EE. UU.- La organización sindical aumentó en 2022: Impulsemos un movimiento laboral radical en 2023

Chris Smalls, líder del Sindicato de Trabajadores de Amazon, encabeza una marcha de trabajadores de Starbucks y Amazon y sus aliados a las casas de sus directores ejecutivos para protestar contra los sindicatos el Día del Trabajo, 5 de septiembre de 2022, en la ciudad de Nueva York, Nueva York.

Chris Smalls, líder del Sindicato de Trabajadores de Amazon, encabeza una marcha de trabajadores de Starbucks y Amazon y sus aliados a las casas de sus directores ejecutivos para protestar contra los sindicatos el Día del Trabajo, 5 de septiembre de 2022, en la ciudad de Nueva York, Nueva York.ANDREW LICHTENSTEIN/CORBIS A TRAVÉS DE GETTY IMAGES

 

Más trabajadores están formando sindicatos independientes, sin ataduras de la AFL-CIO y otros grupos laborales establecidos.

Por Michael D. Yates* 

VERDAD

 

El año 2022 vio un aumento significativo en los disturbios de la clase trabajadora en los Estados Unidos. Millones de trabajadores renunciaron a sus trabajos en 2021 , y esta tendencia ha continuado en 2022. La mayoría pasó a otro empleo, mientras que otros continuaron su educación o se jubilaron. Recientemente, muchos empleados de Twitter renunciaron en respuesta a la severa reducción de la fuerza y ​​la intensificación del esfuerzo laboral diseñada por el nuevo propietario Elon Musk. Para aquellos que trabajan, ha habido una ola de lo que los medios han denominado “renunciar en silencio”, pero que en realidad es una estrategia laboral anticuada conocida como “trabajar para gobernar”, o no hacer más de lo que se le ha ordenado o contractualmente. obligado a hacer. Los que trabajan desde casa se han mostrado reacios a volver a la oficina, un indicio de que, a pesar de los problemas laborales donde vives, las oficinas se ven peor.

La organización sindical va en aumento, lo que refleja tanto el disgusto generalizado con las condiciones laborales como la opinión pública ahora evidentemente positiva de los sindicatos. El poder adquisitivo de los salarios se ha estancado durante décadas en Estados Unidos, mientras que la productividad laboral ha aumentado considerablemente. Desafortunadamente, esto último es en parte el resultado de aceleraciones iniciadas por el empleador, lo que significa que menos trabajadores deben tomar el relevo creado por una fuerza laboral más pequeña, nuevamente, creada por la gerencia. Según Gallup , el 71 por ciento de los estadounidenses ahora aprueba los sindicatos, la calificación favorable más alta desde 1965. Esto puede ayudar a explicar el aumento en los esfuerzos de reconocimiento sindical .. Entre el 1 de octubre de 2021 y el 30 de junio de 2022 (año fiscal 2022), las solicitudes de certificación sindical en la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB) aumentaron un 58 por ciento con respecto al año anterior. Sin duda hubo otros esfuerzos similares, aquellos que simplemente solicitaron a los empleadores que negociaran con un sindicato o donde los trabajadores se declararon en huelga para obtener derechos de negociación. Debido a que los empleadores violan regularmente la ley al cometer prácticas laborales injustas (ULP), como despedir a los partidarios del sindicato, la NLRB ha enfrentado una gran cantidad de casos de ULP , que aumentó un 16 por ciento durante el mismo período.

La gente está formando sindicatos.en una amplia gama de ocupaciones, incluidos profesores universitarios adjuntos, trabajadores agrícolas, personal de supermercados en Trader Joe’s, baristas en Starbucks, trabajadores en almacenes de Amazon, trabajadores de cafeterías de Google, conductores de entrega, empleados de Apple, personal en restaurantes como Chipotle, chocolateros en Hershey’s, empleados desde Dollar General hasta Williams-Sonoma, trabajadores automotrices y diseñadores de videojuegos. En todos los casos, es el trato arbitrario, arrogante, impersonal y condescendiente de los empleados lo que ha motivado esta organización. Los trabajadores rechazan que se les trate como meras mercancías: controladas, espiadas, usadas, aceleradas y se espera que dediquen sus vidas a ganar dinero para quienes son dueños de sus lugares de trabajo. Están exigiendo dignidad además de salarios más altos, jornadas laborales más cortas, beneficios y condiciones de trabajo seguras. ÉlLos esfuerzos de Amazon y Starbucks han obtenido la mayor cantidad de publicidad, y este último muestra un aumento espectacular en las victorias sindicales. Desde que se sindicalizó la primera tienda Starbucks en Buffalo, Nueva York , en diciembre de 2021, los trabajadores de más de 250 ubicaciones votaron a favor de sindicalizarse. Chris Smalls , el líder de Amazon Labor Union (ALU), se ha convertido en una celebridad nacional.

