Así funciona el tecnofeudalismo

Por Cory Doctorow.

Nuevo libro de Yanis Varoufakis. Las relaciones capitalistas persisten y continúan oprimiéndonos. Pero, en la fase ultramonopolista del sistema, surgió otro tipo de poder y otra forma de capturar la riqueza social. Necesitas conocerlos

Los socialistas han estado anunciando ardientemente el fin del capitalismo desde al menos 1848, cuando Marx y Engels publicaron El Manifiesto Comunista , pero el Manifiesto también nos recuerda que el capitalismo está muy feliz de reinventarse durante sus crisis, regresando en nuevas formas, una y otra vez. .

Ahora, en Tecnofeudalismo: lo que mató al capitalismo , Yanis Varoufakis –el ex Ministro de Finanzas “marxista libertario de Grecia– presenta un excelente argumento de que el capitalismo murió hace una década, convirtiéndose en una nueva forma de feudalismo: el tecnofeudalismo. 

Para comprender el punto de partida de Varoufakis, es necesario ir más allá de los significados comunes de “capitalismo” y “feudalismo”. El capitalismo no es sólo “un sistema en el que se compran y venden cosas”. Es un sistema en el que el capital manda: las personas más ricas y poderosas son aquellas que obligan a los trabajadores a utilizar su capital (fábricas, herramientas, vehículos, etc.) para generar ingresos en forma de ganancias

Por el contrario, una sociedad feudal se organiza en torno a personas que tienen cosas y cobran a otras personas para que las utilicen para producir bienes y servicios. En una sociedad feudal, la forma de ingreso más importante no es el beneficio , sino la renta . Citando a Varoufakis: “los ingresos fluyen del acceso privilegiado a los activos de suministro fijo” (tierra, combustibles fósiles, etc.). Las ganancias provienen de “empresarios que invierten en cosas que de otro modo no existirían”.

Esta distinción es sutil pero importante: “Las ganancias son vulnerables a la competencia del mercado, pero los ingresos no”. Si es propietario de una cafetería, cualquier otra cafetería abierta en su cuadra es una amenaza competitiva que puede reducir sus márgenes de ganancia. Pero si usted es propietario del edificio que alquila el dueño de la cafetería, las otras cafeterías abiertas en la cuadra aumentan el valor de la propiedad y el monto del alquiler que puede cobrar.

La revolución capitalista –alabada y condenada en el Manifiesto– fue dirigida por personas que valoraban las ganancias como retornos heroicos por hacer algo nuevo en este mundo, y que condenaban los ingresos como una fuga parasitaria extraída de los verdaderos productores, cuyo espíritu emprendedor nos enriquecería a todos. . Los “mercados libres” ensalzados por Adam Smith no estaban libres de regulación : no pagaban rentas .

Pero las rentas, escribe Varoufakis, “sobrevivieron sólo de forma parásita sobre –y a la sombra de– las ganancias”. En otras palabras, los rentistas (personas cuya riqueza proviene de la renta) eran una pequeña parte de la economía, ligeramente sospechosas y sin ningún poder para influir en cómo organizar nuestra sociedad. Sin embargo, todo esto cambió en 2008, cuando los bancos centrales del mundo afrontaron la Gran Crisis Financiera rescatando no sólo a los bancos , sino sobre todo a los banqueros , dirigiendo miles de millones de dólares precisamente a aquellos cuyo comportamiento imprudente llevó al mundo al borde de la ruina económica.

De repente, estos ricos y sus bancos experimentaron enormes ganancias de riqueza sin ganancias. Sus empresas perdieron miles de millones en ganancias (el costo de ofrecer los productos y servicios de la empresa superó con creces el dinero que la gente gastó en esos productos y servicios). Pero el negocio todavía tenía miles de millones de superávit al final del año, en comparación con lo que tenía al principio: miles de millones en dinero público, dirigido a ellos por los bancos centrales.

Esto inició la “recuperación de todo”, en la que todo tipo de activos (bienes raíces, obras de arte, acciones, bonos e incluso archivos JPEG de monos) se dispararon en valor. Esto es exactamente lo que se espera de una economía en la que los ingresos tienen prioridad sobre las ganancias. Los rentistas feudales no necesitan invertir para seguir ganando dinero; recuerde, su riqueza proviene de poseer cosas en las que otras personas necesitan invertir para ganar dinero.

Los alquileres no son vulnerables a la competencia, por lo que los rentistas no tienen necesidad de invertir en nuevas tecnologías para seguir ingresando dinero. El capitalista que arrienda el campo petrolero necesita invertir en nuevas plataformas de extracción y refinación para seguir siendo competitivo en relación con otras compañías petroleras. Pero el rentista del campo petrolero no tiene que hacer nada: o el inquilino capitalista invierte en más capital y hará que el campo sea más valioso, o perderá frente a otro capitalista que lo reemplazará. De una forma u otra, el rentista obtiene más ingresos.

