Ortega explota el pasado revolucionario de Nicaragua para aplastar las luchas internas

Si bien el imperialismo estadounidense sin duda ha dañado a Nicaragua, las quejas internas contra el gobierno actual son legítimas.

Por Jonathan Ng  

 

VERDAD _

El presidente de Nicaragua, Daniel Ortega, a la izquierda, y el Comandante en Jefe del Ejército de Nicaragua, General Julio Avilés, saludan durante una ceremonia cuando Avilés comienza su tercer mandato consecutivo como jefe del ejército en la Plaza de la Revolución en Managua, el 21 de febrero de 2020.
El presidente de Nicaragua, Daniel Ortega, a la izquierda, y el Comandante en Jefe del Ejército de Nicaragua, General Julio Avilés, saludan durante una ceremonia cuando Avilés comienza su tercer mandato consecutivo como jefe del ejército en la Plaza de la Revolución en Managua, el 21 de febrero de 2020.
INTI OCON / AFP VÍA GETTY IMAGES

 

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A principios de enero, funcionarios nicaragüenses agredieron al activista político Edder Muñoz Centeno en La Granja, una prisión en el departamento de Granada. Primero, confiscaron su comida y medicina. Luego, después de esposarlo, los guardias lo levantaron en el aire mientras golpeaban su cuerpo como si fuera un saco de boxeo.

Muñoz Centeno es miembro de la Alianza Cívica por la Justicia y la Democracia , una coalición diversa de ciudadanos que se opone al gobierno del presidente Daniel Ortega. Desde un levantamiento nacional en 2018, la administración de Ortega ha amordazado a la disidencia, encarcelando a más de 200 presos políticos , incluido Muñoz Centeno, de 35 años, a quien la policía arrestó por tercera vez en noviembre de 2021. En los últimos años, las autoridades han cerrado más de 2000 organizaciones no gubernamentales . organizaciones y 50 medios de comunicación, incluso etiquetando a sacerdotes como “ terroristas ” y expulsando a monjas de la orden de Santa Teresa, las Misioneras de la Caridad.

Alguna vez un ícono revolucionario, Ortega ha encarcelado a ex camaradas y ha adoptado muchas de las mismas tácticas que la dictadura de Somoza que ayudó a derrocar. Este cambio histórico enfrenta a la izquierda internacional con una paradoja punzante. Aferrándose ferozmente a los símbolos socialistas, Ortega ha tildado a los disidentes de “ hijos de puta del imperialismo ”, para legitimar no solo su dictadura sino la explotación capitalista.

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Empleando clichés de la Guerra Fría, los funcionarios estadounidenses lo describen como un totalitario , mientras que muchos progresistas luchan por reconciliar el pasado radical del sandinista con el presente represivo. Con demasiada frecuencia reducido a una caricatura, su reinado refleja una historia enredada de intervención estadounidense, lucha de clases y ambición personal intransigente.

La carga imperial

Estados Unidos sigue siendo un contraste fácil de explotar para Ortega debido a las profundas injusticias históricas. Entre 1912 y 1933, los marines estadounidenses ocuparon Nicaragua para bloquear la construcción de otro canal transoceánico y anclar al país en su esfera de influencia. La piedra angular de su política se convirtió en la Guardia Nacional de Nicaragua, que entrenaron y movilizaron para aplastar la resistencia nacionalista bajo Augusto César Sandino. Después de que las fuerzas estadounidenses se fueron, un oficial ambicioso, Anastasio “Tachito” Somoza García, asesinó a Sandino antes de tomar la presidencia en 1937.

Durante las próximas cuatro décadas, los Somoza forjaron una dinastía familiar, mientras aseguraban la lealtad a través del patrocinio específico y la brutalidad exquisita. El historiador Robert Sierakowski sostiene que prevaleció un clima de transgresión moral y explotación cruda. Los bares y los juegos de azar florecieron, ya que Somoza alentó a los funcionarios a sacar provecho de la economía viciosa. Somoza invitó a los soldados a bacanales y proyectó películas pornográficas en los cuarteles. También consolidó un imperio empresarial que incluía a Plasmaféresis , una empresa que literalmente exportaba la sangre de los nicaragüenses.

