2023 fue un buen año para los trabajadores canadienses

Por David Moscrop.

En 2023, los sindicatos canadienses vivieron un año excepcional marcado por huelgas exitosas y victorias legislativas. Estos triunfos deberían celebrarse junto con los esfuerzos en curso para construir un movimiento laboral aún más fuerte.

Ha sido un gran año para los sindicatos en Canadá. La pandemia marcó el comienzo de un aumento de la conciencia de clase a medida que los trabajadores se dieron cuenta del trato injusto que estaban recibiendo. También provocó una crisis de asequibilidad que los trabajadores aprovecharon para insistir en aumentos salariales para mantenerse al día con los crecientes costos, a pesar de los esfuerzos de las élites por desalentar los aumentos impulsados ​​por la inflación en ganancias. El despliegue de la inteligencia artificial y la automatización (y las preocupaciones sobre los usos futuros de las tecnologías) aumentaron las ansiedades de los trabajadores y, en consecuencia, dieron forma a las demandas contractuales diseñadas para proteger los empleos lo mejor posible en un mercado laboral precario.

La lista de acciones laborales exitosas en Canadá en 2023 es larga y los resultados son notables. Como detalla Rosa Saba para la prensa canadiense, a finales de septiembre se habían producido casi 150 paros laborales en todo el país. Si bien esta cifra significa que los paros fueron en realidad menos que en años anteriores, los resultados de las huelgas han sido más significativos, lo que ha resultado en acuerdos más extensos y mejores y en un aumento en la tasa promedio de fijación de salarios.

Darle la bota a las costras

Este año, las huelgas y las amenazas de huelga en Canadá han abarcado varios sectores: trabajadores marítimos, comestibles trabajadores, trabajadores automotrices, trabajadores de aerolíneas y trabajadores de la educación , entre otros, lucharon por mejores acuerdos en los últimos doce meses, y lo lograron. Algunas ofertas realmente se destacaron. Como escribió el economista Jim Stanford para Jacobin en noviembre, los trabajadores automotores de Canadá y Estados Unidos logró importantes victorias al mismo tiempo.

Por supuesto, no todos los días en 2023 fueron motivo de celebración laboral. El ministro de Trabajo, Seamus O’Regan, calificó la lucha del Sindicato Internacional de Estibadores y Almacenes (ILWU) contra la Asociación de Empleadores Marítimos de Columbia Británica como “ilegal.” Y las negociaciones del ILWU involucraron tratos entre bastidores que nunca vieron la luz, en parte debido a la menguante cobertura de las cuestiones laborales en las publicaciones canadienses. Además, como sostiene Adam King para The Maple, la lucha de los trabajadores automotores de Canadá se quedó corta en comparación con la de sus homólogos estadounidenses, y el UAW adoptó una estrategia más eficaz que Unifor en Canadá.

Sin embargo, en general, 2023 fue un buen año para la mano de obra canadiense. Es probable que las victorias sindicales alentaran y consolidaran la acción laboral durante todo el año, incluso al otro lado de la frontera. Los trabajadores estadounidenses tuvieron, al igual que sus homólogos canadienses, un año excepcional en ganancias . Estos triunfos sucesivos fueron impulsados ​​no sólo por presiones materiales que fomentaron la militancia sindical sino también por la influencia del éxito de un sindicato que motivó a otros a tomar medidas similares. Como dice el viejo refrán, nada triunfa como el éxito. Además, en la medida en que los detalles de los acuerdos se hacen públicos, los trabajadores tienen una idea aproximada de los estándares que deben esperar para sí mismos y luchan por ellos en consecuencia.

Más allá de los contratos de trabajo, los trabajadores también obtuvieron una ley contra los esquiroles del gobierno liberal. El proyecto de ley C-58, presentado por O’Regan, prohíbe el uso de trabajadores de reemplazo en sectores regulados por el gobierno federal y establece sanciones de 10.000 dólares canadienses por día para las empresas que infrinjan la ley. También establece procesos para inducir tanto a los sindicatos como a los empleadores a negociar en las primeras etapas del proceso de huelga.

