Los huelguistas del UAW han obtenido una victoria histórica y transformadora

Con su exitosa huelga, el UAW rompió con décadas de concesiones, ganó en materia de salarios y democracia en el lugar de trabajo y lanzó un nuevo líder sindical nacional. Hay mucho más por organizar, pero esta es una victoria absoluta para toda la clase trabajadora.

cinco días contra los tres grandes fabricantes de automóviles de Detroit es histórica y transformadora, y pone fin a una era de cuarenta y tres años de negociación de concesiones y derrota del movimiento sindical que comenzó con la casi quiebra de Chrysler en 1979 y la destrucción de Ronald Reagan. la Organización de Controladores Profesionales de Tráfico Aéreo dos años después.

El sindicato no sólo obtuvo aumentos salariales sustanciales para todos los miembros en sus acuerdos tentativos (TA), al menos un 25 por ciento durante el contrato de cuatro años y medio, sino que la estructura salarial es radicalmente progresista, eliminando los salarios de segunda y estatus de tercera clase que soportan miles de trabajadores temporales y de segundo nivel. Con la regularización de su situación laboral, estos trabajadores disfrutarán de aumentos salariales extraordinarios, en algunos casos superiores al 150 por ciento.

Y el sindicato recuperó el ajuste anual por costo de vida (COLA) que había sido eliminado durante la crisis financiera de 2008. COLA había sido una característica estándar de los contratos del UAW desde 1948, cuando General Motors lo propuso por primera vez al sindicato para mitigar el esfuerzo, impulsado enérgicamente por el entonces presidente del UAW, Walter Reuther, para limitar los aumentos de precios en la industria automotriz y del acero, ya sea a través de negociaciones colectivas o regulación gubernamental. . El movimiento laboral en ese momento luchaba para limitar la inflación pero asegurar un aumento salarial saludable, beneficiando tanto a la clase trabajadora como a la clase media, sindicalizada y no sindicalizada, al promover un programa que transfirió ingresos y riqueza del capital al trabajo.

Esa ambición fracasó durante los años cada vez más conservadores de la posguerra, lo que hizo que COLA fuera cada vez más codiciado, y no sólo entre los trabajadores industriales. Durante la gran huelga de 2022 de estudiantes de posgrado y otros trabajadores académicos en la Universidad de California, ganar el COLA se convirtió en la demanda clave del segmento más radical y activista de los estudiantes trabajadores. Entre los trabajadores sindicalizados de los Tres Grandes, la restauración del COLA probablemente agregará un aumento salarial del 7 al 8 por ciento a los salarios nominales que los trabajadores ganan durante la vigencia del contrato. (Los miembros de la UAW aún deben ratificar los acuerdos provisionales, lo cual se espera que hagan en las próximas semanas dada la solidez de los acuerdos ).

El presidente del UAW, Shawn Fain, y otros progresistas, dentro y fuera de los sindicatos, han denunciado correctamente las enormes desigualdades salariales que han dado a los directores ejecutivos de las empresas entre trescientas y cuatrocientas veces más ingresos que la mayor parte de los empleados en las mismas empresas. Pero esa brecha de ingresos siempre ha tenido una cualidad abstracta. Son pocos los trabajadores que alguna vez conocen a un alto ejecutivo. Mucho más importantes y divisivas han sido las pequeñas desigualdades dentro de la propia clase trabajadora. Cuando la persona que hace el mismo trabajo en la fila o detrás del mostrador gana dos dólares más por hora, la solidaridad decae y el resentimiento se agrava. Es por eso que la campaña de Shawn Fain para la presidencia del UAW el año pasado declaró: “Sin corrupción, sin concesiones, sin niveles”.

De hecho, esta victoria de la huelga, encabezada por Fain y una nueva lista de líderes sindicales, se asemeja a la dinámica que lanzó al escenario nacional a otros tribunos de la clase trabajadora estadounidense, desde Eugene V. Debs en 1894 y William Z. Foster en 1919 hasta Walter Reuther en 1946 y César Chávez a finales de los años 1960, armados con un mensaje progresista y una membresía movilizada que lo respaldaba. La huelga del UAW surgió orgánicamente del movimiento para democratizar el sindicato, un esfuerzo multigeneracional que culminó con la exitosa iniciativa, liderada por un grupo de oposición, Todos los Trabajadores Unidos por la Democracia (UAWD), para elegir a los principales líderes sindicales mediante un referéndum de todo el sindicato. afiliación. Esto frenaría la insularidad, la corrupción y el liderazgo que se perpetúa a sí mismo de una junta ejecutiva del UAW dominada durante mucho tiempo por una máquina conocida como el Caucus Administrativo.

