EEUU – Los trabajadores de UPS refutaron la narrativa de los medios corporativos de que las huelgas son dañinas

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El Sindicato de Teamsters y UPS han llegado a un acuerdo tentativo sobre un nuevo contrato para cubrir a los 340,000 Teamsters que trabajan para el gigante de envío de paquetes.

Según un comunicado emitido por el sindicato, el nuevo contrato es “el acuerdo tentativo más histórico para los trabajadores en la historia de UPS”, prometiendo aumentos salariales, el fin del sistema salarial de dos niveles, nuevo aire acondicionado en los vehículos, Martin Luther King Jr. Day como feriado completo de la empresa, y más.

En los próximos días y semanas, los miembros debatirán los pros y los contras de la propuesta mientras miles de Teamsters de UPS votan sobre la ratificación del contrato. Pero una cosa parece innegable: cualquier ganancia significativa obtenida por Teamsters contra un empleador reacio se habrá producido porque los trabajadores de base demostraron a la empresa que estaban preparados para la huelga.

Teamsters for a Democratic Union (TDU), un grupo de reforma de miembros desde hace mucho tiempo que presiona por más militancia y democracia de base dentro del sindicato, señaló en un comunicado: “UPS se alejó de la mesa de negociaciones el 5 de julio después de decirle a nuestro sindicato: ‘No tenemos nada más que ofrecer’”. En las siguientes semanas, los miembros intensificaron los “ piquetes de práctica ” en todo el país, expresando en voz alta y clara su disposición a la huelga. “La gerencia leyó la escritura en la pared”, dijo TDU, “y pasó de ‘nada más que ofrecer’ al contrato más lucrativo en la historia de Teamster”.

Si bien corresponderá a los miembros decidir sobre el contrato, al menos una lección debe quedar clara: las huelgas, o la amenaza real de las huelgas, funcionan .

Pero no sabría esto si solo prestara atención a los informes de los medios corporativos, que en su mayoría contienen escenarios apocalípticos sobre la posible huelga que imitan los puntos de conversación del jefe. Desde CNN hasta The New York Times , desde Fox News hasta MSNBC , los estribillos han sido constantes: los trabajadores de UPS perturbarán la economía con la huelga. ¿Qué pasa si una huelga provoca una recesión? UPS Teamsters ya lo tiene bastante bien. Una huelga perjudicará a la empresa y beneficiará a los competidores. ¿Qué pasa con los consumidores?

Lo que muestra el acuerdo, sin embargo, es que fue precisamente porque los trabajadores de UPS estaban preparados para la huelga que pudieron obtener nuevas e importantes ganancias. Además, las críticas de los medios corporativos a las huelgas no se aplican únicamente a los conductores de UPS. Se despliegan cada vez que los trabajadores amenazan con ir a la huelga. Maestros, enfermeras, ferroviarios, guionistas: todos han enfrentado estos ataques.

Antes del anuncio del acuerdo tentativo, Truthout habló con varios UPS Teamsters y sus seguidores sobre las narrativas de los medios corporativos en torno a la posible huelga. Ofrecieron argumentos marcadamente diferentes: de una potencia corporativa que recaudó más de 100.000 millones de dólares en ingresos el año pasado y se obligó a declararse en huelga porque se niega a pagar un salario decente a su masa de trabajadores a tiempo parcial; de una empresa que prefiere miles de millones en recompras de acciones en lugar de satisfacer las demandas razonables de los trabajadores “esenciales” que soportaron la peor parte de la defensa de la infraestructura de entrega vital de la nación durante la pandemia; de los trabajadores de UPS que luchan no solo por ellos mismos, sino para poner un listón más alto para los trabajadores de todo EE. UU.

“Esto no es solo para todas las familias de Teamsters”, dijo a Truthout Justin Alo, un conductor de UPS en San Marcos, California, miembro de Teamsters Local 542 y miembro de TDU . “Esto es para elevar los estándares en todos los ámbitos”.

Culpar a los trabajadores

“Una huelga masiva de UPS podría devastar la economía”. Así comenzó un ominoso titular de CNN , expresando el tema de conversación más omnipresente proveniente de los medios corporativos: que los trabajadores de UPS llevarían a la economía estadounidense a una crisis si se declararan en huelga.

Según estimaciones de la empresa, UPS transporta diariamente alrededor del 6 por ciento del PIB de EE. UU. (El presidente de los Teamsters, Sean O’Brien, dice que el número es del 7 por ciento ). Una huelga detendría casi todo esto.

