EEUU – Trabajadores de Kaiser Permanente comienzan votación de autorización de huelga

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Los trabajadores de Kaiser Permanente comenzaron una votación de autorización de huelga el 26 de agosto, y la Coalición de Sindicatos de Kaiser Permanente (CKPU) pidió a la empresa que abordara las prácticas laborales injustas y los niveles de personal inseguros que los líderes no han abordado suficientemente en las negociaciones contractuales .

La CKPU representa aproximadamente el 40% de los trabajadores de atención médica en las instalaciones de Kaiser Permanente. En abril, la CKPU inició su proceso de negociación nacional sobre el primer contrato nuevo desde el inicio de la pandemia de COVID-19. Un punto particular de discordia para los trabajadores es la falta crónica de personal, que según ellos ha resultado en un aumento de la carga de trabajo y una peor calidad de la atención a los pacientes. Los empleados también piden un salario base de 25 dólares por hora. Si los empleados de atención médica se declaran en huelga, decenas de hospitales y clínicas de Kaiser en todo el país podrían cerrar.

“Lo que es importante para mí es asegurarnos de que tengamos personal seguro, personal adecuado para que podamos brindar atención adecuada a nuestros pacientes y también salarios dignos”, dijo Audrey Loera, especialista en apoyo de honorarios y beneficios en el consultorio dental Kaiser Permanente Tanasbourne en Hillsboro, Oregón. “Queremos que todos [nuestros pacientes] puedan ser atendidos de manera oportuna y recibir la atención que necesitan”.

En una declaración en línea del 24 de agosto , Kaiser Permanente dijo: “Si bien Kaiser Permanente ha experimentado las mismas presiones, a través de un trabajo diligente y un compromiso inquebrantable con nuestra gente, hemos superado estos desafíos de personal mejor que la mayoría de las organizaciones de atención médica. La tasa promedio de rotación de empleados de Kaiser Permanente del 8,5%, a junio de 2023, es significativamente más baja que la tasa del 21,4% en toda la industria del cuidado de la salud”.

Una votación para autorizar una huelga no significa necesariamente que se llevará a cabo, pero ejerce una presión significativa sobre Kaiser para ofrecer a los trabajadores un mejor trato. La CKPU anunció el jueves que si no se abordan oportunamente las quejas sobre negociaciones de mala fe y la creciente crisis de atención médica, es probable que se produzca una huelga. Si bien los trabajadores dicen que la falta de personal era un problema incluso antes de la pandemia, el agotamiento en la industria de la atención médica se ha visto exacerbado por las malas condiciones laborales, el estancamiento de los salarios y el costo que el trabajo tiene para la salud mental de los empleados.

El nuevo contrato es una oportunidad para lograr ganancias compensatorias para las personas que están trabajando durante los traumáticos años de COVID-19 y luchan por la contratación y retención de personal. A los trabajadores les preocupa que los niveles actuales de falta de personal creen un entorno de alto riesgo de tiempos de espera peligrosamente largos, diagnósticos erróneos y negligencia.

Los pacientes corren el mayor riesgo debido a los niveles actuales de personal. En una encuesta realizada en mayo a 33.000 trabajadores de la salud realizada por el Sindicato Internacional de Empleados de Servicios-United Healthcare Workers West (SEIU-UHW), el 74 % de los trabajadores de la salud informaron que siempre, con frecuencia o en ocasiones carecían del tiempo adecuado para atender a los pacientes . El sesenta y cinco por ciento de los trabajadores dijeron que habían visto que la atención se retrasaba o se les negaba debido a la falta de personal.

Loera dijo que su consultorio dental atiende entre 150 y 200 pacientes por día y ha sufrido significativamente por falta de personal en los últimos meses. La oficina a menudo tiene que reprogramar o desviar a los pacientes a otras ubicaciones de Kaiser para recibir atención, dijo, un inconveniente importante, especialmente dado que los titulares de seguros de Kaiser tienen restricciones significativas para recibir atención que no sea de emergencia en hospitales y clínicas que no pertenecen a Kaiser. Los retrasos en las citas también provocan problemas dentales menores que requieren procedimientos costosos y engorrosos.