El líder y la estrategia

Fain no era un líder del UAWD, pero se hizo un nombre dentro del sindicato, en 2009, cuando se opuso vigorosamente a las concesiones en su local de Chrysler en Kokomo, Indiana, que otros líderes del UAW aceptaron. Fue elegido por el UAWD para encabezar una lista insurgente después de un referéndum de 2021, en el que una mayoría de miembros del UAW votaron para elegir en adelante a los principales dirigentes sindicales mediante elecciones a nivel sindical.

Aunque la mayoría de los miembros de la lista de Fain derrotaron fácilmente a los candidatos del gobernante Caucus de la Administración, Fain se vio obligado a participar en una segunda vuelta contra el titular Ray Curry, quien defendió las virtudes de la “experiencia” cuando comenzó la siguiente ronda de negociación colectiva. A los trabajadores académicos y estudiantes de posgrado, que ahora representan casi una cuarta parte de los miembros del UAW, bien se les podría atribuir el mérito de haber puesto a Fain en la cima. No habían participado en gran número, pero cuando lo hicieron, los empleados universitarios votaron abrumadoramente a favor de un cambio de guardia.

Fain comenzó con buen pie justo después de que se certificaran los resultados de las elecciones en marzo de 2023. Puso a su personal una nueva cohorte de enérgicos militantes sindicales, recorrió el país para movilizar apoyo para una gran confrontación con las corporaciones y desarrolló una voz retórica. que creció en fuerza, radicalismo y confianza en sí mismo en los meses previos al inicio de la huelga el 15 de septiembre y durante el conflicto mismo.

De Walter Reuther , el legendario líder del UAW, Fain canalizó la visión del UAW como una institución de vanguardia que marca el ritmo y el propósito de una clase trabajadora recientemente empoderada; Con Bernie Sanders , denunció abiertamente a la clase multimillonaria. En un rechazo altamente simbólico, Fain se ausentó del inicio formal de las negociaciones cuando los líderes del UAW y funcionarios de la empresa ofrecieron un apretón de manos a la prensa al otro lado de la mesa. En cambio, Fain apareció en las puertas de la fábrica, presionando personalmente a los miembros del UAW en preparación para la lucha que se avecinaba.

Y hay un elemento más que ha convertido a Fain en un portavoz contundente, no sólo de sus miembros sino de muchos miles más. Fain despliega el evangelio social de una manera muy hábil. Criado en una familia protestante, declara que el UAW puede “mover montañas” cuando los trabajadores tienen fe en su poder y su rectitud. Denuncia la avaricia y la arrogancia de los jefes corporativos con la indignación de un profeta y declara que en el mundo industrial contemporáneo han creado un submundo “infernal” donde hombres y mujeres se ven obligados a soportar horas extras, empleos inseguros y salarios que no logran mantener. al ritmo de la inflación o del crecimiento interminable de los salarios de los ejecutivos. En ocasiones, Fain también ha desatado una especie de condena populista del Medio Oeste hacia sus adversarios cosmopolitas, como en un discurso en el que dijo a los miembros del UAW que los directores ejecutivos de las grandes empresas automotrices nunca querrían cenar con sus empleados manuales ni ofrecerles un paseo en sus aviones corporativos. A tal desprecio de clase, Fain ofreció a cambio una porción aún mayor de desdén.

Pero la retórica por sí sola no ganó la huelga automovilística. En una ruptura dramática con una tradición de negociación de setenta y siete años, la UAW no eligió sólo una empresa para hacer huelga y así estableció el “patrón” que seguirían las demás. En cambio, el sindicato atacó plantas seleccionadas en las tres empresas, aumentando el número de fábricas y depósitos de repuestos en huelga de acuerdo con el progreso (o la falta de progreso) en las negociaciones.

Fain y su equipo llamaron a esto la “huelga de pie”, en homenaje a las sentadas de Flint que fundaron la UAW y el movimiento sindical moderno de Estados Unidos en 1936-1937. Esta estrategia de huelga y negociación tenía tres ventajas: mantuvo el conflicto en un ciclo informativo de suspenso a medida que se cerraba cada nueva fábrica; preservó el fondo de huelga del UAW porque sólo una minoría de todos los trabajadores quedaría sin trabajo; y aplicó un conjunto diverso de presiones a las tres corporaciones, generando en algunos casos concesiones de último momento justo antes de que el UAW anunciara qué nuevas instalaciones se construirían.