Sin embargo, la Guardia Nacional siguió siendo el cimiento del régimen, garantizando el control social con violencia extravagante y el respaldo de Estados Unidos. El apoyo diplomático y la ayuda militar de Washington siguieron siendo esenciales. “Todas las tácticas militares eran de Estados Unidos”, recordó un exguardia . “Todo lo que usábamos era estadounidense”. Su comentario casi se extendió al personal: A veces, Nicaragua ostentaba la proporción más alta de oficiales entrenados en Estados Unidos.

El principal periodista del país, Pedro Joaquín Chamorro , calificó a la dictadura como “la hija de la ocupación norteamericana”, y enfatizó que Estados Unidos construyó las fuerzas armadas y puso a Somoza a la cabeza. Durante una temporada en prisión por su política de oposición, Chamorro experimentó la represión de primera mano, y reveló que el dictador mantenía a los presos políticos en su zoológico junto a los leones.

En 1961, los radicales fundaron el Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN), combinando el marxismo con la tradición de lucha nacional que personificaba Sandino. Los rebeldes se ganaron la admiración por su impresionante audacia y su negativa a comprometerse con el statu quo. Famosamente, el régimen televisó su asalto contra una casa de seguridad sandinista en 1969, alegando que descubrió un nido de “terroristas comunistas”. Sin embargo, después de un tiroteo épico, los reporteros solo encontraron el cuerpo de 114 libras de Julio Buitrago, quien solo mantuvo a raya a las fuerzas gubernamentales durante horas.

En 1970, el poeta Leonel Rugama avergonzó al régimen en otra legendaria batalla campal. Antes de morir, se negó a deponer las armas, supuestamente exclamando: “¡Dile a tu madre que se rinda!” Cuatro años más tarde, el FSLN consolidó su mística en un audaz ataque a una fiesta de Navidad de élite , asegurando la liberación de Ortega y otros presos rebeldes a cambio de asistentes a la fiesta.

Eventualmente, el asesinato de Chamorro en 1978 provocó un levantamiento masivo que el FSLN llevó a la victoria. Sierakowski demuestra que los sandinistas galvanizaron el apoyo a través de su discurso moralizador, prometiendo restaurar los valores tradicionales en una sociedad que Somoza sumió en el vicio. Como coordinador de la junta, Ortega supervisó una revolución que casi erradicó el analfabetismo, mientras democratizaba la tierra, la educación y la atención médica.

Enfureció a Washington. El secretario de Estado Cyrus Vance argumentó que el levantamiento “puso en juego el prestigio de Estados Unidos” debido a la “historia única de nuestra asociación con los Somoza”. Después de que el presidente Jimmy Carter no pudo tapar la revolución, su sucesor Ronald Reagan organizó a los mercenarios de la Contra para invadir. La administración de Reagan mostró una ignorancia desdeñosa de Nicaragua, lo que provocó que un miembro del personal del Congreso le dijera a su director de la CIA: “¡No se puede derrocar al gobierno de un país cuyo nombre no se puede pronunciar!”. Los contras atacaron escuelas, clínicas y granjas cooperativas, atacando los logros de la revolución, mientras alimentaban una guerra que mató a más de 30.000 nicaragüenses .

La paz como lucha de clases

En 1990, Violeta Chamorro, la viuda del periodista mártir, aseguró la presidencia con una fuerte ayuda estadounidense , poniendo fin al derramamiento de sangre. Después de la muerte de Pedro Joaquín, Violeta había convertido su periódico, La Prensa , en el portavoz de la oposición con fondos estadounidenses , lo que llevó a la mayoría del personal a renunciar y a su hijo, Carlos Fernando, a editar el periódico sandinista Barricada .

Como presidente, Chamorro redujo agresivamente los programas de asistencia social y el sector público, mientras desregulaba la economía. Sus reformas redistribuyeron masivamente la riqueza entre la burguesía y los somocistas que regresaban . Bajo el liderazgo de Estados Unidos, el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI) promovieron el “ajuste estructural”, atacando los servicios estatales y favoreciendo el capital extranjero. Incluso instaron a Chamorro a vetar la legislación que prohibía la privatización de la salud, la educación y la seguridad social.

