El movimiento sindical estadounidense experimentó un año decisivo en 2023

Por Jerry Brown.

En 2023, medio millón de trabajadores, entre ellos maquinistas, profesores, baristas, enfermeras, amas de llaves de hoteles, actores, guionistas y trabajadores automotrices, se declararon en huelga y ganaron. Sus logros históricos subrayan el impulso de un creciente movimiento reformista en los sindicatos estadounidenses.

Las huelgas y las amenazas de huelga obtuvieron contratos que van desde buenos hasta excelentes de los empleadores de todo el país este año. Medio millón de trabajadores estadounidenses se marcharon (maquinistas, maestros, baristas, enfermeras, amas de llaves de hoteles y trabajadores automotores) y gran parte de la moción provino de sindicatos liderados por reformadores.El año comenzó con una victoria electoral que resultó ser trascendental. A finales de 2022, la lista de Members United arrasó en la mayoría de los altos cargos del United Auto Workers (UAW) con una plataforma de “Sin concesiones, sin corrupción, sin Niveles”. En marzo se celebró una segunda vuelta presidencial que enfrentó al titular de la vieja guardia contra un oscuro electricista y representante sindical de Kokomo, Indiana, llamado Shawn Fain. Entre 140.000 votos emitidos, Fain ganó por unos cientos.

“Nuestro trabajo ahora es volver a poner a los miembros en el asiento del conductor, recuperar la confianza de las bases y avisar a las empresas”, dijo entonces. “Estamos acabando con el sindicalismo de retribución y el control empresarial en el UAW”.

Nueve meses después, la huelga del sindicato ha obtenido amplias victorias contra los Tres Grandes, los trabajadores automotores de plantas no sindicalizadas se apresuran a unirse, la opinión pública de los trabajadores en huelga está en su punto más alto en varias décadas y Fain es casi un nombre familiar.

La amenaza de huelga funcionó

Pero los 150.000 trabajadores automotrices de los Tres Grandes ni siquiera fueron el grupo de trabajo más grande que ganó gracias a un liderazgo nuevo y más militante. Los 340.000 Camioneros de UPS lograron las mayores ganancias contractuales de su historia al montar una amenaza de huelga que resonó en los graneros y almacenes de todo el país. Los gerentes se apiñaron nerviosamente mientras los empleados de UPS entraban juntos al trabajo, galvanizados por reuniones de desayuno y piquetes de práctica.

Los nuevos líderes del sindicato, el presidente Sean O’Brien y el secretario-tesorero Fred Zuckerman, dieron informes detallados sobre las negociaciones y negociaron hasta el final, mientras que el grupo reformista que respaldó su elección de 2022, Teamsters for a Democratic Union (TDU), encabezó una programa de organización en el taller y piquetes. Fue una combinación ganadora que generó grandes aumentos salariales y eliminó un segundo nivel de conductores y una sexta jornada laboral forzada.

Raíces profundas de la reforma

El cambio de dirección tanto en los Teamsters como en el UAW tiene sus raíces en grupos reformistas que durante mucho tiempo abogaron por un enfoque de lucha, no de mimos, hacia las empresas.

En los Teamsters, el trabajo preliminar se sentó en 1989 cuando el gobierno federal amenazó con apoderarse del sindicato debido a la corrupción. Los camioneros por una Unión Democrática se opusieron al control gubernamental. En cambio, dijeron que la democracia en el sindicato (el control de los miembros) sería la fuerza que acabaría con la corrupción. En un acuerdo de consentimiento, el sindicato cambió a elecciones de un solo miembro y un voto para los principales líderes, reemplazando las elecciones fácilmente controladas que se celebraban en las convenciones.

Los líderes respaldados por el TDU ganaron en 1991, perdieron en 1998 y volvieron a ganar en 2022, lo que llevó a un sindicato revitalizado, a la movilización de los trabajadores y a la creíble amenaza de huelga que obtuvo enormes ganancias de UPS este año.