Una huelga política

La huelga del UAW fue de carácter fundamentalmente político, razón por la cual a menudo se la ha comparado con la huelga del UAW contra General Motors en 1945 y 1946. Lo que estaba en juego en la reciente huelga no era sólo un aumento salarial lo suficientemente grande como para compensar el 20 por ciento caída de los salarios reales durante las dos décadas anteriores. De igual importancia fue la transición de toda la industria automotriz hacia la producción de vehículos eléctricos. Los Tres Grandes de Detroit, así como todas las empresas no sindicalizadas, querían que la nueva generación de plantas de baterías (la mayoría prevista para ser construida en el Sur) pagara salarios sustancialmente más bajos que los exigidos en el contrato estándar del UAW. Prácticamente todas las plantas de baterías y algunas instalaciones adicionales serían empresas conjuntas entre empresas coreanas o chinas y fabricantes de automóviles estadounidenses y, por lo tanto, quedarían excluidas de la cobertura del contrato.

El UAW vio esto como una sentencia de muerte sindical, al igual que los sectores más progresistas de la administración Biden. La Ley de Reducción de la Inflación (IRA, por sus siglas en inglés) de un billón de dólares ofreció miles de millones a las compañías automotrices en garantías de préstamos y subvenciones directas para avanzar en la transición verde. Aunque la elaboración de salchichas legislativas despojó al IRA de su capacidad para coaccionar o incentivar a las empresas a sindicalizar sus nuevas instalaciones, Biden claramente quería que el UAW obtuviera un contrato sólido, y se convirtió en el primer presidente en ejercicio en la historia de Estados Unidos en presentarse en una reunión. piquete (en un centro de distribución de GM en Michigan). Su presencia tenía como objetivo no sólo ganarse el favor de un estrato estratégico de trabajadores industriales del Medio Oeste, sino también contrarrestar el argumento presentado por Donald Trump y otros republicanos: que una política industrial verde era una receta para salarios bajos y pérdida de empleos.

La “política industrial” significa que los gerentes corporativos ya no son los únicos árbitros de las nuevas inversiones en productos, ubicación y tecnología de las plantas. No es exactamente planificación gubernamental, y mucho menos control obrero, pero ayuda a politizar y, hasta cierto punto, a democratizar el futuro industrial.

Como resultado de la huelga, el UAW ha dado un paso importante en esta dirección. En primer lugar, ha obligado a los Tres Grandes a incluir un texto contractual que garantice que sus nuevas instalaciones de producción de baterías se incluirán en el acuerdo marco UAW. Y el sindicato obtuvo una importante influencia para garantizar que los cierres de plantas ya no queden a discreción exclusiva de la dirección: el UAW ahora tendrá derecho a hacer huelga en toda una empresa para impedir el cierre de una instalación de producción.

De hecho, el UAW hizo algo sin precedentes al concluir su huelga contra Stellantis, la empresa matriz de la antigua corporación Chrysler. El nuevo contrato garantiza que la planta de ensamblaje Belvidere, ubicada en la pequeña ciudad del mismo nombre de Illinois, reabrirá después de que la gerencia la suspendiera en febrero pasado. Esta es una primicia absoluta en la industria automotriz, lo que deja claro que las decisiones de inversión no son responsabilidad exclusiva de la gerencia. Stellantis también acordó instalar una nueva planta de baterías en Belvidere, lo que eventualmente agregará unos cinco mil puestos de trabajo adicionales a la ciudad.

La próxima pelea

Sin embargo, a menos que el resto de la industria automotriz se organice pronto, la victoria del UAW en Detroit se volverá pírrica. Ejecutivos del sector automovilístico como James Farley, de Ford, se han quejado de que la diferencia en los costos laborales entre su empresa sindicalizada y Tesla no sindicalizada obstaculizará la competitividad de Dearborn y los niveles de empleo que la empresa puede sostener. Dado que Toyota, Nissan, Volkswagen, Mercedes-Benz, Honda, Tesla y Hyundai no están sindicalizados, el UAW representa a los trabajadores que producen menos de la mitad de todos los automóviles vendidos en los Estados Unidos. A pesar del notable éxito de esta ronda de contratos, esas empresas mantienen una presión constante y a la baja sobre los salarios que las Tres Grandes pueden pagar de manera rentable.

Durante más de cuarenta años, los líderes del UAW, incluso los más impasibles, han sido muy conscientes de esta amenaza. Y, sin embargo, el sindicato ha fracasado reiteradamente en organizar a estos competidores no sindicalizados. Las razones son muchas, pero la incapacidad del UAW para demostrar lo que un sindicato poderoso puede lograr es ciertamente primordial.

Ahora todo eso ha cambiado. “Uno de nuestros mayores objetivos tras esta histórica victoria contractual es organizarnos como nunca antes lo habíamos hecho”, dijo Fain después de que el sindicato ganara un acuerdo tentativo con GM. “Cuando volvamos a la mesa de negociaciones en 2028, no será sólo con los Tres Grandes. Será con los Cinco Grandes o los Seis Grandes”.

Tomado de jacobin.com

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