollar plenamente los aspectos político-económicos de la ecología de Marx, es porque la existencia de esta obra la hace inútil y redundante [4]  ”. En este sentido, los trabajos de Burkett y Foster son complementarios y juntos constituyen el intento más exitoso de reconstitución de los aspectos ecológicos de la obra de Marx.

La especificidad de Burkett frente a otros ecomarxistas (JB Foster, Brett Clark, Rebecca Clausen) reside ciertamente en su especialización en el campo de la economía. Burkett, profesor de economía en la Universidad Estatal de Indiana en Terre Haute, estaba familiarizado tanto con los enfoques tradicionales de la economía ecológica como con la crítica de Marx a la economía política. Su participación en polémicas contra John P. Clark [5] o Ted Benton [6]  en 1989 marca el comienzo de su trayectoria ecomarxista. Luego desarrolla una refutación de las acusaciones de productivismo, prometeísmo o antropocentrismo formuladas con respecto a la obra de Marx y proporciona las primeras elaboraciones de su ecología social. Su hipótesis es “que el tratamiento que hace Marx de las condiciones naturales exhibe una lógica interna, una coherencia y un poder analítico que aún no ha sido reconocido, ni siquiera en la literatura ecológica marxista  . Según Burkett, hay muchos elementos en la teoría del valor que permiten refutar la idea de que el desarrollo del pensamiento económico de Marx demostró la distancia con su materialismo original y fue ciego ante la contribución de la naturaleza a la producción capitalista. Al considerar el proceso de producción como un proceso contradictorio donde el aspecto social y el aspecto material están indisolublemente vinculados, Burkett sostiene que Marx había integrado bien el problema de las condiciones naturales en su teoría del valor. En la segunda polémica que encabezó junto a Foster contra el ambientalista JP Clark, Burkett buscó defender el carácter no antropocéntrico de la teoría del valor. Como señala en Marx y la naturaleza , las críticas de Marx a la naturaleza deberían redirigirse hacia el capitalismo porque no es Marx sino el capitalismo el que se niega a atribuir valor a la naturaleza [8] .

Es ciertamente en estos primeros debates donde ya podemos distinguir la originalidad del pensamiento de Burkett respecto de su compañero de viaje. Su crítica radical al uso del concepto de “límites naturales”  [9] , que atribuye al método malthusiano, le lleva a criticar cualquier intento de objetivar la naturaleza y a denunciar el riesgo de dualismo al que algunos sucumbirían. socialistas desde el principio [10] ‘. En un artículo crítico [11] hacia las tesis de Alfred Schmidt [12] , Burkett denuncia también el determinismo naturalista que atribuye al marxismo ortodoxo. El objetivo de Burkett es evitar la trampa del naturalismo por un lado y del constructivismo por el otro. Aunque su espíritu polemista lo llevó a veces a cometer errores, en particular al identificar a Alfred Schmidt con el marxismo ortodoxo [13] , o al descuidar el poder teórico del concepto de “límites naturales” [14] , su atención sostenida a la dimensión ontológica se acerca a la naturaleza le permite desarrollar un enfoque heterodoxo [15] . Mientras Foster situaba su proyecto en la continuidad de la dialéctica de la naturaleza de Engels [16] , reivindicando la importancia de una concepción de la exterioridad de la naturaleza, Burkett se dedicaba a criticar el dualismo científico de Lukács. Esta originalidad será reconocida por Jason Moore, quien subraya en Capitalism in the Web of Life [17] que el trabajo de Burkett constituye una renovación del pensamiento relacional del valor, es decir, un método que se basa en una comprensión no dualista de la ley del valor.

En la década de 2000, Burkett continuó su trabajo desarrollando un enfoque marxista de la crisis ecológica, centrando sus pensamientos en la defensa del enfoque económico marxista con un libro titulado Marxismo y economía ecológica. Hacia una economía política roja y verde Hacia una economía política roja y verde] [18] . En 2017 publicó, en colaboración con Foster, Marx y la Tierra , An Anti-Critique [Marx y la Tierra. Una anticrítica] [19] , obra que Andreas Malm considera la etapa más desarrollada de la ecomarxología. En esta obra, Foster y Burkett ”  despliegan un esfuerzo considerable para hacer de Marx un profeta verde, contra todos aquellos que lo criticaron (y que, por extensión, criticaron a Foster y Burkett ellos mismos) en nombre de sus deficiencias y ángulos muertos” [20] . El subtítulo de esta obra, “  Una anticrítica” , expresa bien la actitud apologética de Burkett, que se aplica a la defensa incondicional del pensamiento de Marx. Si esta deificación del padre pudo haberle llevado a descuidar ciertas cuestiones ecológicas, su cuidadoso estudio de las obras de Marx también permitió evitar las deficiencias de muchos teóricos medioambientales que criticaban la teoría del valor basándose en una confusión entre las valor intrínseco de la naturaleza y el valor de las mercancías. Según Burkett, la integración de la naturaleza en la teoría del valor de Marx no significa que deba reformularse en favor de una ontología plana que atribuya valor a todo [21] . Junto con Foster, Burkett considera que un análisis de la contribución de la naturaleza a la producción capitalista debe basarse en la teoría del valor y el trabajo abstracto elaborada por Marx.