Tres cosas destacan en estas campañas de reconocimiento sindical. Primero, “salar” ha sido una táctica útil. Los “sals” son organizadores capacitados por una organización laboral para obtener empleo en un lugar de trabajo no sindicalizado y utilizar sus habilidades para iniciar una campaña de organización sindical. Se necesita una gran habilidad para hacer este trabajo, con la sal siempre arriesgando ser descubierta. La Escuela de Organizadores Internos fue formada por el famoso organizador Richard Bensinger y otros en Silver Spring, Maryland, para entrenar sales. Un organizador de mucho tiempo, que prefiere permanecer en el anonimato, me informó que los capacitados han ido a lugares de trabajo en todo el país, incluidas las tiendas Starbucks que se organizaron por primera vez en Buffalo.

La segunda tendencia notable: algunos trabajadores están formando sindicatos independientes, sin ataduras a los sindicatos tradicionales de la AFL-CIO y otros grupos laborales establecidos. La ALU independiente es un ejemplo significativo. El sindicato Workers United en Starbucks es relativamente independiente, pero está afiliado al Sindicato Internacional de Empleados de Servicios (SEIU). Recientemente, se formó un sindicato independiente para organizar a los trabajadores del sector de servicios en el Sur, el Sindicato de Trabajadores de Servicios del Sur. Naomi Harris, quien asistió a la convención de fundación, dijo :

Vamos a luchar marchando sobre los patrones con nuestras peticiones, golpeando en el momento adecuado, consiguiendo el apoyo de la comunidad para las manifestaciones. Organizaremos huelgas, sentadas y boicots si es necesario. Emprenderemos acciones legales contra el robo de salarios, porque no vas a pagarme menos de lo que merezco y quitarme dinero de mis propinas al mismo tiempo. Vamos a luchar y luchar y luchar hasta que obtengamos lo que nos merecemos.

El impulso por la independencia refleja el deslucido historial de organización de la mayoría de los sindicatos de la AFL-CIO, sus estrechos vínculos con el Partido Demócrata, que está a favor de las empresas, y su burocracia de alto nivel y muy bien pagada, que a menudo está sumida en la corrupción .

En tercer lugar, muchos de los que apoyan y lideran estas luchas organizativas son jóvenes, informados y con movilidad descendente. El informante mencionado anteriormente, que es radical en su política y profundamente involucrado en múltiples campañas de organización, me dijo que estos trabajadores están ansiosos por aprender sobre la historia del trabajo en los Estados Unidos. Han estado absorbiendo las ideas de campeones sindicales olvidados hace mucho tiempo como William Z. Foster , quien lideró la heroica lucha para organizar la industria del acero en 1919. A través de mi informante, yo mismo envié 400 copias de mi libro Por qué los sindicatos importan para ser distribuidos a varias organizaciones de trabajadores en todo el país. He enviado mi libro más reciente, Work Work Work, a los programas de estudios laborales en los Estados Unidos también. La educación sobre la naturaleza de nuestro sistema económico, el trabajo y la confrontación de los empleadores es más importante que nunca.

El aumento de la organización ha complementado una mayor disposición a la huelga, los piquetes y el boicot. Payday Report ha rastreado más de 1,000 paros laborales desde el comienzo de la pandemia en 2020. En su mayoría, han sido huelgas breves, como la huelga de los trabajadores de Starbucks este año el 17 de noviembre, Día de la Copa Roja , cuando la compañía entrega su mucho- Me encantó la taza roja reutilizable para las fiestas. Sin embargo, también ha habido huelgas más grandes y más largas. Cientos de mineros del carbón de Alabama han estado en huelga durante 20 meses, con el apoyo de sus comunidades y United Mine Workers of America. La empresa, Warrior Met Coal, ha seguido operando con mano de obra esquiroles.

En septiembre, The Guardian informó :

Algunas de las huelgas más grandes de las últimas semanas en EE. UU. incluyeron a 15 000 enfermeras que realizaron una huelga de tres días en Minnesota, más de 1100 trabajadores madereros en Oregón y Washington, más de 4500 maestros y personal en Columbus, Ohio, más de 6000 maestros y personal en Seattle, 2000 trabajadores de salud mental en California, 1200 trabajadores de la planta de fundición en Stellantis en Indiana y 700 trabajadores de hogares de ancianos en Pensilvania.

Más recientemente, 48.000 estudiantes graduados, trabajadores e investigadores académicos, representados por cuatro sindicatos, se declararon en huelga en la Universidad de California .(UC), frustrada tras un año de intentar negociar un contrato colectivo de trabajo y la presentación de más de 20 denuncias por prácticas laborales desleales. Un grupo llegó a un acuerdo, pero no volvería a trabajar hasta que las otras unidades se establecieran. El otro sí llegó a un acuerdo a mediados de diciembre de este año. La huelga fue muy probablemente la huelga académica más grande en la historia de los Estados Unidos y ciertamente la huelga más grande este año para cualquier trabajador. Estos trabajadores hacen la mayor parte de la enseñanza en los campus de la UC y ayudan con gran parte de la investigación, y reciben salarios y beneficios inadecuados en áreas de rentas altas, al igual que sus contrapartes en todo el país. A medida que la educación superior se convierte en un negocio más, a quienes realizan el trabajo duro les resulta difícil considerarse a sí mismos como algo más que empleados. Lo mismo es cierto para muchos profesionales, incluyendomédicos , que han comenzado una campaña de organización en el Hospital Montefiore en el Bronx .

