EEUU – Los trabajadores de Nitehawk Cinema Prospect Park se están sindicalizando

Por Alex Press.

Horarios impredecibles, condiciones de trabajo peligrosas y la abrumadora carga de trabajo de Barbenheimer se combinaron para llevar a los trabajadores del teatro independiente Nitehawk Cinema de Brooklyn en Prospect Park a organizar un sindicato.

Barbie de Greta Gerwig y Oppenheimer de Christopher Nolan llegaron a las salas de cine de todo el país como un tsunami. Los estrenos gemelos, denominados “Barbenheimer” , obtuvieron grandes resultados en taquilla: Barbie recaudó 162 millones de dólares en ventas nacionales el fin de semana de estreno, y Oppenheimer, con clasificación R , recaudó 82 millones de dólares a nivel nacional ese mismo fin de semana cuando los cinéfilos inundaron los cines para ver una parte del fenómeno.

El teatro Prospect Park de Nitehawk Cinema en Park Slope de Brooklyn no fue la excepción. Según los trabajadores del comedor independiente, uno de los dos lugares (el otro está en Williamsburg, Brooklyn), estuvieron excepcionalmente ocupados durante las primeras semanas después de la liberación de Barbenheimer.

“Recibimos un correo electrónico de la gerencia transmitiéndonos lo que Warner Brothers había dicho, que éramos uno de los teatros con mejor desempeño en todo el país”, dijo Alana Liu Moskowitz, camarera de Nitehawk Prospect Park. El correo electrónico de agosto de 2023, visto por Jacobin , señala que la apertura gemela fue el fin de semana más grande en los doce años de historia de Nitehawk. (La ubicación de Williamsburg abrió en 2011, la ubicación de Park Slope en 2018).

Pero para trabajadores como Moskowitz, el verano histórico fue una pesadilla. Varios trabajadores dicen que la gerencia respondió al mayor volumen de clientes programándolos para trabajar mucho más allá de sus horas habituales; algunos empleados, incluidos los de tiempo parcial, trabajaban más de diez horas por día, a menudo cuatro días a la semana, durante alrededor de un mes. mes y medio, sin su consentimiento.

“Fue una época realmente tumultuosa”, dijo Moskowitz. “Mucha gente estaba sobrecargada de trabajo y se produjo un altercado físico en la cocina porque no teníamos suficiente personal”.

En el correo electrónico promocionando las ventas récord, la dirección de Nitehawk aludió a la exasperación de los trabajadores y señaló que “la carga de trabajo ha sido inmensa” antes de añadir que “hay luz al final del túnel”. Sin embargo, los trabajadores dicen que el personal no recibió ningún pago adicional ni incentivos por el éxito, ni evidencia de que la gerencia entendiera el alcance de sus frustraciones. En una reunión de personal ese verano, los trabajadores que expresaron sus preocupaciones dijeron que la gerencia luego los criticó por hacerlo.

“Después me llevaron a varias reuniones separadas, en las que me castigaron y controlaron el tono por la forma en que abordé las cosas”, relató Moskowitz. “Me dijeron que no era apropiado que yo hubiera hecho mis comentarios en una reunión de personal, que todo debería haber sido un correo electrónico, que mi tono era agresivo y demasiado directo, y que me pasaron por alto para un ascenso a líder servidor el siguiente trimestre, y un gerente les dijo a otros servidores que era porque la gerencia ya no sentía que yo era bueno para manejarme bajo presión, citando específicamente esa reunión de personal”.

Además de los horarios y posibles represalias, los trabajadores dicen que estaban preocupados por salarios y beneficios inadecuados. El pago inicial para los servidores de Nitehawk es el mínimo estatal de $10,65 antes de las propinas, y sólo los trabajadores de tiempo completo son elegibles para un seguro médico. Varios trabajadores le dijeron a Jacobin que deben elegir entre pagar el alquiler o ver a un médico. Habiendo agotado las vías existentes para plantear inquietudes, los trabajadores de Nitehawk hicieron lo que habían hecho los trabajadores de otros teatros independientes en toda la ciudad: consideraron la posibilidad de sindicalizarse.

