Youssef Chahine, espejo de la contrarrevolución egipcia

Hace 50 años, en mayo de 1973, se proyectó en el Festival de Cine de Cannes Al ‘Osfour ou Le Moineau de Youssef Chahine. Recuperada por la contrarrevolución cultural liderada por el presidente Anouar El-Sadat, la película inicia una reflexión sobre los motivos de la derrota de junio de 1967 y, más en general, sobre el socialismo nasserista, que persigue Chahine en El regreso del hijo pródigo, estrenada en 1976 .

Se proyectó cuatro veces en Cannes a instancias de la crítica, donde se presentó como una película argelina, antes de que finalmente se permitiera su exhibición en las pantallas de Egipto. Este es el extraño destino que se le reservaba a la película Al ‘Osfour ou Le Moineau de Youssef Chahine en 1973, una producción egipcio-argelina censurada por la comisión de control de El Cairo el año anterior, además de haber provocado la ira del ministro de Cultura Youssef Sibai. El director alejandrino fue acusado de presentar una obra que no se contentaba con señalar la ”  supuesta  ” corrupción dentro del país, sino con mirar al pasado, a esa imborrable derrota de junio de 1967., mientras el régimen de Anwar Sadat se preparaba para liberar el Sinaí ocupado por Israel. Una expresión que se repite regularmente en la película, de la pluma del periodista Youssef Fathelbab, interpretado por Salah Kabil, habría sido especialmente inquietante:  ladrones legítimos  ”.

Entre 1969 y 1976, Youssef Chahine se comprometió a comprender y hacer comprender el fracaso del nasserismo tras la Naksa .1que no puede reducirse para él a una derrota militar, y a la necesidad de no repetir los errores del pasado, en la embriaguez de la ”  victoria  ” de octubre de 1973. Este proyecto, lo explica él mismo en el texto que aparece en el recuadro introductorio de Le Moineau  :

En las calles de El Cairo, Argel, Túnez, Bagdad, finalmente en todas las capitales árabes […], los jóvenes me paran: di Youssef, ¿qué pasó en junio del 67  ? ¿De dónde vino la pérdida  ? ¿ Por qué  ?

Al hacer estas preguntas, Chahine, cuyas películas son, sin embargo, profundamente egipcias, se convierte en un cineasta que habla por toda la región. El gorrión como El regreso del hijo pródigo (1976) presenta una crítica a la corrupción, un ajuste de cuentas con la generación anterior, que implica un cuasi-psicoanalítico ”  asesinato del Padre  ” (de la Nación) – Gamal Abdel Nasser – y, a pesar de todo, una apuesta por el futuro.

Un “  día que nunca llega  

Para escribir el guión de Sparrow , Chahine recurrió al intelectual de izquierda Lotfi Al-Khouli , quien cumplió dos temporadas en prisión bajo Nasser. El hilo rojo de la película es la canción del jeque Imam Bahiya  “, una oda a Egipto escrita por Ahmed Fouad Negm en 1969 durante una estancia del tándem en prisión, y que dará nombre a uno de los personajes principales de la película: “Bahiya es la madre del mundo   .dijo uno de los personajes, el periodista Youssef Fathelbab al capitán Raouf, retomando en nombre de esta costurera del barrio de Al-Husseïn el apodo exacto de Egipto. Chahine ya da aquí un lugar privilegiado a la música al hacer que la canción se apodere de varios personajes de la película, él que ha protagonizado la canción, desde Dalida (El sexto día, 1986) hasta Mohamed Mounir (El destino, 1997) pasando por una adaptación cinematográfica de la obra musical de Fairouz Biyya’ el-khawatem (El vendedor de anillos), también en 1973. En El regreso del hijo pródigoen 1976, cambió al modo de la tragedia musical, y fue la muy joven Majda El-Roumi, quien luego se convirtió en la famosa cantante libanesa que conocemos, quien interpretó el papel de Tafida.

