El programa de transición para el siglo XXI

Estas son notas tomadas por Audrey Chan de la charla del profesor Prabhat Patnaik en la conferencia Socialismo 2023, que tuvo lugar en el Salón de Asambleas Chino KL Selangor el 2 de diciembre de 2023.

El capitalismo se enfrenta a una crisis existencial. La crisis de sobreproducción/subconsumo no puede superarse dentro del propio capitalismo neoliberal. La única manera de salir de esta crisis es ir más allá del capitalismo neoliberal, es decir, ir más allá del capitalismo. Necesitamos iniciar un proceso que nos lleve al socialismo. 

Estamos en un momento propicio para avanzar en el socialismo. El capitalismo está ahora atrapado en una crisis muy profunda para la cual no hay resurgimiento dentro del capitalismo mismo. No hay ideas para salir de esta crisis dentro del propio capitalismo. Necesitamos ir más allá del capitalismo neoliberal y avanzar hacia el socialismo de una manera prolongada y mesurada.

El neoliberalismo ha llevado a la globalización del capital –en particular a la globalización del capital financiero. Y esto ha vinculado los destinos de los trabajadores en los países capitalistas avanzados con la mano de obra en el sur global. Cualquier intento de los trabajadores estadounidenses o europeos de exigir mejores salarios o condiciones se enfrenta a la amenaza de que los capitalistas reubicarán las fábricas en el sur global. El salario real promedio de un trabajador estadounidense en 2011 es marginalmente más bajo que en 1968. Ha habido una pérdida de fuerza negociadora de los trabajadores estadounidenses a medida que sus fortunas se ven socavadas por las reservas laborales del sur, donde los salarios están a un nivel de subsistencia. Debido a que el capital es globalmente móvil, el capital amenaza con trasladar sus actividades al sur global, y esto restringe los salarios en el norte global.

A pesar del desplazamiento de las inversiones hacia el Sur Global, todavía hay muchas reservas de mano de obra en el Sur Global en relación con la fuerza laboral. El progreso tecnológico para evitar la competencia entre las empresas y el consiguiente aumento de la productividad laboral ha mantenido bajo el crecimiento del empleo. Hay un desempleo significativo en el Sur Global y eso mantiene los salarios deprimidos.

La movilidad del capital/finanzas en la era neoliberal significa que es el capital financiero globalizado el que enfrenta a los estados nacionales. El Estado nación está todo el tiempo obligado a acceder a las demandas del capital financiero y a cumplir con las políticas dictadas por las finanzas globalizadas. La democracia política crea la ilusión de gobiernos alternativos. Pero mientras el Estado nación permanezca dentro de las finanzas globalizadas, las políticas económicas que se pueden aplicar son las mismas.

Una característica de la economía actual es un ataque a la pequeña producción, por ejemplo a la agricultura campesina. Los ataques se producen quitando tierras a los campesinos para instalar fábricas. Acumulación primitiva de capital en todos los ámbitos. Encontramos que los productos multinacionales están reemplazando a los productos de pequeña producción. Los pequeños comerciantes desplazados por los centros comerciales. Todo el sector de la pequeña producción está pasando por un despojo de activos e ingresos debido a la invasión de las empresas multinacionales.

Esto ha provocado el éxodo de aldeanos y otros pequeños productores a las ciudades en busca de empleo. Pero en realidad el empleo no está aumentando porque la tasa de crecimiento del sector industrial no es lo suficientemente alta como para absorber la fuerza laboral disponible. Esto mantiene los salarios bajos a niveles de subsistencia.

En la era del capitalismo neoliberal, la clase trabajadora en todo el mundo está bajo ataque. Las reservas mundiales de mano de obra en el sur no se agotan y esto mantiene los salarios bajos. Los salarios reales tampoco aumentan en el Norte Global. Pero la productividad laboral está aumentando en todas partes. La proporción del excedente en la producción aumenta. Debido a esto, hay un enorme aumento de la desigualdad de ingresos. Los ingresos de los trabajadores y de los pequeños productores no aumentan. Disminuyen en términos per cápita.

