KAMILA ESHALIEVA*- KIRGUISTÁN: Activistas de la oposición rusa son amenazados con la expulsión de Kirguistán supuestamente neutral

SÁBADO 15 ABRIL 2023 ,

POR KAMILA ESHALIEVA*

Activistas de la oposición rusa son amenazados con la expulsión de Kirguistán supuestamente neutral

Yulia e Ilya Kuleshov estuvieron entre los primeros ciudadanos rusos en mudarse a Kirguistán la primavera pasada, justo después de la invasión de Ucrania. La pareja había estado activa públicamente en San Petersburgo: Yulia dirigía una fundación que ayudaba a las víctimas de violencia sexual, mientras que Ilya participaba en proyectos de mejora urbana, pero ya no querían vivir ni trabajar en Rusia.

No sabíamos nada sobre Asia Central, pero teníamos muchas ganas de visitar la región. Nos dijeron que Kirguistán es una ‘isla de democracia’, así que decidimos: tenemos que ir allí”, recordó Yulia. También sabían que la afluencia de rusos a otros países como Georgia se había convertido en una fuente de tensión.

Oficialmente, Kirguistán ha adoptado una postura neutral sobre la guerra de Rusia en Ucrania, como dijo el presidente, Sadyr Japarov, dos semanas después de la invasión. Tras el anuncio del Kremlin el otoño pasado de una movilización parcial, Japarov también dijo que los rusos en Kirguistán no deberían temer la extradición a su patria.

“No vemos ningún daño [de los ciudadanos rusos recién llegados]. Al contrario, vemos muchos beneficios”, dijo. Kirguistán atrae en parte porque el ruso se habla ampliamente, la vivienda es relativamente económica y el sistema de registro para ciudadanos extranjeros es simple.

Para algunos rusos, el país es una base temporal antes de trasladarse a otro lugar; para otros, se ha convertido en su segundo hogar.

Después de llegar a Bishkek, la capital de Kirguistán, los Kuleshov, que durante mucho tiempo habían soñado con tener su propio espacio para eventos políticos y culturales, alquilaron una gran casa de dos pisos en la parte sur de la ciudad. Crearon un área de reunión llamada “Tejado rojo ” (por el color de las tejas del techo del edificio) en la planta baja y un espacio de vida común en el piso de arriba.

Red Roof se convirtió rápidamente en un centro importante. Los recién llegados de Rusia encontraron ayuda para integrarse a la vida en Kirguistán, mientras que los lugareños se hicieron amigos de los recién llegados. La gente acudía para aprender sobre la cultura kirguisa, celebrar veladas musicales y clases magistrales, escribir cartas a los presos políticos rusos y hablar sobre las consecuencias de la invasión.

“Disfruté interactuando con personas que estaban en la misma posición que yo, así como con los lugareños que estaban ansiosos por conectarse y hablar”, dijo Anton Vakhranev, quien se mudó a Bishkek desde Moscú con la ayuda de un programa de reubicación para activistas rusos. Sus primeros meses en Bishkek le habían resultado difíciles (no conocía a nadie en la ciudad), pero Red Roof pronto se convirtió en un lugar “donde se sentía cómodo”.

Pero el 23 de marzo, Red Roof anunció repentinamente que cerraría debido a la presión de los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley. Como han descubierto los Kuleshov, Kirguistán se encuentra en medio de su propio declive democrático.

Detención y advertencias

En la tarde del 24 de febrero de 2023 (el primer aniversario de la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia), los residentes rusos y kirguises, incluidos Yulia e Ilya, colgaron cintas amarillas y azules en una calle de Bishkek. A la mañana siguiente tenían previsto depositar flores en un parque en memoria de las víctimas de la invasión.

Tan pronto como llegaron, dijo Yulia, estaban rodeados de hombres que decían ser empleados del parque, pero luego mostraron tarjetas de identificación del Comité Estatal de Seguridad Nacional de Kirguistán (GKNB). Según Yulia, detuvieron al grupo sin explicación, confiscaron sus teléfonos y los amenazaron con cargos penales de “incitación al odio étnico”.