El otoño pasado, los trabajadores de dos de las cuatro ubicaciones de Alamo Drafthouse Cinema en Nueva York, otro teatro para cenar, votaron para unirse al Local 2179 del United Auto Workers (UAW). (Otro local del UAW, el Local 2110, representa a los trabajadores de la Academia de Brooklyn del Foro de Música y Cine.) Los trabajadores de Álamo también citaron a Barbenheimer como la gota que colmó el vaso.

Habiendo oído la noticia de la organización de Alamo, Moskowitz fue a uno de los locales sindicalizados del teatro y caminó hasta la taquilla.

“Le dije: ‘Barbenheimer también nos ha victimizado’”, recordó haberle dicho al trabajador de Alamo antes de pedirle la información de contacto del sindicato. Unos pocos trabajadores de Nitehawk hablaron con sus homólogos de Alamo, así como con otros restaurantes recientemente organizados, como Barboncino , la pizzería de Crown Heights que el año pasado votó unánimemente para unirse a Workers United, la filial de SEIU más conocida por su organización en Starbucks. Después de considerar sus opciones y con la ayuda del Comité Organizador del Lugar de Trabajo de Emergencia , los trabajadores de Nitehawk optaron por organizarse con UAW Local 2179, citando la comprensión del local de sus necesidades debido a su organización en Alamo.

Hoy, los trabajadores de Nitehawk Prospect Park entregaron una carta de demanda a la gerencia, incluida la directora de operaciones de Nitehawk, Jessica Giesenkirchen, que enumera los salarios y beneficios, la programación, la responsabilidad gerencial y las protecciones disciplinarias como prioridades para el Sindicato de Trabajadores de Nitehawk. Dicen que la dirección se negó a reconocer voluntariamente a su sindicato. Si esa sigue siendo la posición de Nitehawk, mañana presentarán tarjetas de autorización sindical ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB). Dicen que tienen un apoyo supermayoritario para un sindicato, estimando que alrededor del 70 por ciento de los más de cien trabajadores del lugar, incluidos camareros, cocineros, camareros y porteros, han firmado tarjetas sindicales. El fundador y propietario de Nitehawk, Matthew Viragh, no respondió a la solicitud de Jacobin de comentar sobre la campaña sindical al momento de esta publicación.

Dolores pandémicos

Los problemas en Nitehawk no comenzaron con Barbenheimer. Después de que el teatro reabriera en 2021 tras los primeros meses de la pandemia en los que los cines de toda la ciudad cerraron, las preocupaciones de los trabajadores aumentaron, especialmente después de que el lugar dejó de limitar la capacidad de asientos.

Nitehawk también sirve licor, lo que aumenta la probabilidad de que los trabajadores traten con clientes rebeldes o inseguros incluso cuando el COVID seguía siendo omnipresente en la ciudad. Esa dinámica fue una fuente de frustración para el personal de restaurantes y bares de todo el país durante la pandemia, y también fue un problema en el teatro de Brooklyn.

El fundador de Nitehawk, Matthew Viragh, es en gran parte responsable del fin de las leyes de la era de la Prohibición que prohibían a los cines de Nueva York servir alcohol. Viragh contrató a un cabildero para impulsar la legislación y el 17 de agosto de 2011, un mes después de que Nitehawk Williamsburg abriera sus puertas por primera vez, el entonces gobernador Andrew Cuomo firmó un proyecto de ley que permitía a los cines solicitar licencias de venta de bebidas alcohólicas. Nitehawk fue el primer teatro del estado en recibir uno.

A la luz de sus preocupaciones sobre salud y seguridad durante la era de la pandemia, algunos trabajadores de ambas ubicaciones de Nitehawk escribieron una carta a la gerencia enumerando demandas de cambios en el lugar de trabajo. Pero los trabajadores con los que Jacobin habló, ninguno de los cuales estaba todavía en Nitehawk en ese momento, no creen que la gerencia haya hecho los cambios, y dicen que al menos dos trabajadores, uno en cada ubicación de Nitehawk, fueron despedidos poco después de enviar la carta.

