El ‘modelo’ europeo para la migración: la represión racista del hombre fuerte tunecino

Por Paola Tamma

Fátima Turay se despertó con el sonido de gritos y el ruido de un bote de gas lacrimógeno que entraba en la casa en la que se alojaba.

Turay, un joven de 22 años de Sierra Leona, había viajado a la ciudad portuaria tunecina de Sfax para visitar a un amigo. Pero luego estalló la violencia después de que una pelea entre africanos subsaharianos y residentes locales mató a un tunecino.

La policía sacó a Turay y a su hijo de la casa y los llevó a la comisaría. “De repente, por la mañana, solo vemos el autobús, el autobús grande”, recordó Turay. “Estaba tratando de preguntar, ¿por qué trajeron un autobús? ¿Adónde nos llevan? Dicen que es por nuestra propia seguridad”.

La verdad era muy diferente. Turay y su hijo estaban entre los más de 1.000 africanos subsaharianos que las autoridades tunecinas detuvieron en Sfax y transportaron en autobús hasta la frontera con Libia, abandonándolos durante más de un mes en una tierra de nadie con poco acceso a alimentos, agua o refugio del sol. Según las autoridades libias, al menos 27 personas que fueron trasladadas por la fuerza murieron en la región.

La experiencia de Turay es parte de lo que las Naciones Unidas condenaron como “trato racista a los migrantes subsaharianos y expulsiones colectivas contra migrantes subsaharianos”, incluidos solicitantes de asilo, refugiados y titulares de visas de turista válidas, llevadas a cabo por el gobierno tunecino incluso cuando negoció con Bruselas un acuerdo para reducir las salidas de inmigrantes de sus costas.

A mediados de julio, pocos días después de que Turay y su hijo Madi, de seis años, fueran trasladados por la fuerza, la Unión Europea finalizó un acuerdo de amplio alcance con el gobierno tunecino que incluye más de mil millones de euros en ayuda a cambio de, entre otras cosas, medidas, esfuerzos para frenar la migración irregular a través del Mediterráneo.

En comentarios pronunciados en Roma junto con la primera ministra italiana, Giorgia Meloni, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, elogió el acuerdo como un “ modelo ” de cómo el bloque pretende conducir sus relaciones con los países de la región.

Los defensores de los derechos humanos dicen que el acuerdo con el presidente tunecino Kais Saied significará más historias como la de Turay, mientras su gobierno cada vez más autoritario aviva las llamas de la xenofobia para desviar la atención de su economía en picada.

“La idea de que Saied aceptaría cualquier tipo de condiciones de derechos humanos es ridícula”, dijo Sarah Yerkes, investigadora principal del Programa para Oriente Medio del Carnegie Endowment for International Peace. “Durante los últimos dos años no ha respetado los derechos humanos. No va a empezar ahora”.

Tierras fronterizas

Durante más de un mes, Turay y Madi lucharon por sobrevivir en una zona de desierto, atrapados entre la policía tunecina por un lado y los guardias fronterizos libios por el otro.

“No fue fácil”, recordó. “A veces [teníamos] una botella de agua, teníamos que medirla con un tapón para beber. A veces cinco personas o seis personas por una sola botella de agua. Tenemos que luchar por el pan y otras cosas”. Señaló un diente roto y cicatrices oscuras en su rostro. Dijo que sufrió una caída en el desierto mientras huía de los hombres que la atacaban a ella y a su hijo.

Trasladada nuevamente en agosto después de que Túnez y Libia acordaran repatriar a casi 300 migrantes atrapados en la frontera, actualmente se encuentra en un refugio administrado por la Organización Internacional para las Migraciones en Medenine, una ciudad cerca de Libia. Planea regresar a Zarzis, la ciudad costera de Túnez donde vivía con su prometido.

Hasta hace poco, Túnez daba una amplia bienvenida a los inmigrantes y ofrecía un refugio seguro para personas de países subsaharianos que escapaban de la violencia, la sequía o simplemente buscaban mejores oportunidades, ya sea en el país o en Italia, a sólo un corto pero peligroso viaje en barco .

