Cambio climático, temperaturas récord y muertes humanas

Por Judith Deutsch

¿Cuántas personas están muriendo por el cambio climático? ¿Cómo causa muerte el cambio climático y cuáles son algunas de las omisiones, engaños y confusiones sobre los combustibles fósiles, el cambio climático y la mortalidad?

En EE. UU., las muertes relacionadas con el clima se clasifican estrictamente como relacionadas con el calor, por lo que una simple búsqueda en Google de esta pregunta arroja 106 muertes para 2022. Sin embargo, las enfermedades transmitidas por vectores que proliferan debido al calor, como la malaria, el dengue, el zika, También representan 700.000 muertes/año. George Monbiot escribió que la quema de los bosques tropicales de Indonesia para obtener biocombustibles (como alternativa al carbón) de las plantaciones de caña de azúcar y aceite de palma provocó una contaminación del aire que posiblemente provocó la muerte de 15.000 niños. Y la guerra petrolera de Estados Unidos por los combustibles fósiles y el programa iraquí de petróleo por alimentos de la ONU provocaron millones de muertes, entre ellas aproximadamente 5.000.000 de niños.

En 2021, The Guardian informó que las temperaturas extremas matan a 5 millones de personas al año y que las muertes iban en aumento. También está la cuestión de la precisión de los informes y la dificultad de la estimación. La Base de Datos Mundial de Mortalidad encontró que el número de personas que murieron en la ola de calor egipcia de 2015 fue de 20.000, no las 61 reportadas, y que en 2022, las olas de calor en Europa mataron a más de 61.600 personas. Hace dos décadas, se registraron 71.000 muertes adicionales en Europa debido a la ola de calor del verano. Esto no fue suficiente para provocar cambios fundamentales.

El 13 de julio de 2023, James Hansen escribió que la Tierra se dirige hacia una nueva frontera del clima global en la que “los extremos de humedad son más importantes que los extremos de temperatura”. No está claro cómo esto afecta la humedad a nivel del suelo y la vida humana; Hansen escribe que “una mayor humedad absoluta y una mayor penetración de la convección húmeda hacen que una mayor parte de la lluvia se produzca en forma de tormentas intensas”.

Rara vez se mencionan en las noticias las muertes inevitables e inevitables debido a condiciones de “bulbo húmedo” que ocurren cuando la humedad relativa es superior al 95% y las temperaturas son de al menos 31,1°C (88°F), una temperatura de bulbo húmedo de 35° C. _ Cuando la temperatura del bulbo húmedo alcanza los 35°C, cruza un umbral en el que los humanos tienen dificultades para perder el calor interno del cuerpo para refrescarse. Pero las investigaciones muestran que incluso las temperaturas de bulbo húmedo inferiores a 35 °C pueden ser mortales. Ese fue el caso en 2010, cuando Rusia experimentó una ola de calor mortal, donde las temperaturas de bulbo húmedo no superaron los 28°C. En Irán, “una combinación de calor y humedad esta semana elevó el índice de calor en el Aeropuerto Internacional del Golfo Pérsico a 152° grados Fahrenheit, con un punto de rocío superior a 90°”. Eso está cerca del límite al que el cuerpo humano puede sobrevivir , pero no hay información sobre muertes.

Los impactos humanos y ecológicos del calentamiento

El Foro Humanitario Mundial, bajo la dirección de Kofi Annan, sólo duró entre 2007 y 2010, cuando el Departamento Federal de Asuntos Exteriores de Suiza anunció que estaba sobreendeudado y necesitaba cesar su actividad. Emitió el Informe sobre el impacto humano: Cambio climático en la reunión sobre el clima de Copenhague de 2009, afirmando que este era sólo el comienzo de abordar el impacto humano del cambio climático. El Informe estimó que desde 1991, los países en desarrollo sufrieron el 99% de las víctimas, y que con las políticas globales actuales proyectadas como resultado de un calentamiento de aproximadamente 2,7°C por encima de los niveles preindustriales, había una necesidad urgente de abordar las pérdidas y los daños.

“Sin embargo, si no revertimos las tendencias actuales para cerca de 2020, es posible que hayamos fracasado. El calentamiento global superará el nivel de peligro ampliamente reconocido de dos grados, ya que hay un retraso de aproximadamente 20 años entre la reducción de emisiones y la detención de su efecto de calentamiento”.

Este es uno de los muchos datos omitidos en el presupuesto de carbono. En 2009, el Informe indicó que se perdieron 315.000 vidas al año debido al cambio climático, principalmente debido a la desnutrición, la diarrea, la malaria y los desastres relacionados con el clima provocados por el cambio climático. Informó que las mujeres representan dos tercios de los pobres del mundo. El Informe citaba a muchas personas pobres y sin educación que estaban muy conscientes del cambio climático y sus consecuencias.