El policía Raouf Gaber Zidane está cargado por quienes quieren hacer de Abou Khedhr el único chivo expiatorio, para capturarlo vivo o muerto, en una región que destila miseria y donde la presencia de estos hombres uniformados de blanco es vivida como una agresión diaria por parte de los habitantes. El periodista Youssef Fathelbab le explica el mal que azota al sector público y las obras de construcción nacionales, otrora símbolo de la política socialista de Nasser: ” Esta  fábrica ha estado a punto de ver la luz durante 6 años, y este día nunca llega, constantemente pospuesto por tal faraón u otro  “.Los dos hombres se encuentran, con Bahiya y su hija Fatma en El Cairo, queriendo desmantelar toda la red y sacar a la luz el escándalo, algo que requiere un desafío a la autoridad paterna. En una escena, el padre del periodista —un poderoso hombre de negocios— y el padre adoptivo de Raouf, un alto oficial de policía, ambos involucrados en este tráfico, son interrumpidos en su conversación por una secretaria que le anuncia al primero: “La oficina ejecutiva de la Unión Socialista 2preguntarte por teléfono  . El plano de esta escena está cortado en diagonal por una baranda donde podemos ver al secretario de un lado y los dos cómplices del otro, enfatizando en un mismo encuadre las dos facetas de esta nueva élite.

Escapar de su clase

En El regreso del hijo pródigo , Tolba El-Madbouli representa otro tipo de oportunista que ha construido su fortuna a espaldas de otros: este hombre que no terminó su formación en la academia militar aprovechó la ola de nacionalizaciones para comprar su fábrica a un khawaga (un europeo) por tres francos y seis sueldos . Es un jefe despiadado que maltrata a sus trabajadores y puede despedirlos sin contemplaciones. Cuando un regimiento está estacionado no lejos de su ‘ezba (granja) después de la ”  guerra de desgaste  3entre Egipto e Israel, intenta activar a sus viejos conocidos para conquistar un nuevo mercado. Tantos negocios como logra hacer crecer gracias al dinero de Fatma, la hermana de su difunta esposa, a quien violó, pero con la que espera casarse. Mientras tanto, sigue de cerca a su hijo Ibrahim, un recién graduado de secundaria enamorado de su compañera Tafida, una joven decidida y feminista, cuyo padre es un trabajador argelino en la fábrica de Tolba.

Desde hace 12 años, Fatma, la cuñada de Tolba, espera el regreso del hermano de Tolba, Ali, con quien espera casarse. Ali se fue en contra del consejo familiar para perseguir sueños de justicia y grandeza. Su regreso se hace bajo el signo de un doble fracaso, el suyo propio y el del nasserismo: víctima de la corrupción de un promotor inmobiliario, se ve acusado del derrumbe de un edificio y condenado a unos años de prisión, de los que sale justo a tiempo para asistir al funeral de Gamal Abdel Nasser. Regresa a casa con las manos vacías y termina, por un tiempo, haciendo fila. Hassouna, el trabajador argelino padre de Tafida, le pregunta en la canción ”  Echare’ Limin  ” (¿De quién es la calle  ?):  Entonces, todo lo que soñamos fue un espejismo ?  Y a Ali responder:  Un espejismo cegador  ”. Pero el coro lo señala con dedos acusadores:  Así que te perdiste en el camino  “.

La esperanza de una nueva generación.

Hassouna es una figura paterna positiva, algo raro en estas dos películas en las que los padres son acosadores o están ausentes. En primer lugar está la crisis del padre: en Le Moineau , Raouf se instala en casa de Bahiya cuando descubre que el mayor Ismaïl, representante del Estado, no es su verdadero padre, y que éste, muerto, era en realidad un artista. Su amigo el periodista Youssef Fathelbab y el joven Ibrahim El-Madbouli, hijo de Tolba, en El regreso del hijo pródigo tienen en común un padre tiránico. Tolba se consagró como el patriarca frente a un padre drogadicto, interpretado por Mahmoud Al-Melligui, que soñaba con cultivar el desierto y acabó refugiándose en los vapores de las drogas, reviviendo su nostalgia por el París de su juventud.