Eso cambió con Saied, quien desde que tomó el poder absoluto en 2021 ha lanzado una campaña de demonización dirigida a los africanos subsaharianos. En un incendiario discurso pronunciado a finales de febrero, acusó a “mercenarios, agentes extranjeros, traidores y partidos turbios” de un complot “para cambiar la demografía de Túnez” y ordenó a las fuerzas de seguridad del país que expulsaran a todos los inmigrantes ilegales.

El resultado fue una ola de desalojos y violencia racista contra migrantes, refugiados y solicitantes de asilo, y un aumento en las salidas hacia Europa. Las llegadas de inmigrantes a Italia se han más que duplicado en los últimos siete meses en comparación con el mismo período de 2022, según el Ministerio del Interior italiano, alcanzando picos de más de 1.000 por día.

El trato que el gobierno tunecino dio a los inmigrantes no disminuyó el deseo de los funcionarios de la UE de llegar a un acuerdo con el país.

Von der Leyen, Meloni y el primer ministro holandés, Mark Rutte, que se describen a sí mismos como el “Equipo Europa”, viajaron dos veces a Túnez en junio y julio para firmar un memorando de entendimiento que abarcaba cuestiones que iban desde la energía renovable hasta la gestión de fronteras.

egún los términos del acuerdo, Túnez recibirá 105 millones de euros para frenar la migración indocumentada y 150 millones de euros en apoyo presupuestario. También recibirá otros 900 millones de euros en ayuda, condicionados a que Túnez llegue a un acuerdo sobre los términos de un préstamo de 1.900 millones de dólares con el Fondo Monetario Internacional.

Las autoridades tunecinas no respondieron a las solicitudes de comentarios para este artículo. Un portavoz de la Comisión Europea dijo que “la gestión de la migración debe llevarse a cabo de manera que garantice el cumplimiento de los derechos fundamentales y las obligaciones internacionales”.

Giro autoritario

Para Túnez, el acuerdo llega en un momento de problemas políticos y económicos. La economía del país se vio gravemente afectada por la pandemia de coronavirus y está lidiando con una crisis alimentaria agravada por la guerra en Ucrania, de la que depende el 40 por ciento de sus importaciones de trigo.

La inflación de los alimentos está en los dos dígitos , el desempleo está por encima del 16 por ciento y sigue aumentando. En consecuencia, un número significativo de tunecinos está emigrando a Europa, lo que la sitúa como la cuarta nacionalidad que más llegadas a Italia este año. Se espera que la producción interna de trigo disminuya este año en un 60 por ciento debido a la sequía.

El gobierno subsidia los alimentos y el combustible, por lo que los precios globales más altos están ejerciendo presión sobre el presupuesto nacional. En las negociaciones sobre un posible acuerdo, el FMI exigió que estos subsidios se eliminaran gradualmente, pero el gobierno, consciente de que un aumento en el precio de los alimentos dio inicio a las revoluciones de la Primavera Árabe a principios de la década de 2010, se ha negado a hacerlo. En abril, Saied describió la propuesta del FMI como un “dictado”.

Los mayores ingresos por turismo, un aumento de las remesas de los tunecinos que viven en el extranjero, así como un paquete de ayuda de 500 millones de dólares de Arabia Saudita y la promesa de apoyo europeo han mantenido la economía a flote, pero la situación socioeconómica se está deteriorando.

 

Un lunes reciente en Túnez, unos 200 panaderos organizaron una sentada contra una decisión del gobierno de limitar el acceso a harina subsidiada para panaderías a las que acusaba de especulación.

“Estoy aquí porque no tenemos ningún ingreso”, dijo Abdelbeki Abdellawi, un panadero. Y añadió: “1.500 panaderías están cerradas y sus propietarios corren el riesgo de ir a prisión porque no pueden pagar el alquiler y sus deudas”.

Desde que asumió el cargo tras una aplastante victoria electoral en 2019, Saied ha estado gobernando con mano cada vez más dura, deshaciendo gran parte del progreso logrado después de la revolución de la Primavera Árabe.