La actitud de la policía cambió solo cuando llegó el abogado de los activistas. Los detenidos recibieron una multa por “violar las condiciones de su estadía” en el país, y la policía describió el incidente como “una conversación sobre la prevención de provocaciones destinadas a involucrar a Kirguistán en el conflicto entre Rusia y Ucrania”.

Unos días después, la policía detuvo a varios rusos que vivían en el centro Red Roof. Yulia dijo que les dieron una advertencia: “Una violación más y todos serán expulsados ​​de Kirguistán”.

Los oficiales también admitieron que tenían un “expediente” de cada miembro de la comunidad y produjeron carpetas que contenían datos personales y fotografías.

“Resultó que habían estado recopilando esta [información] durante mucho tiempo. Incluso había una carpeta con fotos mías y de mi hija”, dijo Yulia. Ella cree que Red Roof había estado bajo vigilancia: repetidamente notó a hombres parados afuera de la casa, fotografiando a los que entraban y salían.

La policía también les prohibió tratar “temas candentes”, incluidos los presos políticos, el feminismo y las cuestiones LGBT, y advirtió que Yulia sería expulsada de Kirguistán si participaba en la protesta del Día Internacional de la Mujer en la ciudad, y solo a regañadientes se le permitió seguir adelante en la primer lugar, el 8 de marzo.

Yulia dijo que ella y su esposo están “en el limbo” y no saben qué hacer a continuación. Ilya participa en algunos proyectos locales de mejora urbana, mientras que Yulia está escribiendo una tesis de maestría en la Universidad Americana de Asia Central en Bishkek. “Podemos ser deportados en cualquier momento si seguimos haciendo lo que consideramos importante e interesante”, dijo.

“Todo puede ser considerado una violación. Si me siento mal por la guerra en Ucrania, debo guardar silencio, de lo contrario estoy ‘incitando al odio étnico’”, explicó Kuleshova. “Pero no tengo ninguna razón para quedarme aquí en estas condiciones. Ya hemos vivido bajo un régimen así en Rusia, y sabemos a lo que puede conducir”.

openDemocracy se puso en contacto con el defensor del pueblo parlamentario de Kirguistán para los derechos humanos, pero no recibió respuesta.

Represión de las protestas contra la guerra

La reputación de Kirguistán como una “isla de democracia” en una región generalmente autoritaria se ha visto reforzada por las protestas masivas periódicas contra gobernantes corruptos y autocráticos en los últimos 20 años. Esta fuerte vena de crítica pública a los funcionarios estatales a menudo se ha visto como un freno a la acumulación de poder.
De hecho, el actual presidente Japarov llegó al poder después de que estallaran las protestas por los resultados de las elecciones en el país en 2020: el político de la oposición fue liberado de prisión durante el caos.

Sin embargo, durante los últimos tres años, los informes del grupo de expertos estadounidense sin fines de lucro Freedom House han clasificado a Kirguistán como “no libre”, reemplazando su estatus anterior a los EE. UU. como un “país parcialmente libre”.

En octubre pasado, por ejemplo, más de dos docenas de activistas y políticos fueron arrestados después de que se opusieran a la decisión del gobierno de Kirguistán de transferir un embalse muy disputado al vecino Uzbekistán . Muchos todavía están en prisión, enfrentando cargos de “intento de organizar disturbios masivos”.

Poco después, el Ministerio de Cultura de Kirguistán bloqueó el sitio web de Radio Azattyk (el servicio kirguiso de Radio Free Europe/Radio Liberty, financiado por Estados Unidos), una de las principales fuentes de noticias y comentarios en el país. Posteriormente, un tribunal de Bishkek confirmó la decisión y se negó a reconocer el bloqueo como ilegal.

En noviembre, el destacado periodista de investigación Bolot Temirov fue expulsado del país, luego de que publicara una investigación sobre presunta corrupción por parte de familiares del jefe del GKNB, Kamchybek Tashiev. Este último negó las acusaciones contra su familia.