Un proceso similar, en un cronograma comprimido, ocurrió en United Auto Workers. En 2019, el entonces presidente Gary Jones fue destituido de su cargo y luego se declaró culpable de malversación de fondos sindicales. Él y su predecesor, Dennis Williams, fueron declarados culpables y enviados a prisión junto con una docena de personas más. Un nuevo grupo reformista, Unir a Todos los Trabajadores por la Democracia (UAWD), siguió el modelo del TDU, argumentando con los federales que la respuesta a la corrupción era el control de los miembros.

No es de extrañar: en un referéndum, los miembros del UAW votaron a favor de cambiar a un sistema de un miembro y un voto. Eso preparó el escenario para que la lista respaldada por el UAWD, Members United, sorprendiera a todos al ganar la presidencia y una mayoría en la junta ejecutiva.

Golpea doble

Sin embargo, no fueron sólo los Teamsters y el UAW. El medio millón de trabajadores estadounidenses que hicieron huelga en 2023 duplicaron el número de huelgas para 2022, que a su vez casi duplicó el número de 2021, según Johnnie Kallas del Cornell Labor Action Tracker. Un número similar se declaró en huelga en 2018 durante los levantamientos de docentes “Rojo por la Educación”, pero este año hubo muchas más huelgas en el sector privado, con actores, trabajadores de la salud y trabajadores automotrices a la cabeza.

Las encuestas mostraron un aumento en la popularidad de los sindicatos a niveles no vistos desde la década de 1960. Las huelgas también fueron populares: el 78 por ciento apoyó a los trabajadores automotores y el 76 por ciento a los actores y escritores.

El año comenzó con una victoria para siete mil enfermeras de Nueva York (NYSNA) que hicieron huelga y lograron un lenguaje fuerte para imponer niveles de dotación de personal más seguros. . Sus hospitales ahora pagan grandes sanciones si no mantienen suficientes enfermeras en planta. Su victoria inspiró a 1.700 enfermeras de Nueva Jersey, miembros del Steelworkers (USW), que están en huelga desde agosto en el hospital Robert Wood Johnson de Nuevo Brunswick. .

En junio, seis mil maquinistas de Spirit AeroSystems en Wichita se pusieron manos a la obra, rechazando una oferta impulsada por su sindicato. Se oponían a las semanas de sesenta y setenta horas. Recuperaron sus fines de semana.

hollywood el mas grande

La mayor huelga del año fue la de 160.000 actores de SAG-AFTRA que abandonaron la huelga en julio, siguiendo a 11.000 guionistas (WGA) hasta la línea de huelga. Hollywood se detuvo cuando rostros familiares hicieron cameos en los reportajes de televisión desde el piquete. Estuvieron fuera durante cuatro meses. Los escritores obtuvieron ganancias en salarios, dotación de personal y en compartir la bonanza del streaming.

En octubre, una coalición de sindicatos, incluido el SEIU, golpeó al gigante de atención médica de la costa oeste Kaiser Permanente: 75.000 personas hicieron huelga en cuatro estados, principalmente en California. Obtuvieron un aumento del 21 por ciento. Kaiser está bajo presión por una nueva ley de California que aumenta los salarios de atención médica a un mínimo de $25 durante los próximos diez años.

En escuelas de Los Ángeles, el personal de apoyo del SEIU Local 99 se retiró y los maestros los siguieron, con 65.000 en dos sindicatos en huelga juntos. Los reformadores dirigen el sindicato de docentes en Los Ángeles. De manera similar, el nuevo liderazgo llevó a educadores de Portland a una huelga de tres semanas en noviembre.

En las Tres Grandes, 50.000 trabajadores del sector automotriz finalmente hicieron huelga en una acción de expansión estratégica que tomó a las empresas con la guardia baja. Comenzó el 15 de septiembre con una gran planta de cada una de las Tres Grandes: Ford, General Motors (GM) y Stellantis (anteriormente Chrysler). Una semana después, el sindicato llamó a los centros de distribución de repuestos de GM y Stellantis, que suministran repuestos rentables a los concesionarios. Eso llamó la atención de las empresas. Al ampliar la huelga en las empresas que estaban rezagadas y perdonar a las que avanzaban en la dirección correcta, el sindicato obtuvo contratos que abolieron los niveles salariales y obtuvo aumentos que cambiaron la vida de los peor pagados. Si bien los trabajadores automotrices no obtuvieron todas las concesiones de los últimos treinta años, daron grandes pasos.

