Serie DISSENT de ensayos- ” Por qué soy (todavía) socialista: “Un gesto simple/ Ver- Trabajo y libertad/ Mi nombre para la esperanza

La implementación del socialismo es abrumadoramente compleja, acosada por todos lados por fuerzas históricas y corrupción individual. Pero sigo siendo socialista porque es una manera de ser humano entre humanos, una persona en una sociedad del pueblo.

 

*Namwali Serpell es un escritor de Zambia y profesor de inglés en la Universidad de Harvard. Es autora de Seven Modes of Uncertainty (Harvard University Press, 2014), The Old Drift: A Novel (Hogarth, 2019), Stranger Faces (Transit, 2020) y The Furrows: An Elegy (Hogarth, 2022).

 

Fuente: DISSENT

 

______________________________________________________________________________

 

Trabajo y Libertad

El movimiento obrero es una lucha continua por nuestras vidas y nuestra humanidad.

Algunos de los libros de Jaz Brisack en su casa de Buffalo el 29 de enero de 2022 (Foto de Libby March para The Washington Post a través de Getty Images)

Lo siguiente es parte de una serie de ensayos,  Por qué soy (todavía) socialista ” , en nuestra edición de otoño de 2022 .

Me hice socialista a los dieciséis años, gracias a una búsqueda afortunada en Google y mi primera experiencia de trabajo asalariado.

El Panera Bread en Alcoa, Tennessee, merece gran parte del crédito. Los largos días de pie, cargando hielo, preparando café y lavando platos con costra de sopa de brócoli y queso cheddar, tuvieron un costo físico. Encontré la condescendencia de los clientes hacia los trabajadores de la industria de servicios y las tácticas duras que los jefes usaban en el lugar de trabajo, desde negarse a capacitarme en otros puestos debido a mi disponibilidad limitada hasta evitar que un compañero de trabajo fuera a casa a ver a su hijo enfermo. 

Eugene Debs puso palabras a estos sentimientos.

Aprendí sobre él a través de una inmersión profunda en la historia del librepensamiento. A los once, mis padres me amenazaron con echarme de la casa si me negaba a decir que creía en Dios y en Jesús. A los catorce años, se separaron, lo que hizo que fuera más seguro declararse ateo, además de cambiar drásticamente la situación financiera de nuestra familia. Desarrollé un profundo interés y un sentimiento de parentesco con los librepensadores que se habían enfrentado al ostracismo familiar o social por su falta de fe.

Quedé fascinado con el juicio del mono Scopes, que había ocurrido a unas ochenta millas de donde vivíamos. Aprendí todo lo que pude sobre el legendario abogado Clarence Darrow, que había defendido la libertad intelectual en el caso Scopes, sacando su autobiografía de nuestra biblioteca local. En él, habló de representar a Debs durante la huelga de Pullman de 1894. “Es posible que haya vivido algún tiempo, en algún lugar, un hombre más amable, gentil y generoso que Eugene V. Debs, pero nunca lo he conocido”, escribió Darrow. “Tampoco he leído ni oído hablar de otro”.

De Debs aprendí sobre la solidaridad, la esclavitud asalariada y la posibilidad de un mundo sin clases. Leí y releí su Labor and Freedom , junto con la Autobiografía de Mother Jones and the Wobblies’ Little Red Songbook . En ese momento, pensé que la organización sindical era algo sobre lo que leías. Cuando llegué a la Universidad de Mississippi, Joe Atkins, un profesor de periodismo brillante y dedicado, me enseñó que era algo que hacías .

Durante mi primer año, Atkins programó una reunión en el campus para que estudiantes y profesores se unieran para apoyar a los trabajadores de Nissan que intentaban sindicalizar su fábrica en Canton. Me invitó a conocer al organizador de United Auto Workers, Richard Bensinger, de antemano en su oficina. En muchos sentidos, Bensinger parecía una reencarnación de Debs: incansable y apasionado, había dedicado toda su vida al movimiento y todavía veía alegría y belleza en él. Me presentó al comité organizador de Nissan, cuyos valientes miembros, como Morris Mock y Travis Parks, luchaban para organizar la fábrica de una milla de largo y enfrentaban un ataque antisindical por parte de Nissan y su bufete de abogados, Littler Mendelson.

Revisé las declaraciones de los trabajadores sobre salud y seguridad, que dejaban en claro la urgente necesidad de un sindicato. Después de que la gerencia desestimó los problemas de salud de un trabajador, se derrumbó en la línea de montaje y murió. Un supervisor ordenó a otro trabajador que anulara los cierres de seguridad para que la producción continuara; en el proceso, ese trabajador estuvo expuesto a niveles tóxicos de formaldehído, lo que le provocó epilepsia. Otros desarrollaron el síndrome del túnel carpiano por los movimientos repetitivos que requería su trabajo; muchos fueron despedidos posteriormente después de una breve licencia médica. Estos trabajadores despedidos, con lesiones que les dificultaban encontrar otro empleo, luchaban por sobrevivir.