Se avecina una huelga en UPS, que podría afectar gravemente a las entregas críticas. Los conductores , estresados ​​al máximo y con exceso de trabajo, son miembros de los Teamsters, ahora bajo un liderazgo nuevo, enérgico y más democrático. No sabemos si habrá huelga de ferroviarios, ahora que el gobierno federal ha legislado cruelmente un acuerdo —que huele a servidumbre involuntaria— entre los sindicatos ferroviarios y los propietarios, acción apoyada por políticos que pretenden ser campeones de la clase obrera. Lamentablemente, un factor que rara vez se menciona con respecto a los sindicatos ferroviarios es que la mayoría de sus líderesson notablemente ineptos e históricamente han dirigido sus sindicatos de manera autocrática con poca preocupación por las necesidades de sus miembros. Si alguna vez se necesitó un sindicato independiente, de todos los que trabajan en los ferrocarriles, está aquí.

Hay una tendencia en la izquierda a ver cada levantamiento de la clase trabajadora como una señal del renacimiento de un movimiento obrero militante. Si bien lo que he descrito anteriormente es alentador, es necesaria cierta perspectiva histórica. En 2021, el 10,3 por ciento de los trabajadores estaban sindicalizados , con un asombroso 6,1 por ciento en el sector privado, lo mismo que en 2019. La afiliación sindical total es ahora 3,7 millones menos que en 1983, cuando la densidad era del 20,1 por ciento. Es muy probable que la densidad superara el 30 por ciento a mediados de la década de 1950, y la densidad del sector privado casi seguramente era mayor hace 100 años. Huelgas importantes(1,000 o más trabajadores) han estado en declive a largo plazo, con 16 en 2021, frente a 187 en 1980 y 470 (el más alto registrado) en 1952. Estos números pueden aumentar antes de 2023, pero no lo suficiente como para marcar un cambio brusco en las tendencias. Además, una cosa es formar un sindicato, pero otra es ganar un convenio colectivo. Amazon, Starbucks, Google, las grandes universidades, etc. tienen mucho dinero y leyes laborales que les otorgan enormes ventajas para enfrentarse a los sindicatos. Se necesitará una gran creatividad y solidaridad dentro de la clase trabajadora para salir triunfantes y obtener mejores salarios, horarios y condiciones de trabajo.

Y aun suponiendo que se dispare la afiliación sindical y se logren mejores contratos, no es lo mismo que construir un movimiento obrero destinado a cambiar radicalmente la sociedad. El liderazgo sindical puede cambiar, como en los Teamsters y ahora muy probablemente en el United Auto Workers , pero esto generalmente significa, en el mejor de los casos, algunas mejoras en los términos y condiciones de empleo. Pocas veces cambia las relaciones de producción, es decir, deja intacto lo que debe ser cambiado: El control del lugar de trabajo monopolizado por quienes poseen los medios de producción.

Lo que se necesita es un movimiento obrero con principios fuertes; un programa de educación radical; la voluntad de atacar el control cada vez más profundo que tienen los poderosos sobre la forma en que trabajamos y casi todos los aspectos de nuestras vidas, la grotesca desigualdad en la riqueza y el sesgo antilaboral del sistema político. Y, lo que es más importante, la destrucción del medio ambiente, con el calentamiento global haciendo del trabajo un esfuerzo absolutamente insalubre., debe ser confrontado como el último problema de la clase obrera. Parece que ha llegado el momento de que se desarrolle un movimiento de este tipo. Solo podemos esperar que así sea. Que a medida que los trabajadores jóvenes comiencen a aprender la naturaleza subyacente de las fuerzas que dominan sus vidas, comenzarán a emprender acciones colectivas que les permitan no solo desafiar a sus empleadores sino también iniciar ellos mismos el largo y arduo proceso de organizar la producción y la distribución. Tenemos ejemplos : los muchos programas de las Panteras Negras, la agricultura urbana, la organización campesina en la India rural, las comunas en Venezuela, Cooperación Jackson. Un movimiento obrero digno de ese nombre debe abrazarlos, ampliándolos y profundizándolos, construyendo una nueva sociedad en el caparazón de la vieja.

 

*Michael D. Yates es director editorial de Monthly Press. Fue educador laboral durante 35 años. Es autor de muchos libros, incluidos Por qué importan los sindicatos , ¿Puede la clase trabajadora cambiar el mundo? Work Work Work: Labor, Alienation, and Class Struggle , todos de Monthly Review Press.

 

Fuente: verdad- Truthout.

 

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