Mientras tanto, la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional financió un Plan de Conversión Ocupacional , convenciendo al 25 por ciento de los empleados públicos a renunciar por pequeñas indemnizaciones. Su programa permitió a Chamorro extender los efectos de sus reformas, dividiendo a los trabajadores y diluyendo la oposición antes de que se asentara el polvo.

Los resultados fueron devastadores. En 1991, el gobierno privatizó el 80 por ciento de las empresas públicas y miles de pequeñas empresas quebraron. A mediados de la década de 1990, el desempleo y el subempleo superaban el 70 por ciento. El director del Programa Nacional de Apoyo a la Microempresa, Luis Carvajal, anunció que las empresas deben “ser competitivas o morir”. A pesar del énfasis en la autosuficiencia, el Senado de los EE. UU. descubrió evidencia de que “la corrupción es rampante en los niveles más altos del gobierno de Chamorro”, ya que los funcionarios se beneficiaron de las privatizaciones de liquidación.

En 1997, el exlíder de la Juventud Somocista, Arnoldo Alemán, asumió la presidencia con la promesa de suavizar el impacto del ajuste estructural. Pero sus promesas fueron aire caliente. “[Estamos] de acuerdo con… las privatizaciones, pero no lo vamos a decir públicamente” , confió un colega .

De hecho, Alemán desreguló aún más la economía, expandiendo la Zona de Libre Comercio para inversionistas extranjeros y exprimiendo a la clase trabajadora. Mientras visitaba una fábrica de Trade Zone en 1997, se dirigió directamente a la oficina y evitó el piso de la planta. Después de que los trabajadores no lo aplaudieran, los gerentes los obligaron a trabajar horas extras . Su administración mostró tanto un desprecio cruel por los pobres como un afecto indecoroso por el nuevo orden económico, desplazando a 100 familias para construir un parque presidencial y otras 200 para un monumento al Papa Juan Pablo II.

Posteriormente, las autoridades procesaron a Alemán por malversación de ayuda humanitaria. Sin arrepentirse, trató de evitar los cargos al negarse a dejar entrar al juez en su casa.

En última instancia, la paz se convirtió en guerra de clases por otros medios. Las reformas económicas golpearon a los trabajadores con una fuerza que las bombas no pudieron replicar, mientras que las instituciones crediticias internacionales permitieron que Estados Unidos reafirmara su peso en Nicaragua. Sobre todo, la abstracción cínica del mercado permitió a la élite desmantelar la revolución. Sus manos invisibles saquearon el Estado y convirtieron el poder de clase en dominación política.

¿Socialismo de mercado?

Mientras que la derecha celebró la globalización, la izquierda en gran medida fracasó en ofrecer una alternativa. Daniel Ortega luego describió la década de 1990 como un período de “ postración ” nacional . Aunque Ortega se opuso públicamente a las privatizaciones, él y su hermano Humberto negociaron discretamente un acuerdo con el gobierno de Chamorro para frenar la influencia de los radicales sandinistas, al tiempo que aceptaban medidas de austeridad. En la práctica, admitieron que existían pocas opciones para atraer capital extranjero a su país devastado por la guerra. Luego, Humberto sugirió que apoyaron el ajuste estructural “al cien por cien”.

Famosamente pragmático, Daniel Ortega se ajustó cada vez más al nuevo orden político. Para proteger su fortuna política y la de los sandinistas, cooperó con enemigos ideológicos, ya que el gobierno se convirtió en una democracia patrimonial , un foro para dividir el poder entre facciones de élite y jefes de partido.

A lo largo de la década, Ortega expulsó a miembros que promovían la socialdemocracia y buscaban reformar la rígida jerarquía del FSLN. Poco a poco, el partido abandonó su compromiso con la transformación radical, al tiempo que se convirtió en un vehículo para sus ambiciones personales. Renunció cada vez más a los principios del poder, oponiéndose al aborto para ganar la aceptación de antiguos enemigos, incluido el sacerdote pro-Contra Miguel Obando y Bravo. Siguió aceptando el ajuste estructural, acumulando descaradamente casas y negocios de lujo . También redujo el periódico del partido, Barricada , a una cámara de eco obediente que afirmaba : “Para comprenderlo, es necesario conocerlo y amarlo”.