“Ese primer intento realmente asustó a la gente”, dijo Moskowitz. “Esta vez ha sido una especie de obstáculo para nuestra organización”.

Jacobin le preguntó a Viragh sobre la veracidad de estas afirmaciones y no recibió respuesta al momento de la publicación.

El verano de Barbenheimer, que se produjo durante una pequeña ola de sindicalización en teatros independientes, restaurantes y empleos de servicios de alimentos en la ciudad y en todo el país, convenció a los trabajadores de que la sindicalización era su único medio para forzar el cambio.

“Era un manicomio”, dijo la mesera Catherine Coradini de Nitehawk el verano pasado. Recordó que el personal, algunos de los cuales atravesaron varios tramos de escaleras para dar servicio a siete pantallas que se encuentran en varios pisos del edificio Art Deco de casi cien años de antigüedad, que abrió por primera vez como el Teatro Sanders en 1928, no tuvo suficiente tiempo libre para tomar una buen descanso nocturno y cayendo de cansancio.

Un trabajador de Nitehawk detrás de la barra del teatro. (Cortesía del Sindicato de Trabajadores de Nitehawk)

Coradini también es miembro de la Alianza Internacional de Empleados de Escenarios Teatrales ( IATSE ), y citó la experiencia de ver a los escritores y actores de la industria del entretenimiento , así como a los trabajadores automotores de la UAW , hacer huelga el verano pasado como una de las razones por las que apoya la sindicalización.

“Mucha gente está tomando nota”, dijo Coradini. “Estamos viendo que cuando los trabajadores tienen una voz unida, pueden obtener mejores protecciones, mejor atención médica, mejores salarios y tener una mejor calidad de vida que quienes no la tienen”.

También está la cuestión de las cuestiones de seguridad del antiguo edificio. Coradini dijo que apenas esta semana “cayeron escombros en uno de los teatros: partículas pequeñas pero suficientes para causar incomodidad y dificultad adicional”. Los aires acondicionados rotos no son infrecuentes, ni tampoco lo es el “sudor del suelo”, que los trabajadores describen como resultado del hormigón poroso vertido del edificio que retiene la humedad y, en determinadas condiciones climáticas, se vuelve extraordinariamente resbaladizo, lo que representa un peligro tanto para los trabajadores como para los clientes.

“Recuerdo una vez durante el verano, el aire acondicionado en la sala tres se apagó y el piso estaba sudando”, dijo Isobel Mancini, mesera principal que ha trabajado en Nitehawk durante dos años y medio. Dijo que un gerente intentó que el gerente general de la compañía cancelara la siguiente proyección programada en el cine, pero les dijeron que Viragh, el propietario de Nitehawk, tendría que aprobar tal decisión.

“Al final, no cerramos el teatro y trabajamos en un teatro que tenía ochenta y un grados”, recordó Mancini. Dijo que los trabajadores tenían que explicar los peligros a los clientes y que, aunque colocaban tapetes en el piso, seguía siendo un problema. La propia Mancini se cayó varias veces ese día, dejando caer bandejas. El problema, añadió, no se ha solucionado. “Simplemente dejamos de hablar de eso porque el clima cambió”.

Viragh no respondió a las preguntas sobre los supuestos peligros que presenta el edificio Park Slope.

Varios trabajadores de Nitehawk con quienes Jacobin habló dijeron que las fallas en la comunicación no son solo un problema en momentos de crisis como el que relató Mancini. A pesar de la supuesta política de puertas abiertas de la empresa, dicen que la gerencia a menudo responde a las inquietudes de manera defensiva y que el “buzón de sugerencias virtual” de Nitehawk, una herramienta que, según les dijeron, permite comentarios anónimos, en realidad no es anónimo. Varios empleados de Nitehawk alegaron que los trabajadores fueron llevados a reuniones con la gerencia en respuesta a sus sugerencias “anónimas”.