Esto luego exacerba la crisis de sobreproducción. Cada dólar transferido de los trabajadores a los que ganan excedentes (capitalistas, abogados, contables, banqueros de inversión, agencias de publicidad, etc.), reduce la demanda de los consumidores. Los que ganan excedentes consumen menos por dólar en comparación con la clase trabajadora. Por lo tanto, el consumo cae, la demanda agregada cae y la sobreproducción empeora. En consecuencia, la inversión se agota y la creación de empleo sigue siendo lenta.

Nada dentro del capitalismo neoliberal contemporáneo puede superar esto. El capitalismo ha dominado la gestión de la demanda agregada deficiente utilizando medidas keynesianas: gasto estatal que generará la demanda que faltaba, para mantener las economías cerca del pleno empleo. En el período posterior a la Segunda Guerra Mundial, la edad de oro del capitalismo, el Estado pudo aumentar la demanda, financiada mediante impuestos a los ricos, los que ganaban excedentes. Esto contrarrestó la insuficiencia de la demanda aportada por los trabajadores.

En el sistema actual, los gobiernos podrían estimular la economía y generar oportunidades de inversión y empleo gravando un poco más a los ricos o incurriendo en un déficit fiscal. Pero ambas medidas están descartadas bajo el capitalismo neoliberal. Los financieros son los ricos. Cualquier país que introduzca tasas impositivas más altas, las finanzas saldrán de él. Habrá una fuga financiera/fuga de capitales fuera de ese país.

Un mayor déficit fiscal puede ayudar a generar una mayor demanda agregada. Pero el déficit fiscal ya no existe, en el período del capitalismo neoliberal: se han introducido nuevas leyes de “responsabilidad fiscal”. El 3% del PIB es el monto máximo de déficit fiscal permitido en esta era neoliberal. A las finanzas no les gusta el déficit fiscal. Cualquier gasto estatal por déficit fiscal deslegitima al capitalismo. Si el Estado tiene que intervenir directamente para apuntalar la demanda y generar actividad económica, ¿por qué necesitamos capitalistas?

Dado que el estado no puede utilizar la política fiscal para estimular el crecimiento de la demanda, muchos estados han recurrido a la política monetaria en los últimos 15 años. En Estados Unidos, el tipo de interés a corto y largo plazo era cero. Sin embargo, en lugar de aumentar la inversión, esta política generó inflación, especialmente en los precios inmobiliarios. Las condiciones crediticias fáciles también alentaron a los capitalistas a aumentar los márgenes de ganancia. El gobierno de Estados Unidos ha aumentado recientemente las tasas de interés para controlar la inflación.

La política monetaria no puede estimular la regeneración de la demanda agregada y no se permite que la política fiscal funcione. Por tanto, no hay manera de superar la crisis de sobreproducción/subconsumo en el marco del neoliberalismo.

Por eso el neofascismo está aumentando en todo el mundo. Los elementos neofascistas/fascistas siempre están ahí como elementos marginales en todo el mundo. Pero los sectores marginales pueden ocupar un lugar central si obtienen apoyo financiero de la élite económica. Argentina, Holanda, Suecia, Polonia, Hungría, Francia, Alemania (AFD – el partido fascista es el segundo partido más grande), Turquía, India… en todas partes hay un predominio de gobiernos neofascistas de extrema derecha.

Los neofascistas se han vuelto útiles para los sectores corporativos a medida que cambian el discurso. Ya no se trata de la condición de vida o de aspectos materiales o de vivir. Se trata de encontrar alguna minoría étnica religiosa y vilipendiar a esa minoría para crear un objetivo para que los trabajadores desahoguen su insatisfacción. Crea discordia entre la clase trabajadora y ayuda a oscurecer la verdadera causa de la situación actual: el subconsumo debido a un desequilibrio extremo en la distribución del ingreso nacional.

El neofascismo está sólidamente respaldado por el capital monopolista en muchos países: una alianza neoliberal/neofascista. Las corporaciones están ayudando a financiar la promoción de políticas antiinmigrantes, antinegras y antialgún tipo de minoría racial o étnica. Esto ayuda a mantener el capitalismo en este período de crisis. Un pueblo unido puede desafiar el orden neoliberal. Por eso la discordia étnica y religiosa ayuda a preservar los desequilibrios existentes en la distribución del ingreso.