Vale la pena leer el Informe y recordar los fracasos de Copenhague 2009, tal como lo informó Sara Flounders: “con más de 15.000 participantes de 192 países, incluidos más de 100 jefes de Estado, así como 100.000 manifestantes en la calles – es importante preguntar: ¿Cómo es posible que el peor contaminador de dióxido de carbono y otras emisiones tóxicas del planeta no sea el foco de ninguna discusión en la conferencia o de restricciones propuestas? …[E]l Pentágono tiene una exención general en todos los acuerdos climáticos internacionales”.  [ 1 ] Esta exención se mantuvo en la reunión de la COP de París de 2015.

Medición del cambio climático en número de muertes

¿Qué pasaría si el costo del cambio climático se midiera en términos de vidas humanas y no de dinero y que utilizando las herramientas de las matemáticas, la medición, la estadística, los algoritmos, los motores de búsqueda, se pudieran determinar las muertes causadas por cada aumento de temperatura o concentración de gases de efecto invernadero (GEI)? ? Por ejemplo, la gente podría averiguar cuántas muertes cuesta un vuelo transatlántico (la aviación está exenta según Kioto); ¿Cuántas muertes cuesta una “misión” o un juego de guerra de la OTAN (los militares están exentos según Kioto); ¿Cuántas muertes causa un barco que transporta acero, o que transporta naranjas (el envío está exento según Kyoto), o que come carne y sus emisiones relacionadas con el metano, la deforestación y el transporte? ¿Cuántas muertes cuesta la extracción de cobalto para vehículos y dispositivos electrónicos? Vea estos impactantes informes en el libro reciente, Cobalt Red., sobre la minería estadounidense, belga y china en el Congo.

¿Qué pasaría si la muerte humana se tomara en serio y de forma centralizada? Al comienzo de la epidemia de COVID, se implementaron medidas drásticas: inversión en investigación farmacéutica, moratoria sobre la producción no esencial, sobre la aviación internacional, moratoria sobre las deudas. Pero poco después se produjo un desmoronamiento total e insondable, un retroceso. Desde que comenzó la pandemia , “se ha creado un nuevo multimillonario cada 26 horas, ya que la desigualdad contribuye a la muerte de una persona cada cuatro segundos”.

El famoso gráfico del palo de hockey representa la pendiente ascendente gradual desde el comienzo de la revolución industrial alrededor de 1800, y luego ascensos pronunciados y repentinos a partir de 1990, y los gráficos también se pueden utilizar para ilustrar la desaparición de bosques, corales, humedales, aves, insectos y mamíferos. Sin embargo, no hay gráficos sobre las muertes humanas. Las imágenes climáticas icónicas son de osos que desaparecen, o de ecosistemas enteros (corales) o, en ocasiones, de sociedades tradicionales que desaparecen. El desastre del cambio climático se describe como una abstracción como el “fin de la civilización tal como la conocemos”. Monetizar el “costo” de la guerra o el costo del cambio climático no llega a la muerte de un ser humano entero, algo que muchas personas conocen y sienten profundamente (y sin duda conocen las causas): la respuesta mundial al ver el cuerpo sin vida deEl niño Alan (Aylan) Kurdi que se ahogó en el Mediterráneo, la respuesta mundial a la muerte de George Floyd. Daniel Ellsberg expresa su propia conmoción e incredulidad ante el descuido casual de los militares y funcionarios del gobierno que entrevistó: su indiferencia ante las enormes muertes posibles por el uso de armas nucleares.

El sistema climático hoy

¿Cuáles son los hechos clave esenciales sobre el sistema climático en sí? Basándose en el registro paleoclimático, James Hansen descubrió que 350 partes por millón (PPM) de CO2 en la atmósfera eran el punto de inflexión en la formación de hielo en el planeta, y que gases de efecto invernadero adicionales en la atmósfera provocarían el derretimiento de todo el hielo de la Tierra. . La tasa de cambio está determinada por las retroalimentaciones positivas y negativas y por la tasa de adición adicional de CO2 a la atmósfera. En este momento, el ritmo cada vez mayor no tiene precedentes, lo que hace difícil predecir cuánto tiempo tardará en derretirse todo el hielo de la Tierra. Los humanos nunca vivieron bajo esta condición. Todo el nivel preindustrial era de alrededor de 275 partes por millón. En mayo de 2023, el nivel medio mensual fue de 424 ppm de CO2.  [ 2 ]Eso no incluye otros gases de efecto invernadero que aumentan significativamente el calentamiento global a un nivel efectivo de 550 ppm: vapor de agua, metano y óxido nitroso .

Un determinante crucial es la creciente potencia de las retroalimentaciones positivas y el deterioro de la capacidad de la Tierra para absorber CO2 mediante la absorción por los bosques (por ejemplo, incendios, deforestación) y los suelos (por ejemplo, pérdida de la capa superior del suelo, desecación y esterilización). Cada incremento adicional de CO2 producido por el hombre genera retroalimentaciones amplificadoras secundarias. Quizás sea comparable a los impactos de la COVID-19 en el sistema de salud, en el que una cascada de efectos secundarios provoca un colapso general del sistema y la muerte.