Los trabajadores y simpatizantes de UPS con los que habló Truthout reconocieron que una huelga afectaría temporalmente la economía. De hecho, dicen, ese es el objetivo de una huelga: mostrar la indispensabilidad del trabajo de los trabajadores y utilizar la retirada de ese trabajo como palanca para obtener ganancias bien merecidas para los trabajadores contra las corporaciones poderosas.

Pero consideraban que cualquier huelga era totalmente evitable si UPS, que obtuvo $100,300 millones en ingresos en 2022 y más de $13,000 millones en ganancias operativas, cumplía con las demandas razonables del sindicato.

Cualquier ganancia significativa obtenida por Teamsters frente a un empleador reacio se habrá producido porque los trabajadores de base demostraron a la empresa que estaban preparados para la huelga.

“No sería una interrupción provocada por la avaricia de los trabajadores de UPS”, dijo Sean Orr, un conductor de UPS, miembro de TDU y delegado sindical de Teamster con el Local 705 en Chicago. “La interrupción se produciría porque esta empresa es propiedad de las principales firmas de Wall Street que no están dispuestas a pagar a los trabajadores, que mueven el 7 por ciento de la economía de este país todos los días, suficiente dinero para pagar el alquiler”.

Más de la mitad de los trabajadores de UPS son de medio tiempo. Algunos actualmente ganan tan solo $15.50 por hora . En 2022, miles de trabajadores a tiempo parcial vieron reducidos sus salarios, incluso cuando la empresa obtuvo ganancias récord. Según el comunicado emitido por el sindicato, el nuevo acuerdo incluye un aumento salarial de $2.75 más por hora en 2023 y $7.50 por hora durante la duración del contrato de cinco años para los trabajadores de tiempo parcial (y tiempo completo) existentes. Los trabajadores a tiempo parcial existentes subirán inmediatamente a no menos de $21 por hora, y las nuevas contrataciones a tiempo parcial comenzarán en $21 por hora y pasarán a $23 por hora. Según el comunicado emitido por TDU, todos los trabajadores a tiempo parcial actuales ganarán un mínimo de $25.75 al final del contrato.

Mientras tanto, la directora ejecutiva de UPS, Carol Tomé, recaudó más de $ 45 millones en compensación total en 2021 y 2022. Tiene 33,076 acciones en acciones de UPS, por un valor de más de $ 6 millones. En 2021, la relación salarial entre el director ejecutivo y el trabajador de UPS era de 548 a 1, lo que significa que un trabajador de UPS que ganara el salario medio en la empresa tendría que trabajar más de medio millar de años para ganar tanto como Tomé.

UPS entrega regularmente dividendos trimestrales a sus inversores, más recientemente un dividendo de $1,62 por acción. La compañía gasta miles de millones en recompras de acciones para aumentar el precio de sus acciones. Durante la pandemia de COVID-19, por ejemplo, anunció $5 mil millones para la recompra de acciones, y en enero de 2023 aprobó otros $5 mil millones .

Los dos mayores accionistas de la compañía, The Vanguard Group y BlackRock, tienen una participación combinada del 17,3 por ciento en UPS, según su declaración de poder más reciente . Las dos firmas son las principales administradoras de activos del mundo y juntas supervisan alrededor de $ 16 billones en activos. El CEO de BlackRock, Larry Fink, es multimillonario .

Alo dijo que la narrativa de los medios corporativos sobre los trabajadores de UPS que están causando estragos en la economía con una huelga le recordó la cobertura en torno a la posible huelga de trabajadores ferroviarios en 2022.

“Le hicieron lo mismo a los trabajadores del ferrocarril”, dijo. “Seguía escuchando en las noticias que iba a devastar la economía, casi como si los trabajadores fueran los codiciosos. Están acumulando miles de millones en ganancias, mientras que los trabajadores ferroviarios solo pedían días de enfermedad”.

Orr dijo que los trabajadores de UPS “reconocen que una corporación de $100 mil millones” puede permitirse satisfacer sus demandas.

“Esto se reduce a la arrogancia corporativa, más que nada”, dijo.

Ira persistente debido a la respuesta pandémica de la empresa

Barry Eidlin, un experto laboral de la Universidad McGill y exorganizador de TDU, dijo a Truthout que perdido en el frenesí de los medios sobre una huelga disruptiva está la interrupción más grande y continua en la vida de los trabajadores perpetuada por los empleadores.