Como dijo Charles Smith, profesor de ciencias políticas de la Universidad de Saskatchewan a la Canadian Broadcasting Corporation, los sindicatos han estado abogando por una ley de este tipo durante cinco décadas. La ley no sólo dará más poder a los sindicatos, sino que, como señala Smith, también podría evitar huelgas y alentar la celebración de acuerdos en la mesa de negociaciones.

Densidad de unión

Hasta ahora, O’Regan ha sido, en cierto modo, un ministro favorable a los trabajadores. Ningún ministro del gobierno es un amigo perfecto para los trabajadores, pero el C-58 es una gran victoria para los trabajadores. Sin embargo, a pesar de los logros laborales que vale la pena reconocer y celebrar, todavía existen importantes preocupaciones estructurales para los trabajadores en Canadá. Una de ellas es la creciente desigualdad. La brecha de riqueza se ha ampliado recientemente, incluso cuando la brecha de ingresos se ha reducido. La vivienda asequible también sigue estando fuera del alcance de millones de personas. Ésa es una cuestión laboral. En la medida en que los trabajadores luchan por costear algo, especialmente una vivienda, pierden influencia en la mesa de negociaciones y se ven obligados a aceptar empleos y condiciones que no aceptarían si no fueran tan vulnerables. Las tasas de interés siguen altas y es posible que haya una recesión en el horizonte.

La densidad sindical es otra preocupación. Como informa Statistics Canada, las tasas sindicales cayeron un 9 por ciento entre 1981 y 2022, y un tercio de esa caída se produjo entre 1997 y 2022. La caída general, la agencia señala, tiene género. En las últimas cuatro décadas, señala, “las tasas de sindicalización cayeron 16 puntos porcentuales entre los hombres, pero se mantuvieron estables entre las mujeres. Como resultado, el 31 por ciento de las mujeres estaban sindicalizadas en 2022, en comparación con el 26 por ciento de los hombres”.

La división sectorial en cuanto a densidad sindical también es importante. La gran mayoría de hombres y mujeres del sector comercial no están sindicalizados. Sólo el 15 por ciento de los trabajadores están sindicalizados en el sector comercial, en comparación con el 62 por ciento en el sector no comercial, que comprende educación, asistencia social y servicios de atención médica, junto con la administración pública. La disminución de la densidad sindical debilita la fuerza laboral y deja a los trabajadores en empleos no sindicalizados vulnerables a las depredaciones de patrones y propietarios.

La lucha en curso

Si bien los trabajadores portuarios y automotrices obtuvieron victorias en la lucha por proteger los empleos del auge de la automatización y la inteligencia artificial, a largo plazo estas tecnologías tienen el potencial de desviar el poder aún más de los trabajadores hacia los propietarios. Esto no es un nuevo fenómeno; se remonta a la revolución industrial, al igual que la actual lucha por el poder sobre quién posee influencia y acceso a los medios de producción.

Los rápidos avances en estas tecnologías dejarán a numerosos trabajadores vulnerables al reemplazo, lo que siempre es preocupante pero particularmente devastador mientras el país enfrenta desafíos estructurales en la asequibilidad de la vivienda, la deuda de los consumidores y la distribución de la riqueza. Décadas de reducción del Estado de bienestar, parcialmente revertida en los últimos años por el gobierno liberal con programas como el Canada Child Benefit y el modesto plan nacional de atención dental, exacerban aún más las arduas batallas de la clase trabajadora.

Deberíamos tomarnos un momento para celebrar las grandes victorias laborales de 2023: son realmente notables y son el resultado de esfuerzos inteligentes y dedicados. Estos éxitos pueden servir de inspiración para las acciones y la organización sindicales en curso. Pero no podemos ignorar los desafíos estructurales que amenazan al movimiento sindical y a la clase trabajadora. En 2024 y más allá, la lucha por la densidad sindical dará forma a la lucha más amplia por la igualdad de ingresos y riqueza. No hay tiempo para dormirnos en los laureles.

Tomado de jacobin.com

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