Al leer estos relatos, las palabras de Debs se volvieron aún más reales para mí. El movimiento obrero no fue meramente un fenómeno histórico, sino una lucha permanente por nuestras vidas y nuestra humanidad.

Dos años más tarde, ayudé a organizar a los trabajadores de SPoT Coffee, una cadena de cafeterías en Buffalo, Nueva York, que competía con Starbucks. Posteriormente, un trabajador de SPoT organizó una reunión entre un trabajador de Starbucks y yo para discutir la organización de su lugar de trabajo; poco después de esa reunión, sus jefes se dieron cuenta y el trabajador de Starbucks fue despedido. Cuando regresé a Buffalo después de un breve período en la escuela de posgrado, conseguí un trabajo en Starbucks para poder trabajar en la industria que estaba organizando y ayudar a vengar el despido de mi amigo.

Rápidamente aprendí que los trabajadores de Starbucks eran abrumadoramente receptivos a la idea de sindicalizarse. Muchos, como Lexi Rizzo, habían estado a favor durante años. Para otros, formar un sindicato tenía un sentido intuitivo: por supuesto que querían tener voz en el lugar de trabajo y poder abogar por mejores salarios y condiciones. En agosto de 2021, ocho meses después de que comencé con la empresa, cincuenta de nosotros nos reunimos de tiendas de Buffalo y lanzamos la campaña Starbucks Workers United.

Hasta ese momento, nuestro empleador se había hecho pasar por una empresa progresista, promocionando su apoyo a Black Lives Matter, como un espacio seguro para los trabajadores LGBTQ+ y como líderes en sostenibilidad. Si bien es posible que no le den la bienvenida al sindicato, pensamos, seguramente no podrían luchar contra él abiertamente.

Estuvimos equivocados. Starbucks trajo a más de cien ejecutivos y gerentes corporativos para tratar de luchar contra nuestro sindicato, los colocó en nuestras tiendas y nos llevó a reuniones antisindicales, incluida una en la que el ex director ejecutivo Howard Schultz (quien recuperó el cargo en marzo) hizo comparaciones inapropiadas del Holocausto. para tratar de convencernos de que no nos sindicalicemos. A pesar de los mejores esfuerzos de la empresa, mi tienda se convirtió en el primer Starbucks sindicalizado en los Estados Unidos en diciembre de 2021. Al momento de escribir este artículo, más de 235 tiendas se han unido a nosotros en todo el país.

Nuestras victorias organizativas tienen la capacidad de mejorar nuestras condiciones materiales e introducir estructuras democráticas en entornos anteriormente dictatoriales. Pero nuestro objetivo general es más grande que eso. Queremos cambiar fundamentalmente la dinámica del poder: crear una sociedad basada en la solidaridad y la igualdad en lugar de la clase y la jerarquía.

Creo que los sindicatos son el único lugar donde nosotros, como trabajadores, podemos construir poder independientemente del estado y el capital. Solo los sindicatos pueden derivar poder únicamente de la solidaridad y la fuerza de los miembros. Otras instituciones, como los medios de comunicación, las organizaciones sin fines de lucro y los partidos políticos, necesitan el respaldo de los donantes o del gobierno. No es sorprendente que la mayoría de los políticos demócratas aún no hayan prestado su apoyo a Starbucks Workers United. Incluso menos (Bernie Sanders es una notable excepción) han ido más allá de las sesiones de fotos y realmente han pedido a Starbucks que ponga fin a su antisindicalismo o enfrente las consecuencias. Muchos de ellos realmente apoyan el tipo de capitalismo “progresista” de Schultz, que no ve ningún papel para los sindicatos. De hecho, Hillary Clinton había preseleccionado a Schultz para convertirse en Secretaria de Trabajo durante su campaña de 2016.

Para cambiar nuestro orden social injusto, debemos tener un movimiento obrero fuerte y generalizado. La organización sindical es la única forma de lograr la independencia de las mismas instituciones que preservan la desigualdad y la injusticia y finalmente construir la sociedad socialista por la que luchó Debs: una sociedad basada en la verdadera democracia y solidaridad.

 

*Jaz Brisack es organizadora sindical y barista con sede en Buffalo, Nueva York, y miembro fundador de Starbucks Workers United. Fue la primera becaria Rhodes de la Universidad de Mississippi y fue defensora de la Casa Rosada en la última clínica de abortos del estado, en Jackson.

 

Fuente: DISSENT

 

 

Mi nombre para la esperanza

Visitas: 6

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

RSS
Follow by Email