Las huelgas son temporales, pero las vidas de los trabajadores se ven envueltas en un caos constante debido a los salarios de miseria que obligan a las personas a trabajar en múltiples trabajos oa los horarios impredecibles que interrumpen la vida familiar, dijo.

“Necesitamos sopesar el posible inconveniente de una semana o dos de una huelga de UPS frente al beneficio potencial que podría derivarse de hacer retroceder estas tendencias increíblemente perturbadoras que han devastado la vida de los trabajadores”, dijo Eidlin.

Al prepararse para una posible huelga, un gran factor de motivación para los trabajadores de UPS ha sido la restitución por la pandemia, cuando los trabajadores de UPS se consideraban “esenciales”. Los trabajadores de UPS con los que habló Truthout se enfadaron notablemente al hablar sobre lo que pasaron durante la pandemia.

Orr dijo que los trabajadores de UPS se vieron obligados a trabajar durante la pandemia sin “ni un centavo de pago por riesgos”, todo mientras la compañía obtenía ganancias récord y la directora ejecutiva Carol Tomé recibía decenas de millones en compensación.

“Los trabajadores se enfermaron. Tuvimos compañeros de trabajo que murieron”, dijo Orr. “Los compañeros de trabajo renunciaron porque tenían trastornos autoinmunes y no querían morir. No tenían opción”.

Alo recuerda que temía que pudiera infectar a los miembros de su familia, algunos de los cuales eran de alto riesgo, con COVID-19. Cada vez que regresaba a casa, se quitaba el uniforme de UPS y lo rociaba con desinfectante antes de entrar.

“Fue así de grave”, dijo. “Casi nos olvidamos de lo que pasamos”.

Alo quiere que UPS recuerde lo que sacrificaron los trabajadores durante la pandemia. “Nuestros camiones estuvieron llenos casi todo el año, lo que se supone que solo ocurre durante la temporada navideña”, dijo. “Pero esa fue nuestra carga de trabajo durante todo el año ”.

“Esencialmente, esto es una retribución de la pandemia”, señaló Eidlin.

Condiciones desesperadas

Otro tema de conversación de los medios en torno a una posible huelga fue que dañaría a UPS y beneficiaría a los competidores. Esto fue repetido por personas como el escritor de negocios del New York Times, Peter Coy, quien escribió que “FedEx ve la amenaza de una huelga en UPS como una oportunidad para conseguir nuevos clientes”.

Orr descarta esta posibilidad.

“UPS es un gigante”, dijo. “Somos tan integrales a la infraestructura económica de este país como los ferrocarriles y los aeropuertos. Ningún competidor de UPS se beneficiará de una huelga porque ninguno de ellos puede absorber nuestro volumen”. Los expertos externos e incluso FedEx también señalan límites claros en la absorción de las entregas de UPS.

Otra narrativa de los medios es que los trabajadores de UPS ya lo tienen bien, lo que implica que los trabajadores solo están siendo codiciosos. Los medios de comunicación suelen invocar la afirmación de la empresa de que los conductores ganan 95.000 dólares al año.

Pero Alo dijo que esos números son engañosos porque se refieren a conductores de tiempo completo que han estado en la compañía durante años y trabajan muchas horas extra, más de 65 horas a la semana, según el presidente de Teamsters, O’Brien.

Alo destaca las condiciones desesperadas de muchos trabajadores de UPS, especialmente los de medio tiempo que constituyen la mayor parte de los empleados de la empresa. “Muchos de nosotros tenemos varios trabajos solo para llegar a fin de mes”, dijo. También señala lo físicamente exigente que es el trabajo en UPS. Los conductores han sido hospitalizados y han muerto por exposición al calor mientras trabajaban. Los trabajadores están bajo presión debido a la vigilancia de la empresa .

En la medida en que los Teamsters tengan salarios y beneficios decentes, dijo Eidlin, se debe a la lucha y, de hecho, a las huelgas , no a la beneficencia de la empresa.

“Tienen lo que tienen porque lucharon por ello y porque tienen un sindicato que puede ayudarlos a luchar por ello”, dijo.

“Le hicieron lo mismo a los ferroviarios…. Seguía escuchando en las noticias que iba a devastar la economía, casi como si los trabajadores fueran los codiciosos”.

