Trabajadores migrantes de Qatar quedaron varados y sin trabajo después de la Copa del Mundo

Las estafas de visas y un mercado laboral colapsado significan que 100 días después de la final de la Copa del Mundo, muchos trabajadores enfrentan la indigencia a pesar de las promesas de reformas de derechos.

Por Pete Pattisson

Los trabajadores inmigrantes de África occidental dicen que se han quedado varados, en la indigencia y sin trabajo en Qatar solo 100 días después del final de la Copa del Mundo , a pesar de las afirmaciones de que el torneo dejaría un legado de mejores derechos para los trabajadores en el país.

The Guardian ha entrevistado a hombres con las llamadas “visas libres”, bajo las cuales deben encontrar sus propios trabajos, que dicen que han estado sin trabajo durante meses. Algunos apenas pueden permitirse el lujo de comer. Otros están tan escasos de dinero que se han visto obligados a pedir ayuda a sus familias empobrecidas en sus países de origen.

“Hace dos días que no como”, dice Aboubacar*, de Guinea, que no trabaja desde la Copa del Mundo. “Irónico, ¿no?” dice otro. “Estamos en el país más rico del mundo, pero estamos pidiendo dinero de África”.

The Guardian habló con otros trabajadores de Nigeria que han sido engañados para pagar grandes sumas de dinero para ingresar a Qatar con tarjetas Hayya, el permiso requerido para visitar el país durante la Copa del Mundo.

Los agentes de contratación deshonestos en su propio país les prometen falsamente que las tarjetas Hayya se pueden convertir en visas de trabajo a su llegada. La validez de la tarjeta se extendió recientemente hasta 2024, pero solo se puede usar para turismo, lo que deja a las víctimas profundamente endeudadas, incapaces de trabajar legalmente y luchando por regresar a casa.

Una ventana sucia con las palabras "Necesitamos trabajo" escritas en polvo
Un cartel en una ventana en el distrito de Al Mansoura de Doha. Muchos trabajadores migrantes no han encontrado trabajo desde la Copa del Mundo. Fotografía: Pete Pattisson

Qatar ha enfrentado severas críticas por las condiciones abusivas que soportan muchos trabajadores mal pagados en el país, incluido el robo de salarios, tarifas de contratación ilegales y lesiones y muertes mientras se construyen estadios e infraestructura.

Las autoridades de Qatar y la FIFA prometieron repetidamente que el torneo sería un catalizador para el cambio , y el presidente de la FIFA, Gianni Infantino, calificó el progreso de Qatar en materia de derechos de los trabajadores como “ increíble ”, pero la realidad sugiere que los trabajadores migrantes continúan soportando duras condiciones de vida y de trabajo.

Las advertencias de la embajada de Nigeria en Doha sobre el uso indebido de la tarjeta Hayya no llegaron a hombres como Hakeem, que vendió todas sus pertenencias, incluido su coche, para reunir casi 2 millones de nairas (3.556 libras esterlinas) para pagar a un agente que le proporcionó una tarjeta y la promesa de un trabajo cuando llegara a Doha. En cambio, dice Hakeem, “me usó y me dejó aquí”.

“Antes comía tres comidas completas en casa, pero aquí es difícil conseguir una. He estado llamando a amigos en Nigeria para que me ayuden. No he ganado un solo rial desde que entré al país. Todos lamentamos haber venido aquí”, dice.

Los trabajadores con “visas libres” ingresan al país con una visa de trabajo bajo un patrocinador local, pero deben encontrar sus propios trabajos. El esquema es ilegal pero muy lucrativo para los patrocinadores que obtienen las visas y para los agentes en los países que envían mano de obra que las venden a jóvenes desesperados por trabajar.

Muchos de los trabajadores afectados parecen provenir de África occidental, en particular de Ghana, Nigeria, Sierra Leona, Guinea y Níger, y todos llegaron endeudados después de haber pagado enormes tarifas por las visas.