“Cada día o mes que pasa, vemos cómo se erosiona la democracia”, dijo Yerkes, de Carnegie.

En julio de 2021, Saied suspendió al gobierno y disolvió el parlamento en lo que los críticos describieron como un autogolpe. En 2022, destituyó a 57 jueces y fiscales, se puso a cargo del ministerio público y aprobó una reforma constitucional que ampliaba sus poderes a expensas de los del parlamento. Luego vinieron las detenciones arbitrarias y los cargos inventados contra opositores políticos, periodistas y otros críticos del gobierno.

“Las cárceles hoy están llenas de no delincuentes”, dijo Dalila Ben Mbarek Msaddek, abogada que representa a ocho personas, incluido su hermano, acusados ​​de delitos que van desde traición hasta intento de asesinato de Saied. “Hemos regresado nuevamente a una era de dictadura, y cualquier voz que se oponga al gobierno es considerada una voz traidora”.

 

Hasta ahora, Saied ha conservado el apoyo popular entre la mayoría de los tunecinos, especialmente entre aquellos que buscan estabilidad después de un período de agitación. “Lo que muchos tunecinos han aprendido de esto es que la revolución no les trajo comida”, dijo Yerkes.

Quienes disienten tienen más probabilidades de intentar irse que de hacer campaña por un cambio.

‘La humanidad viaja’

Desde principios de año, Túnez impidió que unas 35.000 personas se hicieran a la mar, según el Foro Tunecino para los Derechos Económicos y Sociales, una ONG, basada en datos del Ministerio del Interior de Túnez, una estadística que fue aclamada por Italia como un éxito .

Sin embargo, durante el mismo período, casi 100.000 llegaron a las costas de Italia, y se ha confirmado que al menos 2.000 perdieron la vida tratando de cruzar el Mediterráneo, según la OIM.

“Hay un problema de capacidad”, dijo Riccardo Fabiani, director de proyectos para el Norte de África en el International Crisis Group, y agregó: “Estamos pidiendo a los países en desarrollo con burocracias estatales muy débiles y, yo diría, en dificultades, que aborden un problema que nosotros, los europeos, enfrentamos”. tratar en primer lugar”.

En una tarde reciente en Túnez, Sainey Jarju, un migrante gambiano de 20 años, estaba sentado en un banco destartalado masticando un sándwich proporcionado por la OIM. Solía ​​trabajar como soldador, pero abandonó su país junto con un amigo cuando estalló la violencia allí. “Queríamos encontrar la paz y el éxito en nuestra vida”, dijo.

El dúo viajó por Senegal y Mali, pero fueron detenidos en Argelia, donde, según dicen, los golpearon y les robaron sus teléfonos y documentos de identidad. Lograron escapar a Túnez caminando durante tres semanas a través del desierto, una zona mortal de la ruta migratoria. “Cuando caminas por el desierto, a veces ves cadáveres por todas partes”, dijo Jarju.

Como muchos otros inmigrantes que hablaron con POLITICO, Jarju estaba esperando que su familia le enviara dinero para intentar cruzar el Mediterráneo. Dijo que sueña con trabajar como soldador en Europa y algún día viajar de regreso a Gambia para abrir un taller.

“Quiero abrir un gran taller y llevar a jóvenes para capacitarlos”, dijo. “Ese es mi sueño. No quiero que esa gente tome este camino. Les aconsejaré sobre este camino. Este camino no es seguro. Es muy peligroso.”

Aún así, se burló de la idea de que intentos como el suyo de alcanzar una vida mejor pudieran detenerse. “Viajar, migrar, no es algo exclusivo de hoy”, dijo. “La migración es algo que hicieron los profetas. Es una larga historia. La humanidad viaja”.

Si bien no aconsejaría a otros que siguieran sus pasos, él y su amigo no tenían planes de abandonar su esfuerzo.

“Creemos que cuando llegas a Europa, tienen el entendimiento para ayudarnos”, dijo.

“La gente de Europa”, añadió, “conoce la humanidad”.

Tomado de politico.eu

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