Si bien los trabajadores a tiempo parcial obtienen atención médica después de nueve meses en el trabajo, sus salarios se han estancado durante décadas. “No hay razón para que estos trabajadores deban hacer el trabajo agotador que hacen por apenas más del salario mínimo”, dijo Eidlin.

Un momento de educación política

Eidlin también dijo que la obsesión de los medios sobre cómo una huelga podría dañar a los consumidores es parte de un “libro de jugadas” corporativo más grande destinado a “tratar de asustar a la gente para que apoye el punto de vista del empleador”.

“Necesitamos recordar que no somos solo consumidores, y que muchos de nosotros somos trabajadores”, dijo. Parte de la construcción de un movimiento laboral más fuerte implica “huelgas poderosas y disruptivas” que “pueden generar beneficios a largo plazo para grandes grupos de trabajadores que superan con creces la interrupción que resulta de una huelga”.

Otros grupos de trabajadores han visto este mismo “libro de jugadas” anti-trabajadores de los medios corporativos, y quizás ninguno más que los maestros.

Jackson Potter es el vicepresidente del Sindicato de Maestros de Chicago (CTU), que ha emprendido huelgas importantes, la más reciente en 2019. Mientras que el establecimiento político y los principales medios de comunicación demonizaron a los maestros por perturbar la vida de los estudiantes y los padres, el CTU enmarcó su lucha como uno para las comunidades así como para los maestros, y posteriormente obtuvo un apoyo masivo dentro de Chicago. El contrato actual de CTU, ganado a través de la huelga de 2019, incluye logros históricos , como mejores servicios para estudiantes sin hogar, más enfermeras y trabajadores sociales en las escuelas y aumentos para los trabajadores peor pagados del distrito.

“Diría que los cambios más importantes que han ocurrido, que son históricos, para ayudar a los estudiantes, son el resultado de nuestras huelgas”, dijo Potter a Truthout .

Potter ve claros paralelismos entre los trabajadores de UPS y los maestros, ambos considerados trabajadores esenciales durante la pandemia y estaban “arriesgando sus vidas para entregar suministros críticos”. Ha hablado con los conductores de UPS en mítines que son graduados de las escuelas públicas de Chicago y se inspiraron como estudiantes en la huelga de la CTU de 2019.

“Ven eso como un momento de su propia educación política”, dijo, “sobre por qué es tan importante librar una lucha contra el 1 por ciento en nombre de muchos, no de unos pocos”.

La CTU salió con toda su fuerza a solidarizarse con los trabajadores de UPS, emitiendo un comunicado de solidaridad y asistiendo a prácticas de piquetes y mítines . Potter dijo que el resultado de la lucha actual en UPS afectará a todos los trabajadores, desde Amazon y Starbucks hasta Hollywood y la industria automotriz.

“Este es el momento de la verdad”, dijo Potter. “Nuestro éxito como trabajadores en Estados Unidos depende en gran medida de que los Teamsters negocien un acuerdo sólido y de que esos conductores tengan un nivel de vida que pueda levantar todos los botes y servir de inspiración a otros”.

Potter señala la histórica ola de huelgas del CIO de la década de 1930 que allanó el camino para la sindicalización industrial masiva que mejoró enormemente la vida de millones de trabajadores. “Esas fueron marcas de agua altas porque apoyamos el derecho de las personas a organizarse, interrumpir la producción y corregir la economía de manera que refleje nuestros intereses colectivos en lugar de solo los grandes patrones y los ricos”, dijo Potter.

En huelga por un futuro mejor

A medida que UPS Teamsters se prepara para votar sobre la nueva propuesta de contrato, una cosa se siente clara: cualquier ganancia significativa se obtuvo porque estaban dispuestos a utilizar su principal fuente de influencia: la huelga. Esa voluntad de retirar su trabajo, y la energía militante detrás de esto, se extiende mucho más allá de UPS. De hecho, Orr cree que estamos en medio de “un gran despertar en este país” que está reviviendo el movimiento obrero.

“La gente trabajadora se está dando cuenta a través de esta lucha de UPS, de lo que está pasando en Hollywood y Amazon, que no tenemos que aceptar lo que Wall Street está decidiendo hacer con este país”, dijo.

“No tenemos que aceptar la forma en que se maneja esta economía y la dirección en la que se dirige este país. Tenemos la capacidad de decir ‘No, este no es el futuro que queremos para nosotros y para nuestros hijos. Queremos algo que funcione para nosotros’”.

Tomado de truthout.org

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