Las “visas gratuitas” brindan a los trabajadores la flexibilidad de elegir sus propios trabajos y negociar salarios más altos, pero también los dejan en una posición más precaria. Muchos ya estaban luchando en el período previo a la Copa del Mundo cuando la mayoría de los grandes proyectos de construcción quedaron en suspenso, pero desde que terminó el torneo, el mercado laboral parece haberse derrumbado.

“Realmente no hay trabajo aquí ahora. Nadie está reclutando. Solo hay tantas autopistas y caminos que necesitan”, dice una fuente con años de experiencia en el sector de la construcción de Qatar.

Muchos se encuentran atrapados; incapaces de sobrevivir sin trabajo pero reacios a regresar a casa antes de haber pagado sus deudas. Algunos trabajadores han infringido las normas de inmigración de Qatar, a menudo porque no pueden permitirse renovar su visa o pagar una tarjeta de identificación, que se requiere para trabajar legalmente, y por lo tanto viven bajo la amenaza constante de arresto y deportación.

En el barrio de Al Mansoura, a poca distancia de los hoteles de lujo y las tiendas del centro de Doha, los viejos bloques de apartamentos están llenos de trabajadores con salarios bajos. En el último piso de un bloque, Ahmad comparte una pequeña habitación con otros nueve. Duermen en cuatro literas metidas en la habitación. Dos más duermen en colchones en el suelo. Algunos paquetes de kaboos , panes planos similares a pitta, yacen en el suelo. “Eso es lo que comemos principalmente. Kaboos y arroz simple”, dice.

Ahmad llegó a Qatar desde Nigeria con tres amigos usando tarjetas Hayya organizadas por un agente. Pidieron dinero prestado a amigos y familiares para pagar la asombrosa suma por la promesa de un trabajo; 1,1 millones de nairas por adelantado con otros 600 000 nairas (£1070) cuando comenzaron a ganar.

El agente le había asegurado a Ahmad que podía convertir la tarjeta en una visa de trabajo a su llegada, pero cuando se dio cuenta de que era mentira, ya era demasiado tarde. “Quiero ir a casa, pero no quiero ir a casa”, dice Ahmad. “El dinero que debo me mantiene aquí. No necesito nada para mí. Solo necesito poder saldar mis deudas”.

Sin la documentación adecuada, es casi imposible encontrar un trabajo. “Nadie nos permitirá trabajar. Incluso aquellos con una visa no están trabajando. La gente de casa me está mandando dinero para el alquiler y la comida. Vine aquí para ayudarlos, pero ellos me están ayudando a mí”, dice.

La oficina de medios internacionales de Qatar dijo que es ilegal que las empresas en Qatar cobren tarifas de contratación y que el gobierno trabaja en estrecha colaboración con la comunidad empresarial para garantizar el cumplimiento. Para reducir el riesgo de que se cobren tarifas, Qatar ha abierto 14 centros de visas en países de origen de mano de obra. Las visas gratuitas también son ilegales y, cuando se notifican, el gobierno castiga a las agencias de contratación o patrocinadores involucrados en el esquema.

“Se alienta a los trabajadores que ingresaron a Qatar con visas gratuitas y enfrentan dificultades a buscar asistencia inmediata del Ministerio de Trabajo para resolver su situación”, agregó un portavoz.

En los dos meses posteriores a la final de la Copa del Mundo, más de 50.000 trabajadores cambiaron de trabajo con éxito, según el portavoz de la oficina internacional de medios de Qatar.

“El legado de la Copa del Mundo de 2022 en el mercado laboral de Qatar es evidente para todos. Cientos de miles de trabajadores se han beneficiado de las reformas, como la eliminación de los permisos de salida y la libertad de cambiar de trabajo, la introducción del primer salario mínimo no discriminatorio de la región, mejores estándares de salud y seguridad y un mejor acceso a la justicia”. dijo el vocero.

Tomado de theguardian.com

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