Gran parte de los pronósticos actuales sobre las soluciones climáticas confunden y engañan: las fechas objetivo y las fechas de referencia para alcanzar el ‘cero neto’ son arbitrarias e inconsistentes de un país a otro. Como se explicó anteriormente, es impredecible cuánta retroalimentación generará cualquier cantidad de CO2 producido por el hombre. Además, representar el cambio climático con la temperatura superficial global promedio simplifica enormemente el impacto mucho más significativo y complejo de las diferencias regionales contrastantes (por ejemplo, la diferencia cada vez menor entre los trópicos y el Ártico), las interacciones de las capas oceánicas y la circulación (regional, hemisférica y global). circulación; las capas de agua salada y agua dulce), los efectos de la circulación atmosférica (por ejemplo, efectos del clima en la troposfera y la estratosfera), las diferencias entre las temperaturas de la superficie terrestre y la superficie del mar.

Las demandas de soluciones justas y sostenibilidad son cruciales, pero no reflejan en sí mismas la urgente emergencia de vidas humanas cooptadas por demoras, distracciones y engaños . Incluso los esfuerzos más mínimos a menudo se pierden en el seguimiento o se tratan como proyectos piloto. Las reducciones inmediatas de emisiones no requieren cambiar a energías renovables ni dejar combustibles fósiles en el suelo: las actividades no esenciales con altas emisiones deben eliminarse de inmediato o reducirse sustancialmente hasta que la concentración efectiva de gases de efecto invernadero se reduzca a 350 ppm.

Está claro que inmensas zonas de la Tierra se están volviendo inhabitables. Los actuales desastres climáticos sin precedentes ocurren a temperaturas promedio inferiores a 1,5°C y reflejan concentraciones muy inferiores a las 424 ppm actuales debido a la inercia del sistema climático. Basando la política en la noción de un presupuesto de carbono, algunos economistas neoclásicos tradicionales, los principales defensores de la economía capitalista, incluso creen que un aumento de 6°C en la temperatura es seguro para los estadounidenses, ya que se puede trabajar en edificios con aire acondicionado. Esta afirmación invita a ser etiquetada como un crimen contra la humanidad global y es comparable con las revelaciones de Ellsberg sobre los planificadores de la guerra nuclear.  [ 3 ]

Desde la perspectiva de prevenir la muerte, todo el panorama político climático requiere acciones urgentes más allá de la desinversión, el mantenimiento de los combustibles fósiles bajo tierra y las energías renovables. Debe incluir fronteras abiertas, eliminar al ejército y toda la industria armamentista, eliminar la deuda del tercer mundo y hacer reparaciones a nivel nacional e internacional, financiar departamentos de bomberos y socorristas, aumentar reservas de granos, reemplazar la agricultura industrial con agricultura y toma de decisiones regionales. Y, de hecho, hablar y escuchar a la gente, no sólo las encuestas. Esta es una cuestión de vida o muerte para la mayoría de la población, y no puede evitar romper con el propio sistema económico capitalista. •

Proyecto socialista

 

Notas a pie de página

[ 1 Véase la investigación de Neta C. Crawford, autora de The Pentagon, Climate Change e iniciadora del proyecto ‘Costos de la guerra’ en la Universidad de Brown. Escribe sobre la exención militar bajo Kioto, las emisiones tanto del propio ejército como de la producción industrial de equipo militar, y la larga historia de guerras de tierra arrasada en Estados Unidos, como la defoliación en el sudeste asiático. Ahora también existe el ominoso marco de “seguridad” militar del cambio climático por parte del Pentágono.

[ 2 Por ejemplo, supone una gran diferencia a la hora de comprender la rapidez del cambio climático si el aumento de 1°C se mide simplemente desde 1780, como si se necesitaran varios cientos de años para aumentar la temperatura en 1°C. La Organización Meteorológica Mundial informó de un aumento de 0,2°C entre 2001 y 2010 por encima del promedio anterior de 1991-2000. Esta aceleración parecería indicar que no hay posibilidad de mantener el aumento de la temperatura media en 1,5°C. Ver: James Hansen, Tormentas de mis nietos: la verdad sobre la catástrofe climática que se avecina y nuestra última oportunidad de salvar a la humanidad. Nueva York: Bloomsbury, 2009 .

[ 3 Steve Keen, La nueva economía: un manifiesto, Cambridge: Polity, 2022, págs. 112 y siguientes . Este texto es una dura crítica de los economistas neoclásicos y sus peligrosos conceptos erróneos sobre la economía y el cambio climático.

Visitas: 11

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

RSS
Follow by Email