Una diferencia importante entre la década de 1930 y la actualidad es que entonces los fascistas estaban financiados por el capital financiero nacional. En Japón y Alemania, los fascistas de la década de 1930 trabajaron con el capital financiero nacional para rearmar su país. Utilizaron grandes presupuestos deficitarios para aumentar el gasto militar. Esto creó la demanda agregada que sacó a estos países de la deflación y las bajas tasas de crecimiento. El Estado tenía entonces mucho poder sobre el capital financiero.

Pero actualmente, el Estado nación con un gobierno fascista se enfrenta a unas finanzas globalizadas que están en contra de mayores déficits fiscales, especialmente si estos requieren impuestos más altos sobre el propio capital financiero. Por lo tanto, la crisis de sobreproducción, el subempleo y la débil demanda agregada no pueden resolverse incluso cuando el país adopte un giro neofascista.

Hay un intento de salir del neoliberalismo introduciendo proteccionismo como lo está haciendo Estados Unidos en nombre de contrarrestar a China. Este es un intento de la élite económico-política estadounidense de manejar la crisis de sobreproducción. El proteccionismo puede generar empleos a expensas de otros países. Protégete de las importaciones y así intenta solucionar el desempleo interno. Esto traslada el desempleo del propio país a otro país. Dará lugar a una angustia aún mayor para el sur global y para los antiguos socios de Estados Unidos en Europa y el noreste de Asia (Japón, Corea del Sur y Taiwán).

Por tanto, las condiciones son favorables para superar el capitalismo neoliberal y avanzar hacia el socialismo. La izquierda tiene que recordar algunas cosas importantes.

  1. Necesitamos construir una alianza entre los trabajadores y los pequeños productores: los campesinos, los pequeños comerciantes, las pequeñas y medianas empresas. La izquierda debería incorporar las demandas de estos productores y protegerlos contra las multinacionales y otras grandes corporaciones. La izquierda se debilitará si no nos damos cuenta de esto.
  2. La tierra es esencial para construir fábricas que aumenten la productividad de la economía. Si se van a crear fábricas, que sean propiedad de las cooperativas campesinas y no de los capitalistas a quienes el Estado ayuda en la expropiación de los pequeños productores. Hay una tendencia por parte de la izquierda a decir que construir capacidad industrial es esencial y que para lograr esa tarea es necesario que se produzca la expropiación de los pequeños productores. Éste es el enfoque equivocado.
  3. La lucha por la democracia. Esto está integralmente vinculado a la lucha por superar el capitalismo. El neofascismo aprieta y oprime al pueblo en general: aterroriza a los trabajadores, a los campesinos, a los intelectuales, aterroriza a la oposición. La izquierda necesita liderar la lucha por la democracia y los derechos de los trabajadores y los pequeños productores.
  4. Cualquier lucha de este tipo tiene que ser una lucha nacional en esta etapa. No tenemos sindicatos internacionales eficaces. No podemos esperar a que se formen grupos de presión internacionales para luchar eficazmente. Por lo tanto, es esencial que la lucha comience como luchas nacionales.
  5. Desvincularse de la globalización neoliberal. Establecer controles de capital, controles comerciales. Pero estos esfuerzos serán algo a lo que las elites que se han estado beneficiando del sistema actual se resistirán firmemente. Las potencias internacionales también pondrán sanciones y barreras. Desvincularse no va a ser fácil pero es muy esencial.

Necesitamos una alianza de trabajadores, campesinos y pequeños productores para oponernos a la alianza corporativa-neofascista. Los trabajadores y campesinos deben ser capacitados, informados, educados y conscientes de las luchas actuales. Es necesario introducir eslóganes apropiados centrados en un conjunto de derechos económicos fundamentales para llevar el mensaje a la gente y persuadirlos de que las divisiones por castas/religiosas son irrelevantes porque todos debemos luchar por los derechos económicos universales fundamentales.

Este es el tipo de programas de transición que se deben presentar al pueblo para que luche por la democracia y supere el capitalismo neoliberal.

Preguntas:

  1. ¿Cómo garantizar una mejor distribución de la riqueza si se produce una fuga de capitales?