En 1998, la hijastra de Ortega, Zoilamérica Narváez, reveló que él abusó sexualmente de ella cuando era niña . Posteriormente, negoció una serie de pactos con Alemán que garantizaron el poder compartido y la amnistía para ambos políticos. El alcalde Dionisio Marenco de Managua fue testigo de las negociaciones. “Fue una comisión secreta”, recordó Marenco . “Todo decía que había privado. Nadie lo sabía”. Alemán acusó previamente al sandinista de genocidio , mientras que Ortega afirmó que su némesis liberal era peor que Somoza. Pero ahora ambos enfrentaban el espectro de la prisión y el pacto ofrecía impunidad. Increíblemente, los líderes occidentales respaldaron el acuerdo, con la esperanza de que garantizaría la estabilidad política y un clima empresarial estable.

Después de que Alemán ingresó a la cárcel en 2003, Ortega supuestamente obligó a un juez a dejarlo en libertad temporalmente . Cuatro años más tarde, el envejecido revolucionario arrebató la presidencia, mientras instalaba a un exlíder de la Contra como vicepresidente. Para entonces, el FSLN era una sombra de lo que fue. “El Frente Sandinista se ha convertido en el tipo de partido que siempre criticó”, lamentó el exeditor de Barricada Juan Ramón Huerta . “Se han apagado las luces de un partido revolucionario”.

Mientras atacaba teatralmente al imperialismo, Ortega aceptó el statu quo económico, paradójicamente legitimándolo con florituras radicales. Afirmó que tenía “el corazón de un izquierdista que busca la justicia y la cabeza de un conservador responsable”. Inicialmente, sus programas sociales beneficiaron a las clases populares y ganaron el cariño de las comunidades marginadas. Su gobierno amplió el acceso a la vivienda y la atención médica, reduciendo oficialmente la tasa de pobreza del 42,5 por ciento en 2009 al 29,6 por ciento en 2014. Sin embargo, los ingresos por impuestos corporativos se desplomaron al segundo más bajo de América Central y la corrupción prosperó. Para prolongar su poder, Ortega incluso convenció a funcionarios dóciles de eliminar los límites de mandato en la constitución.

Si bien se identificó como socialista, persiguió el desarrollo a través del despojo. En 2013, su gobierno otorgó un contrato de 50 años sin licitación a una corporación china para construir un canal transoceánico que atravesaría el territorio protegido, desplazando a las comunidades indígenas. Aparentemente, el proceso para aprobar la construcción duró solo ocho días y el debate legislativo duró tres horas. Estallaron protestas contra el canal, que las autoridades reprimieron con gases lacrimógenos y balas de goma. Sin embargo, irónicamente, el mayor obstáculo para la construcción fue el propio contratista chino, que no logró excavar ni un pie de tierra.

Sandinismo dividido

En abril de 2018, Nicaragua estalló después de que el gobierno aumentara los impuestos de seguridad social y redujera los beneficios, alejando a los trabajadores y ancianos. La política reflejó tanto la venalidad del régimen como su alineamiento con el capital extranjero. Los funcionarios se habían enriquecido al reducir el superávit del fondo de seguridad social a un déficit, lo que llevó al FMI a defender la dolorosa reforma. El levantamiento nacional dramatizó una división en las filas sandinistas, ya que prácticamente toda la dirección sobreviviente de la revolución se opuso a Ortega, protestando por su respuesta violenta y la supresión de las libertades civiles. Como en la década de 1970, los manifestantes construyeron barricadas mientras recitaban el legendario regreso de Rugama y declaraban: “Ortega y Somoza son lo mismo”.

El presidente respondió desplegando a las fuerzas armadas en la Operación Limpieza, el mismo nombre que Somoza asignó a una ofensiva que arrasó la ciudad de Masaya en 1978. Las autoridades respondieron a la disidencia con fuego real, incluso atacando una iglesia donde los manifestantes buscaban refugio. Más de 300 murieron en el levantamiento. A su paso, el régimen ha encarcelado a íconos revolucionarios, incluido Hugo Torres , quien rescató a Ortega en la incursión navideña de 1974. (Murió tras las rejas el año pasado).