El premio a la mayoría de las huelgas seguramente será para Los Ángeles este año. Además de las escuelas, los actores y escritores, 15.000 miembros de UNITE HERE han realizado huelgas breves en sesenta y dos hoteles. Los precios de la vivienda fuera de control significan que los trabajadores de los hoteles viajan dos horas en cada sentido o viven en sus automóviles durante la semana, porque no pueden permitirse el lujo de vivir más cerca de sus trabajos.

Defensa contra la tecnología

La autodefensa contra el cambio tecnológico fue un tema recurrente. En UPS, el nuevo contrato elimina las cámaras de vigilancia orientadas al conductor y forma un comité tecnológico para aprobar los cambios. Actores y escritores luchan contra el robo de sus obras asistido por inteligencia artificial.

Los fabricantes de automóviles han estado utilizando la transición a los vehículos eléctricos (EV) para socavar los salarios. Antes de la huelga, los trabajadores sindicalizados de las plantas de baterías, que enfrentan trabajos sucios y condiciones peligrosas, ocupaban un nivel peor remunerado. Pero con el nuevo contrato, los trabajadores sindicalizados de la planta de baterías Ultium Cells, empresa conjunta de GM, vieron cómo su tarifa máxima por hora aumentó inmediatamente de 20 dólares a 32 dólares.

Sorprendentemente, el sindicato consiguió que GM y Stellantis incluyeran nuevas plantas de baterías en los contratos nacionales, incluso aquellas que todavía se están construyendo o planificando. En Ford, el sindicato todavía tendrá que organizar estas fábricas, pero logró acuerdos de neutralidad. “Nos han dicho que el futuro de los vehículos eléctricos debe ser una carrera hacia el fondo”, dijo Fain. “Les dimos a entender su farol”.

En Las Vegas, el sindicato culinario (UNITE HERE) de amas de llaves de hoteles y trabajadores de casinos y restaurantes, además de un local separado de camareros, planteó una amenaza de huelga con una escalada de marchas y sentadas. En el último momento, las tres propiedades más grandes aceptaron exigencias importantes, incluida la limpieza diaria de las habitaciones. Esto venció una aceleración: los hoteles habían comenzado a ordenar a las amas de llaves que limpiaran las habitaciones solo al final de la estadía, lo que significaba que limpiar cada habitación requería mucho más trabajo, sin reducir su cuota diaria de habitaciones.

Unión “¡Sí, por favor!”

A menudo se les dice a los organizadores sindicales que la huelga da miedo, un tema que debe restarse importancia. Pero está demostrando ser todo lo contrario: una huelga poderosa es una gran herramienta de reclutamiento.

Desde la huelga, cientos de trabajadores de plantas automotrices no sindicalizadas se han puesto en contacto con el UAW para organizarse. En la planta Volkswagen de Chattanooga, Tennessee, los trabajadores firmaron mil tarjetas en una semana.

Los trabajadores de toda la economía han estado clamando por organizarse. El United Electrical Workers (UE) obtuvo una serie de votos arrasadores para sindicalizarse entre los trabajadores graduados, sumando 14.000 miembros. En Northwestern, Johns Hopkins y la Universidad de Chicago ganaron por más del 90 por ciento. En la Universidad de Minnesota ganaron por un 97 por ciento, en una unidad que había rechazado los esfuerzos sindicales en 2005 y 2012; los salarios y la atención sanitaria fueron los temas principales. Cinco mil investigadores de los Institutos Nacionales de Salud votaron “sí” por la UAW con un 97,8 por ciento en diciembre.

Los trabajadores siderúrgicos obtuvieron una importante victoria en la industria manufacturera del sur en mayo en Blue Bird Bus, donde 1.400 trabajadores construyen autobuses cerca de Macon, Georgia. Y en Kumho Tire en Macon, trescientos trabajadores siderúrgicos que fabrican neumáticos firmaron un primer contrato, después de una dura campaña de tres años para obtener el reconocimiento sindical y una campaña de dos años. pelea de contrato de un año. Es la primera empresa de neumáticos que se sindicaliza en Estados Unidos en cuarenta años.