Entonces, cuando los capitalistas se enriquecen, gastan parte de ese dinero en nuevo capital, pero cuando los rentistas se enriquecen, gastan dinero en más activos que pueden alquilar a los capitalistas. La “recuperación de todo” hizo que todos los tipos de capital fueran más valiosos, y las empresas que estaban en transición hacia una base feudal dieron la vuelta y dieron ese dinero a sus inversores en recompras de acciones y dividendos, en lugar de gastar el dinero en investigación y desarrollo, o en la renovación de fábricas, o en las nuevas tecnologías.

Las empresas de tecnología, sin embargo, fueron la excepción. Invirtieron en “capital de la nube”: los servidores, líneas y servicios por los que ahora todos los demás tienen que pagar alquiler para poder practicar el capitalismo.

Piense en Amazon: Varoufakis compara comprar en Amazon con visitar el bullicioso centro de una ciudad llena de tiendas administradas por capitalistas independientes. Sin embargo, todos estos capitalistas están subordinados a un señor feudal: Jeff Bezos, quien toma 51 centavos de cada dólar que ingresan y, además, decide qué productos pueden vender y cómo se exhibirán esos productos .

Por lo tanto, el mundo poscapitalista y tecnofeudal no es un mundo sin capitalismo. Es un mundo donde los capitalistas están subordinados a los “feudalistas” (o “nubelistas”, en términos de Varoufakis), al igual que el resto de nosotros, los peones de la nube, de los usuarios de las redes sociales y los artistas que llenan los silos de los tecnofeudalistas con “contenido” para usuarios habituales cuya dieta mediática está dictada por los sistemas de recomendación de los cloudalistas .

Una característica definitoria del cloudalismo es la capacidad del señor rentista de destruir el negocio de cualquier vasallo capitalista con solo hacer clic con el mouse. Si Google expulsa a su empresa del índice de búsqueda, o Facebook bloquea su publicación, o Twitter prohíbe las menciones de su producto, o Apple retira su aplicación de la tienda, está perdido.

Los capitalistas “todavía tienen el poder de controlar el trabajo de la mayoría que depende de los salarios”, pero al final son meros vasallos de los cloudalistas. Incluso el capitalista más vigoroso no puede escapar del pago de renta, gracias en gran parte a la “propiedad intelectual” (PI), que en mi opinión se entiende mejor como “cualquier ley que permita a una empresa ir más allá de sus muros para dictar la conducta de sus competidores, críticos y competidores”. y clientes” .

Varoufakis señala formas en que los cloudalistas pueden consolidar sus ganancias: por ejemplo, la energía “verde” no depende del arrendamiento de tierras (como los combustibles fósiles), sino que depende de redes y protocolos de datos que pueden tener restricciones de propiedad intelectual, las cuales pueden ser se convirtieron en puntos de estrangulamiento para la extracción de rentas feudales.

Para empeorar las cosas, Varoufakis sostiene que los cloudalistas no tendrán la capacidad de acumular los grados de cooperación y paciencia necesarios para resolver verdaderamente la crisis climática: no solo extraerán rentas de todas las fuentes renovables, sino que también las almacenarán de manera que es inviable, que estos recursos produzcan las cosas que necesitamos que produzcan.

La energía es sólo una de las implicaciones tecnofeudales que Varoufakis explora en este libro: también hay secciones extensas y fascinantes sobre geopolítica, política monetaria y la Nueva Guerra Fría. El tecnofeudalismo –y la lucha por producir un feudo dominante– es una lente muy útil para entender la guerra tecnológica entre Estados Unidos y China.

Aunque a este respecto Varoufakis presenta un argumento técnico (e incluso esotérico), hace todo lo posible para hacerlo accesible. El libro está estructurado como una larga carta abierta a su padre, un ingeniero químico de izquierda que fue prisionero político durante la toma fascista de Grecia. El marco conceptual funciona muy bien, especialmente si has leído Hablando con mi hija sobre economía , el manual de Varoufakis de 2018 sobre economía radical, en forma de carta a su hija.

Al final del libro, Varoufakis pide “una rebelión en las nubes para derrocar el tecnofeudalismo”. Esta sección es muy breve y carece de detalles. Esto no es una crítica al libro: hay muchos libros muy buenos que consisten principalmente o enteramente en analizar los problemas de un sistema, sin necesidad de presentar un programa detallado de cómo resolver esos problemas.

Pero por si sirve de algo, creo que hay una manera de planificar y ejecutar una “rebelión de la nube”: una manera de utilizar leyes, tecnología, ingeniería inversa y leyes de derechos humanos para destruir las plataformas y apoderarse de los medios informáticos. Comparto este programa en el libro The Internet Con: How to Seize the Means of Computation , que publiqué con Verso Books hace unas semanas.

Tomado de outraspalavras.net

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