Un nuevo acuerdo hoy implicará medidas de bienestar social y mayores impuestos a los ricos, incluidos impuestos sobre la riqueza. Esto probablemente conducirá a una fuga de capitales. Es probable que la élite económica realice una huelga de inversiones. Necesitamos algunos controles comerciales para tener un mejor control sobre la economía. También necesitamos preparar una estrategia en la que el Gobierno y el sector público realicen inversiones, movilizando recursos no utilizados para crear capacidad productiva en la agricultura y la industria. A través de una secuencia de medidas que comienzan con medidas muy simples como introducir gastos sociales (gravar impuestos a los ricos) se avanza lentamente hacia un acuerdo que es el socialismo.

  1. Se nos trazaron dos caminos: garantizar la producción a los pequeños productores. En segundo lugar, movilizarse. Lucha nacional. ¿No son los pequeños productores parte del gran productor?

La pequeña burguesía es parte del capital globalizado –a favor del neoliberalismo. Se opondrá a medidas para desvincularse del neoliberalismo global. En la lucha anticolonial del período anterior, en realidad, un sector de la burguesía del bloque se oponía al imperialismo. Gran parte de los negocios ahora son de capital internacional. La división ahora está dentro de la nación: las grandes empresas por un lado. La alianza obrero-campesina, por el otro. Es fundamental que la alianza obrero-campesina alcance y reclute a los pequeños comerciantes. Los pequeños comerciantes y las pequeñas empresas están siendo desplazados porque las empresas multinacionales (centros comerciales, etc.) están ocupando espacio que podrían utilizar los pequeños comerciantes. Puede organizar a los pequeños comerciantes en cooperativas para pasar a formas superiores de producción. Defender la pequeña producción no significa quedarse con lo que viene sucediendo hasta ahora. Necesitamos avanzar hacia cooperativas de pequeños comerciantes y pequeños empresarios propietarios de centros comerciales y fábricas. 

  1. Dadas las características de la economía neoliberal actual, está muy globalizada, con cadenas de suministro conectadas y recursos distribuidos por todo el mundo. Si tuviéramos que desvincularnos de la economía global, ¿cómo nos sustentaríamos? 

La desvinculación requiere controles de capital. Pero si no se permite que salga capital, el capital no entrará. Y los déficits comerciales no se financiarán. Es necesario recuperar la autonomía del Estado. Esto se ha visto socavado por las finanzas globalizadas. Es más fácil para los países grandes desvincularse, pero para los países más pequeños resulta difícil. Es necesario construir uniones económicas entre los países del sur global. Es necesario forjar acuerdos comerciales bilaterales. Esto ayudará a los países sujetos a sanciones imperialistas. Rusia podría soportar sanciones debido a sus relaciones con otros países. El neoliberalismo detesta los acuerdos comerciales bilaterales. 

  1. El 70% de la producción de alimentos en el mundo la aportan los campesinos. Mucha gente no entiende esto. ¿La sensibilización ayuda a esto? La comida es esencial

Todos los países deberían esforzarse por ser autosuficientes en materia de alimentos. Una de las cosas que ha hecho el imperialismo y la OMC es destruir la seguridad alimentaria en el Tercer Mundo. África se vio obligada a sacrificar su seguridad alimentaria para dedicarse a cultivos comerciales y a la especialización. Los precios de los cultivos comerciales son muy volátiles. No hay dinero para comprar comida: la gente muere de hambre. No es posible que todos los países tengan suficiente alimento, pero se debe producir la mayor cantidad de alimentos posible en el país. Lo segundo es que la acción campesina internacional –la acción sindical internacional– no es realista. Tenemos que tener luchas contra las organizaciones neoliberales a nivel nacional para desvincularnos de la globalización neoliberal. 

  1. Un desarrollo relativamente reciente – tasa impositiva corporativa global – ¿15%? Singapur es un paraíso fiscal: históricamente se han abolido los impuestos a los ricos.

Las grandes corporaciones dominan en todo el mundo. No tengo muchas esperanzas de que salga algo de esto. Los países deberían imponer las tasas impositivas que consideren necesarias. No tengo muchas esperanzas en los acuerdos internacionales patrocinados por gobiernos occidentales que están integralmente vinculados con el capital financiero globalizado.

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