EEUU – La militancia de la huelga del UAW obligó a Joe Biden a tomar partido y caminar en el piquete

Por Nick French

Hoy, Joe Biden se convirtió en el primer presidente estadounidense en ejercicio en formar parte de un piquete cuando se unió a los trabajadores automotrices en huelga. Dice menos sobre él que los efectos electrizantes de la huelga: obligar a los políticos, y a todos los demás, a ponerse del lado de los trabajadores o de los directores ejecutivos.

Hoy, el presidente Joe Biden viajó a Detroit para unirse a los miembros del United Auto Workers (UAW) en el piquete en su huelga contra los Tres Grandes fabricantes de automóviles. La medida fue la señal de apoyo más fuerte de Biden hasta el momento, después de una serie de declaraciones más equívocas sobre la actual disputa contractual. Es el primer presidente estadounidense en funciones en la historia que participa en un piquete.

El secretario de transporte de Biden, Pete Buttigieg, declaró que Biden fue a Detroit porque está “ profundamente a favor de los trabajadores”. Uno podría dudar de la evaluación de Buttigieg, dado que, a pesar de la Junta Nacional de Relaciones Laborales admirablemente proobrera de Biden, el presidente intervino para impedir que los trabajadores ferroviarios hicieran huelga por demandas eminentemente razonables hace menos de un año y hasta ahora se ha contentado con financiar una transición a la electricidad. vehículos (EV) sin tener en cuenta a los trabajadores . (El propio Buttigieg matizó su afirmación: el presidente, dice, quiere que “el sector automotriz también tenga éxito” y está “presionando a las partes para que lleguen a un acuerdo en el que todos ganen y que beneficie a los trabajadores”).

En cualquier caso, considerar la decisión de Biden como un simple reflejo de sus compromisos personales es perder el panorama general. Biden busca la reelección, Michigan es un estado decisivo y el presidente y su equipo casi con certeza sienten que un viaje al piquete de la UAW será una gran ayuda para sus probabilidades electorales. Y teniendo en cuenta que la favorabilidad sindical está en su punto más alto y que la mayoría de los estadounidenses apoyan la huelga del UAW , tendrían razón al pensar que sí.

El episodio ilustra un efecto político más amplio de las huelgas masivas. El UAW representa a casi 150.000 trabajadores de Ford, General Motors y Stellantis, tres corporaciones estadounidenses gigantes y altamente rentables. Con dirigentes militantes llamando a las empresas y haciendo demandas históricamente ambiciosas en público, la huelga está polarizando a la sociedad. Muchos miembros de la clase experta están criticando duramente a los trabajadores en huelga: Jim Cramer de CNBC arremetió contra el presidente de la UAW, Shawn Fain, por participar en una “guerra de clases”, diciendo: “Lo encuentro aterrador”. Las páginas de opinión del Washington Post y del Wall Street Journal están llenas de denuncias de la huelga.

Como parte de esta polarización general, los políticos de todo el espectro político se ven obligados a elegir un bando. Algunos apoyaron al UAW temprano y con entusiasmo: Bernie Sanders estuvo entre ellos, como era de esperar, y se unió al piquete el primer día de la huelga, junto con la congresista y miembro de los Socialistas Demócratas de América de Detroit, Rashida Tlaib. Las congresistas del DSA Alexandria Ocasio-Cortez y Cori Bush también han respaldado con entusiasmo la huelga .

La huelga incluso ha obtenido un apoyo superficial de algunos republicanos, incluidos los pseudopopulistas Josh Hawley y JD Vance , aunque están aprovechando la oportunidad para tergiversar cínicamente a los trabajadores como opositores a una transición a los vehículos eléctricos. Otros políticos han salido en defensa de las compañías automotrices, por supuesto, incluidos los candidatos presidenciales republicanos Nikki Haley y Tim Scott ; Mientras tanto, la representante demócrata Elissa Slotkin de Michigan, ofreció una expresión indirecta de “apoyo” a los trabajadores mientras esperaba que la huelga fuera “de corta duración” e instaba a los trabajadores a “no permitir que lo perfecto sea enemigo de lo bueno”.

Lo que está sucediendo ahora es un hecho extremadamente raro en la política estadounidense. Con demasiada frecuencia, el discurso político gira en torno a las debilidades personales de los políticos o a escándalos inventados, mientras que las injusticias reales se convierten en tema de discusión sólo en la medida en que sirven a fines partidistas. (Véase, por ejemplo, el cambio radical de los demócratas del establishment respecto de la política de inmigración estadounidense.)

No vemos a menudo a políticos y comentaristas obligados a elegir un bando en la lucha de clases, especialmente cuando lo que está en juego es una huelga popular y masivamente visible de los trabajadores de una industria central, encabezada por un presidente sindical que declara que sus miembros son “luchar por toda la clase trabajadora”. Momentos como este también pueden ser enormemente clarificadores para millones de personas comunes y corrientes que normalmente no prestan atención a la política o que se han vuelto desafectas. Pueden ver una lucha abierta entre los trabajadores que exigen una dignidad básica y los directores ejecutivos que ganan decenas de millones de dólares al año. Y pueden ver quién apoya realmente a los trabajadores cuando es necesario.

Por razones similares , muchos miembros de la izquierda respaldaron las campañas presidenciales de Bernie Sanders. Al igual que el presidente de la UAW, Shawn Fain, Sanders denuncia el poder de las corporaciones y de los ultraricos y dice abiertamente que los trabajadores están siendo jodidos. “Si va a haber una guerra de clases en este país”, declaró Sanders durante su campaña de 2020, “ya ​​es hora de que la clase trabajadora gane esa guerra”.

Pero las campañas electorales presidenciales van y vienen, y normalmente culminan con la gente depositando su voto en las urnas. Las luchas en el lugar de trabajo, como la actual huelga del UAW, por otro lado, empujan a los propios trabajadores a confrontaciones directas con el patrón. Al hacerlo, los trabajadores pueden obtener concesiones que serían inalcanzables mediante medios exclusivamente electorales y obligar a la clase política a prestar atención y elegir un bando.

Gran parte de Estados Unidos está observando lo que está sucediendo en Detroit en este momento, y muchos de ellos ya han elegido el lado de la UAW. Eso es lo realmente emocionante, junto con la posibilidad de que la huelga inspire a otros trabajadores de toda la economía a emprender la lucha ellos mismos.

Tomado de jacobin.com

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