“Vemos con frecuencia que alguien podría haber llegado con una caries… y no pudimos atenderlo durante ocho meses”, dijo Loera. “Y así, ocho meses después, esa caries ha crecido, y ahora necesitan una endodoncia o una corona, o peor, necesitan que les extraigan ese diente, si los hubiéramos visto dentro de una semana o dos, o en el peor de los casos. un mes después, todavía tendrían ese diente y menos gastos”.

La escasez de personal también puede afectar negativamente a las finanzas de los pacientes. Según Loera, ha habido ocasiones en las que los pacientes han recibido facturas inesperadas porque alguien no podía revisar sus beneficios con ellos. Los pacientes de edad avanzada en el plan Kaiser Permanente Senior Advantage le han expresado su frustración porque pagan primas altas por la cobertura solo para no poder programar las citas recomendadas y aprovechar al máximo sus beneficios, que no se acumulan al año siguiente.

Loera también ha experimentado el daño de la falta de personal desde la perspectiva del paciente. En mayo, descubrió que su hijo necesitaba una cirugía urgente para solucionar la dificultad para tragar, un problema que pone en peligro su vida en casos de asfixia. No ha podido conseguir esa cita y los programadores le han dicho que, debido a la escasez de personal, es posible que tengan que esperar de seis a nueve meses más incluso para programarla.

“Es muy difícil porque estoy viendo a mi hijo cambiar todo su estilo de vida en este momento y me pregunto si hoy tendré que llevarlo a la sala de emergencias”. Dijo Loera. “¿Y habrá personal para verlo? ¿Lo van a programar? ¿Cuanto tiempo más?”

Kaiser ha informado que obtuvo más de $3 mil millones de dólares en ganancias durante los últimos seis meses a pesar de ser una organización sin fines de lucro y beneficiarse del estado de exención de impuestos. Según CKPU, 49 ejecutivos de Kaiser reciben una remuneración de más de 1 millón de dólares al año , y el director ejecutivo de Kaiser recibió más de 16 millones de dólares en 2021. Sin embargo, la oferta inicial de Kaiser para los trabajadores era un salario mínimo de 21 dólares a partir de 2026 .

“Hicimos que la gente se acercara y compartiera sus historias sobre cuántas horas tenían que viajar para llegar al trabajo, dos horas muchas veces en Los Ángeles en cualquier dirección, para luego trabajar en turnos de ocho, 10, 12 horas, brindando atención. A todos ustedes, conducir a casa otras dos horas porque no pueden permitirse vivir donde trabajan”, dijo Caroline Lucas, directora ejecutiva de CKPU, durante una conferencia de prensa el jueves. “Kaiser escuchó esa historia y nos dijeron que les había tocado el corazón, y luego nos dijeron que a nuestros miembros se les pagaba de más”.

Los trabajadores dicen que las negociaciones se han visto obstaculizadas por una serie de prácticas laborales injustas relacionadas con negociaciones de mala fe. Durante la conferencia de prensa del jueves, Dave Regan, presidente de SEIU-UHW , dijo que Kaiser no ha proporcionado a la coalición CKPU márgenes operativos regionales que pueda utilizar para evaluar el impacto de las propuestas de negociación y ha intentado reducir el tamaño del equipo de negociación de la coalición. En respuesta, varios sindicatos que representan a los trabajadores de Kaiser Permanente han presentado cargos por prácticas laborales injustas ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales. Kaiser Permanente cuestiona los cargos . Regan también dijo que Kaiser Permanente está reclutando rompehuelgas y ofreciendo salarios tres veces superiores a los que recibe la fuerza laboral actual.

“Necesitamos solucionar la crisis de personal de atención médica en Estados Unidos, y no vamos a solucionarla adoptando un enfoque modesto para negociar con la fuerza laboral que ha estado allí durante la pandemia y que seguirá estando allí en el futuro. —dijo Regan.

Original de Prism, sala de redacción independiente y sin fines de lucro dirigida por periodistas de color. Informamos desde cero y en las intersecciones de la injusticia.

Tomado de truthout.org

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