La visión ecológica de una sociedad comunista también es una idea clave para Burkett. A diferencia de los defensores de una crítica prometeica que denuncian la valorización marxista de las tendencias productivistas de la sociedad capitalista, Burkett revela que son los conflictos ecológicos que surgen en la actual crisis del capitalismo los que constituyen la base para el desarrollo del comunismo. Burkett reconoce que “el propio Marx no estableció la conexión entre las crisis ecológicas y la crisis histórica del capitalismo, aunque analizó el antagonismo del capitalismo hacia la naturaleza así como la sostenibilidad ambiental que debería integrarse en cualquier desarrollo de un comunismo digno de ese nombre”. ” [22] . Sin embargo, el comunismo ahora sólo puede considerarse como un proceso de regulación racional, por parte de productores asociados, del metabolismo entre la humanidad y la naturaleza, como afirma la escuela de la “ruptura metabólica”. Aunque la cuestión de si este comunismo presenta ya características ecológicas en Marx sigue abierta [23] , la perspectiva de un comunismo ecológico sigue siendo nuestra única salida. Es por este camino que, como heredero del pensamiento de Burkett, me parece necesario continuar nuestras reflexiones y nuestras luchas.   

Bibliografía de Paul Burkett

Artículos en línea de acceso abierto 

“La visión de Marx sobre el desarrollo humano sostenible” , Monthly Review, octubre de 2005.

“Capital y naturaleza: una entrevista” , Clima y capitalismo, abril de 2007.

“¿Un punto de inflexión eco-revolucionario? » , Revisión mensual, mayo de 2017.

“El valor no lo es todo” , con John Bellamy Foster, Socialismo internacional, n° 160, octubre de 2018.

Principales obras y artículos.

“Una crítica al marxismo neomalthusiano. Sociedad, Naturaleza y Población”, Materialismo Histórico , Vol 2., n°1, 1998.

China y el socialismo: reformas de mercado y lucha de clases , con Martin Hart-Landsberg, Monthly Review Press, Nueva York, 2005.

Marxismo y economía ecológica. Hacia una economía política roja y verde, Haymarket, Chicago, 2006.

Marx y la Tierra , Una anticrítica, con John Bellamy Foster, Haymarket, Chicago, 2.ª edición , 2017.

Marx y la naturaleza , Haymarket, Chicago, 2.ª edición , 2019.

Notas

[1]   Paul Burkett,  Marx and Nature , Haymarket, Chicago, reedición de 2019.

[2] Paul Burkett y Martin Hart-Landsberg, China y el socialismo: reformas de mercado y lucha de clases , Monthly Review Press, Nueva York, 2005.

[3]  John Bellamy Foster, La ecología de Marx: materialismo y naturaleza , Monthly Review Press, 2000.

[4]   Ibídem , Prefacio p. IX. Todas las traducciones del inglés las hice yo mismo.

[5] John P. Clarke, “El cuerpo inorgánico de Marx”, Ética ambiental , n°3, 198ç; John Bellamy Foster y Paul Burkett, “La dialéctica de las relaciones orgánicas e inorgánicas: Marx y la filosofía hegeliana de la naturaleza, Organización y Medio Ambiente , vol. 13, Número 4, 2000.

[6] Ted Benton, “Marxismo y límites naturales: una crítica y reconstrucción ecológica”, New Left Review , nº 178, 1989; Paul Burkett, “Trabajo, ecorregulación y valor. Una respuesta a la crítica ecológica de Marx de Benton”, Materialismo histórico , vol 3, no 1, 1998; Paul Burkett, “Una crítica del marxismo neomalthusiano. Sociedad, Naturaleza y Población. Materialismo histórico , vol 2., n°1, 1998; Paul Burkett, “Marxismo y límites naturales: una réplica”, Materialismo histórico , vol. 8, n°1, 2001.

[7] Paul Burkett, Marx y la naturaleza , op. cit., pág. 1.

[8] Ibídem. , Capítulo 8, pág. 199.

[9] Ver nota 6.

[10] John Bellamy Foster, “Marx y la naturaleza, quince años después”, Monthly Review , vol 66, n°7, 2014.

[11] Paul Burkett, “La naturaleza en Marx reconsiderada: una evaluación del aniversario de plata del “concepto de naturaleza en Marx” de Alfred Schmidt”, Organización y Medio Ambiente , vol. 10, núm. 2, 1997., pág. 164-183.

[12] Alfred Schmidt, El concepto de naturaleza en K. Marx , trad. por Jacqueline Bois, Presses Universitaires de France, París, 1994.

[13] Carl Cassegard, Hacia una teoría crítica del marxismo, el capital, la ecología y la dialéctica , Blommbury, 2021., cap. 4.

[14] Timothée Haug, La ruptura metabólica en la obra de Marx, Análisis de una metamorfosis inacabada del paradigma de producción , Tesis doctoral en filosofía defendida en la Universidad de Nanterre, 2022 [ en línea

[15] Kohei Saito, Marx en el Antropoceno , Hacia la idea del comunismo decrecimiento , Cambridge University Press, Cambridge, reimpreso en 2023. p. 27.

[16] John Bellamy Foster, La ecología de Marx , op. Cit. , prefacio, pág. vii.

[17] Jason Moore, El capitalismo en la red de la vida , Asimetría, Toulouse, 2020.

[18] Paul Burkett, Marxismo y economía ecológica. Hacia una economía política roja y verde, Materialismo histórico Brill, Londres, 2006.

[19] John Bellamy Foster y Paul Burkett, Marx and the Earth , An anti-criticism, Haymarket Books, Chicago, reedición 2017.

[20] Andreas Malm, “[Guía de lectura] Marxismo ecológico”, Periodos , [ en línea ]

[21] Paul Burkett y John Bellamy Foster, “El valor no lo es todo”, Monthly Review , vol 70, n°6, 2018.

[22] Paul Burkett, Marx y la naturaleza , op. cit., pág. 176.

[23] Kohei Saito, Más desaceleración, cómo el comunismo de decrecimiento puede salvar la Tierra , W&N, Londres, 2024.

Tomado de contretemps.eu

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