“Ésta es la única manera en que podemos lograr un cambio”

El sindicato Nitehawk no solo incluye a trabajadores de atención al público como Moskowitz, Mancini y Coradini. Los trabajadores que trabajan en las dos cocinas del teatro, unas dieciséis personas, también se están sindicalizando. (Los proyeccionistas del teatro, un pequeño departamento que en gran medida está aislado del lado del restaurante del negocio, no están actualmente en la unidad). En cuanto a qué cuestiones los motivan a organizarse, Malik Smith, un cocinero de línea que ha trabajado en Nitehawk desde hace unos dos años, afirmó que la compensación insuficiente encabeza la lista.

Los miembros del recién formado Sindicato de Trabajadores de Nitehawk posan debajo de un toldo. (Cortesía del Sindicato de Trabajadores de Nitehawk)

“La cocina es una industria muy dura”, dijo Smith, “pero tenemos un grupo de personas que, debido a lo raída que está nuestra compensación, tienen miedo de usar su seguro médico y buscar ayuda médica, porque o es deducible o es un costo de alquiler”. y, bueno, el techo sobre tu cabeza es un poco más urgente”. Smith dijo que el personal ha descubierto disparidades salariales, así como una falta de aumentos para aquellos con antigüedad en comparación con las contrataciones más recientes.

Otras preocupaciones incluyen la falta de personal durante las horas pico y la temporada alta, no cumplir con el número de horas prometido y la falta de transparencia en las comunicaciones con la gerencia. Smith enfatizó que la compensación y los beneficios de Nitehawk se consideran buenos en la industria de restaurantes (el salario inicial para los cocineros es de $20 por hora, y los trabajadores reciben cinco días de enfermedad y cinco días festivos pagados), pero las disparidades entre los beneficios de él y sus compañeros de trabajo y los que disfrutan la gerencia esta irritando

“Ellos también tienen los medios para proporcionarnos eso, pero simplemente no los tienen”, dijo Smith.

Si bien el personal de atención al público de Nitehawk está bastante unificado en su apoyo a la sindicalización, Smith dijo que parte del personal de cocina todavía está tomando una decisión. Los cocineros y porteadores de Nitehawk incluyen trabajadores de diversos orígenes: Smith nació y creció en Brooklyn, y trabaja junto a trabajadores mexicanos, así como con aquellos de origen haitiano y de África occidental. Los vínculos débiles entre el personal de atención al público y el personal administrativo de un establecimiento son una constante en la industria, y nunca es fácil organizarse entre trabajadores que hablan una variedad tan amplia de idiomas. Al menos parte del personal de cocina de Nitehawk teme que la sindicalización pueda poner en peligro sus puestos de trabajo.

“Todo lo que se dice sobre cómo la ley dice que si te despiden injustamente, te devolverán el dinero y te reintegrarán en el futuro no significa nada cuando tienes facturas que pagar ahora”, explicó Smith, haciendo referencia a la miserable política de la NLRB. mecanismos para sancionar a los empleadores que violen los derechos de los trabajadores.

Sin embargo, al menos entre los cocineros, un trabajo con una demanda siempre alta en Nueva York, Smith dijo que no ha sido demasiado difícil conseguir que la gente se sume. “Somos cocineros. Siempre hemos estado descontentos”.

En cuanto a por qué se está impulsando ahora la sindicalización entre los trabajadores de servicios de Nueva York , los trabajadores citaron los asombrosamente altos costos de vivienda de la ciudad como un factor motivador.

“El mundo que nos prometieron ya no existe”, afirmó Moskowitz. “Estos no son salarios dignos. No podemos pagar el alquiler y no podemos vernos obligados a elegir entre pagar el alquiler y la atención sanitaria. La gerencia ha dejado claro que no nos cuidarán, así que tendremos que cuidarnos unos a otros. La sindicalización se está extendiendo en todas las industrias y espero que continúe haciéndolo. Los trabajadores merecen más derechos y ésta es la única forma en que podemos lograr cambios”.

Tomado de jacobin.com

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