 No debemos repetir los errores del pasado  ”, dijo Youssef Chahine en una entrevista donde comenta su película de 1976. Entonces dé paso a la nueva generación. En una escena de mise-en-abîme, Ibrahim El-Madbouli (interpretado por Hicham Selim) y Tafida (interpretada por Majda Erroumi) reproducen en una canción la escena en la que Tolba El-Madbouli quiere evitar que su hermano Ali se vaya, bajo la mirada de este último. Reproduciendo el mismo patrón, Tolba encerrará a su hijo Ibrahim en su propia fábrica para evitar que se vaya a su vez y vuele solo. ¿ Se va a estudiar al extranjero como él desea  ? “¿  Por qué ir a estudiar a otro lado lo que puedes estudiar en tu propio país  ?  »,pregunta Tafida, que eligió la Universidad de Alejandría. En un final shakesperiano, autor al que Chahine siente especial predilección como nos recuerda la mención de Hamlet en El gorrión (  Hay algo podrido en el reino de Dinamarca  “, dice teatralmente Youssef Fathelbab comparándose con Hamlet), la familia El-Madbouli acaba matándose entre sí, mientras que la pareja adolescente formada por Ibrahim y Tafida parten al amanecer, hacia un futuro más brillante.

Abordando el legado de Nasser

La censura del Moineau se da en un contexto en el que, a partir de 1972, el régimen de Sadat comienza a vigilar muy de cerca las películas que se proyectan en los cines así como las obras que se representan en los tableros. Pero tras la guerra de octubre de 1973 que permitió a Egipto retomar el Sinaí, las críticas formuladas por Chahine fueron finalmente autorizadas, para alimentar una producción cultural cuyo objetivo era atacar la herencia nasserista.

En 1975 se estrenó la película Al Karnak de Ali Badrakhane, quien fue asistente de dirección en Le Moineau . En esta adaptación de la novela de Naguib Mahfouz, seguimos a un grupo de estudiantes por Cherif, Souad Hosni y Mohamed Sobhi que, por haberse atrevido a expresar vagas críticas al gobierno, son detenidos, torturados obligados firmar confesiones que los convierten en espías nacidos de sus propios compañeros de universidad. La policía política de Nasser se presenta allí como una administración paranoica, sospechosa y cínica, que llega incluso a arrestar a un diputado cuestionando sus métodos. Aquí, no fue la corrupción ni la codicia de la nueva élite lo que condujo a la derrota de 1967, sino la tiranía política… hasta la llegada de Sadat. Un primer plano de la portada de un periódico destaca la amnistía de 1971 que permite la liberación de los presos políticos, y da esperanza a los estudiantes de que sobrevivieron a la represión, ahora movilizados el empeño de la guerra de octubre de 1973.

Si la crítica de Chahine no perdona al régimen de Nasser, tiene esta doble particularidad de no poner como ejemplo el régimen de su sucesor, ni abrazar la política liberal de la infitah4. Al elegir como compositores de las canciones de El regreso del hijo pródigo a Salah Gahine, Kamal Tawil y Baligh Hamdi, los mismos que habían compuesto las canciones de Abdelhalim Hafez para la gloria de Nasser , Youssef Chahine establece su posición como un crítico interno, que muestra el punto de vista de un cineasta que combina el pesimismo del conocimiento con el optimismo de la voluntad. Una voluntad encarnada por Bahiya en la escena final de El gorrión saliendo a la calle como reacción al discurso de dimisión de Nasser tras la derrota de junio de 1967: corre mientras avanza hacia la cámara -hacia el futuro-, casi fuera de cuadro, para corear con determinación: “¡No, nunca !   . ¡Lucharemos  ! » .

Tomado de orientxxi.info

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