Después de encarcelar a siete candidatos rivales , Ortega arrebató su cuarto mandato consecutivo en 2021. En noviembre pasado, el FSLN manipuló elecciones para tomar el control de los 153 municipios . Al igual que bajo Somoza, el gobierno almacena a los presos políticos en calabozos como El Chipote, donde los guardias administran tortura e incluso racionan la ropa interior . Casi 200.000 nicaragüenses han huido solo a la vecina Costa Rica, donde muchos duermen fuera de las oficinas gubernamentales en el frío tonificante a la espera de recibir asilo.

En una dialéctica perversa, un viejo revolucionario se ha convertido en su opuesto: un dictador con la misma propaganda, manual militar y decadencia moral que Somoza.

Incluso su relación con Estados Unidos es extrañamente simbiótica. En gran medida, Washington forjó el sistema que puso a Ortega en el poder, y su política exterior combativa lo ayuda a retenerlo.

Durante décadas, funcionarios estadounidenses han amenazado con congelar la ayuda si los nicaragüenses votan por el FSLN, al tiempo que etiquetan provocativamente a Ortega como un “ mini-yo ” de Hugo Chávez . El expresidente Donald Trump aprovechó el levantamiento de 2018 para abogar por un cambio de régimen . Y el año pasado, los legisladores intensificaron las sanciones económicas contra Nicaragua, citando violaciones de derechos humanos para apuntar al sector minero. Sin embargo, las declaraciones oficiales sugieren que la principal preocupación de EE. UU. es geopolítica : contener un gobierno con fuertes lazos con potencias rivales, como Rusia, China e Irán. De hecho, el presidente Joe Biden ha denunciado la represión, mientras explota en silencio una ley de la era Trump para deportar a los refugiados nicaragüenses.

Pero las políticas estadounidenses han fracasado: certificar las credenciales antiimperialistas de Ortega, al tiempo que le permiten convertir la disidencia en traición y reunir a los fieles. Este febrero, un representante del gobierno se refirió a los Estados Unidos 27 veces en un comunicado criticando la agresión “yanqui”.

Las contradicciones resultantes son reveladoras. Aunque los gobiernos occidentales critican al régimen de Ortega, las instituciones financieras internacionales han mantenido relaciones con Nicaragua desde el levantamiento de 2018. Un informe del FMI de este enero incluso elogió sus “ políticas prudentes ”. Por otro lado, Ortega ha buscado activamente ayuda e inversión extranjera, a pesar de sus diatribas contra el imperialismo y la explotación capitalista.

En los últimos meses, los presos políticos, incluida la famosa comandante sandinista, Dora María Téllez, iniciaron una ola de huelgas de hambre, obligando al gobierno a mejorar las condiciones carcelarias . El régimen de Ortega, sin embargo, continúa explotando la legislación de seguridad para sofocar la disidencia. Las autoridades nicaragüenses incluso han atacado a familiares de destacados disidentes como Javier Álvarez , acusándolos de “conspiración contra la soberanía nacional” y de “difundir noticias falsas”. Al observar los acontecimientos del exilio en España, la ex poetisa revolucionaria, Gioconda Belli, ha denunciado la “locura vengativa” de la familia Ortega. “Si la gente no se levanta ahora es porque la pueden matar y la única fuerza que tiene este gobierno es el Ejército y la Policía”.

Una vez más, los nicaragüenses se enfrentan a una dictadura rapaz, mientras se convierten cada vez más en un país en el exilio. Pero esta vez, el régimen devora mucho más que la riqueza de la nación. Mientras distorsiona la tradición sandinista, Ortega se apropia del propio pasado revolucionario, los símbolos mismos de la resistencia y la esperanza.

El autor desea agradecer a Sarah Priscilla Lee del Programa de Ciencias del Aprendizaje de la Universidad Northwestern por revisar este artículo.

 

*Jonathan Ng: recibió su Ph.D. en historia de los Estados Unidos en la Universidad Northwestern, especializándose en la historia de las relaciones exteriores de los Estados Unidos. Actualmente, es becario postdoctoral en el Centro de Historia Presidencial de la Universidad Metodista del Sur.

 

Fuente: verdad-  Truthout.

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