El activista ruso Raushan Valiullin, que llegó a Bishkek después de la movilización rusa de septiembre, experimentó personalmente esta represión de las protestas pacíficas, algo con lo que está familiarizado en su hogar, donde combinó actividades de oposición con su trabajo como profesor de historia en Tatarstán.

Se ofreció como voluntario para la campaña del líder opositor ruso Alexey Navalny para convertirse en alcalde de Moscú en 2013, se opuso a las reformas de pensiones profundamente impopulares de Rusia de 2018 y ha sido detenido más de una vez por participar en protestas. Cuando finalmente decidió abandonar Rusia, tras la invasión de Ucrania, eligió Kirguistán por su reputación antiautoritaria.

“Cuando estábamos eligiendo un país, puse un gran signo de exclamación delante de Kirguistán”, dice Valiullin. “A mí me parecía el país más democrático de la región. El pueblo sabe poner en su lugar a los gobernantes insolentes. Me atrajo”.

El 21 de enero de este año se realizaron manifestaciones en decenas de ciudades de todo el mundo en apoyo a Navalny y otros presos políticos rusos. Más de 30 personas, incluidos Valiullin y su familia, se reunieron en el centro de Bishkek, cerca del emblemático edificio de la Filarmónica Nacional de Kirguistán.

Si bien los manifestantes en otras ciudades portaban carteles y pancartas, esto no fue posible para los nuevos emigrados de Rusia en Kirguistán: la policía solo permitió participar en la manifestación a los ciudadanos kirguises.

Valiullin dijo que los agentes de policía se acercaron a su grupo, a pesar de que no estaban cantando nada, y les pidieron que se trasladaran a otro lugar. Cuando lo hicieron, en la plaza Gorky de Bishkek, la policía les dijo que se dispersaran después de preguntarles si eran kirguises. “Dijeron: ‘Ya que son rusos, no hay motivo para que protesten aquí’”, explicó Valiullin.

Durante más de un año, las autoridades de la ciudad han prohibido las protestas y manifestaciones en varios lugares del centro de Bishkek, incluso cerca de la embajada rusa, una medida que viola la Constitución de Kirguistán, según los defensores de los derechos humanos.

“Después del comienzo de la guerra, Kirguistán declaró su posición neutral. Entonces las autoridades comenzaron a limitar la actividad de los ciudadanos -de Kirguistán y de otros países- que querían protestar por lo que estaba pasando en Ucrania. Ha habido procedimientos administrativos y multas en su contra”, dijo a openDemocracy la defensora de los derechos humanos de Kirguistán, Dinara Oshurahunova.

Oshurahunova cree que hay riesgos para cualquier activista que hable abiertamente en contra de la guerra de Rusia, independientemente de su ciudadanía.

Añadió: “Las manifestaciones en apoyo de Rusia han sido ignoradas [por las autoridades]. No se tomaron medidas contra quienes participaron en ellas”.

Los hechos parecen confirmar las afirmaciones de Oshurahunova. Poco después de la invasión de la primavera pasada, se celebraron en Bishkek varias manifestaciones contra la agresión rusa. Todo terminó de la misma manera: con la detención de activistas. Pero esto no sucedió en los mítines realizados en solidaridad con Rusia, incluido un concierto que se llevó a cabo sin permiso oficial.

“Si las fuerzas del orden no estaban investigando previamente a los rusos [en Kirguistán], ahora lo están haciendo”, dijo Oshurahunova.

El jefe de policía de Bishkek, Azamat Nogoibayev, ha dicho que las manifestaciones no han sido prohibidas en Bishkek, y que el hecho de que haya menos protestas significa que hay una “estabilización” en el país.

“Las protestas no han parado, solo limitamos los lugares donde se pueden realizar. Es un inconveniente para los residentes de la ciudad, se quejaron, especialmente para aquellos que viven y trabajan en el centro”, dijo Nogoibayev a los medios locales el 31 de marzo.

 

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