Mil trabajadores de DHL Express en el aeropuerto de Cincinnati-Kentucky Norte se unieron al Teamsters Local 100 después de una lucha de un año. Se declararon en huelga el 7 de diciembre. Cincinnati es el mayor centro de la empresa en América del Norte.

Starbucks Workers United continuó con una racha constante de victorias electorales, organizando 360 tiendas en dos años. La empresa ha utilizado tácticas ilegales durante toda la campaña, como despedir a partidarios del sindicato y excluir a las tiendas sindicales de las propinas con tarjetas de crédito. Los tribunales han declarado a Starbucks culpable de cientos de violaciones y le han ordenado reintegrar a decenas de trabajadores despedidos y dejar de castigar a las tiendas sindicalizadas. Aún así, la empresa ha estancado las negociaciones y ninguna tienda tiene todavía un contrato.

Los trabajadores de Trader Joe’s, que se organizan con el Trader Joe’s United independiente, han votado por el sindicato en las tiendas de Massachusetts, Kentucky, Minnesota y California. . La empresa ha retrasado las negociaciones y ahora está intentando descertificar al sindicato de la tienda de Hadley, Massachusetts, que fue la primera en sindicalizarse.

Amazon se ha negado incluso a iniciar negociaciones con sus trabajadores sindicalizados, utilizando una combinación de represión ilegal, apelaciones y demoras contra los siete mil trabajadores del JFK8 en Staten Island que votaron para unirse al Sindicato de Trabajadores de Amazon en 2022.

Mientras tanto, los repartidores de Amazon en Palmdale, California, que se unieron a los Teamsters, han estado en huelga por prácticas laborales injustas durante seis meses. desde que Amazon los rescindió ilegalmente al cancelar su contrato con su empleador nominal BTS, una ficción legal diseñada para proteger a Amazon de la responsabilidad.

Toda esta organización está creando presión para fortalecer la legislación laboral, y la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB), dominada por los demócratas, ha estado emitiendo fallos favorables. Stericycle apunta a reglas de la empresa que enfrían la organización. Según la decisión de Cemex, si un empleador comete una práctica laboral injusta tan atroz que requeriría otra elección sindical, el empleador automáticamente tendrá que reconocer al sindicato. (suponiendo que el sindicato presentó la solicitud con apoyo mayoritario). Eso habría ayudado en la campaña de Kumho Tire, donde una nueva votación añadió años de retrasos.

La asesora general de la NLRB de Joe Biden, Jennifer Abruzzo, claramente está tratando de hacer cumplir la ley; Los trabajadores despedidos de Starbucks, por ejemplo, han podido recuperar sus empleos. Pero las empresas con mucho dinero todavía se salen con la suya con una estrategia que Kallas en Cornell llamó “litigar, litigar, litigar, retrasar, retrasar, retrasar”.

Un ciclo vital

Un tema de este año es que los movimientos reformistas llevaron a demandas contractuales más audaces, lo que llevó a ganar campañas contractuales y huelgas, que están dando a los trabajadores esperanzas en una nueva organización.

Inspirado por buenos ejemplos, el espíritu renovador está cobrando vida en cada vez más sindicatos. Ya existe un polo de reforma considerable en los 1,2 millones de miembros Trabajadores Comerciales y de Alimentos (UFCW), centrados en el sindicato local más grande. Los reformadores maquinistas ferroviarios parecen listos para finalmente ganar una elección cuestionada en la Logia de Distrito 19, de 7.500 miembros, que representa a los mecánicos ferroviarios de todo el país. Ha surgido un nuevo grupo, CREW, en Empleados de teatro y escenarios (IATSE). Y una potencial nueva organización en el sector automotriz podría cambiar el país.

Todo ello se suma a perspectivas apasionantes a medida que entramos en 2024.

Tomado de jacobin.com

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