La Copa del Mundo de este año ha personificado la adquisición corporativa del fútbol

Por Pablo Fogarty

Una Copa del Mundo moralmente empañada en Qatar fue la última fase en la degeneración del fútbol moderno. Los mejores clubes de Europa se han convertido en juguetes de los superricos, lo que ha llevado al juego cada vez más lejos de sus raíces populares.
La Copa del Mundo de este año ha sido un espectáculo extraño e inquietante para los amantes de lo que los románticos todavía llaman “el juego hermoso”. Un número extraordinario de personas que votaron por Qatar como anfitrión en 2010 terminaron esposados ​​como parte de un escándalo de corrupción masivo en 2015.

Muchos habían aceptado pagos del oficial de fútbol qatarí Mohammed bin Hammam, miembro del poderoso Comité Ejecutivo de la FIFA. El presidente de la candidatura de Qatar 2022, el jeque Mohammed bin Hamad bin Khalifa Al Thani, describió una vez a bin Hammam como el “mayor activo” de la candidatura. Sin embargo, cuando finalmente se le prohibió participar en el deporte de por vida, el comité de la candidatura afirmó de repente que no había desempeñado “ningún papel oficial o no oficial” en su éxito.

Los grupos de derechos humanos han documentado el trato inhumano de los trabajadores inmigrantes en Qatar, quienes hicieron la mayor parte del trabajo en la construcción de nuevos estadios para el torneo. El sistema kafala de permisos de trabajo significa que pueden ser tratados de la manera más descaradamente explotadora . Las autoridades presentaban rutinariamente las muertes de los trabajadores como resultado de “causas naturales” sin autopsias adecuadas.

Funcionarios qataríes afirman que solo hubo tres muertes de trabajadores relacionadas con esta Copa del Mundo, mientras que estimaciones independientes ascienden a varios miles . La FIFA ha prometido durante más de una década finalizar un paquete de compensación para todos aquellos que murieron en proyectos de construcción relacionados con la Copa del Mundo. Todavía tiene que materializarse.

La visión de Shankly

A medida que esta Copa del Mundo corporativa y moralmente comprometida se detiene, entonces, es fácil olvidar lo lejos que hemos viajado de las raíces humildes del juego. La gente ha estado pateando balones desde la antigüedad, por supuesto, pero la Asociación Inglesa de Fútbol (FA) no codificó las reglas correctamente hasta 1882. Los clubes de fútbol se convirtieron en una fuente de orgullo local y un simple medio de escape los sábados por la tarde. Para sus practicantes, en su mayoría de clase trabajadora, era un medio modesto de ascender en el mundo, dado el tope salarial que solo se abolió en el Reino Unido en 1961.

El legendario entrenador del Liverpool FC, Bill Shankly, fue uno de los entrenadores que definieron el fútbol británico del siglo XX. Hay una estatua de él afuera de Anfield, el famoso estadio de Liverpool, grabada con las palabras “Él hizo feliz a la gente”. Es un homenaje simple y apropiado. Shankly asumió el cargo en el Liverpool a fines de la década de 1950, cuando el equipo estaba en la Segunda División del fútbol inglés. Cuando se fue quince años después, había ganado tres títulos de liga, dos Copas FA y una Copa de la Unión de Asociaciones Europeas de Fútbol (UEFA) en el continente.

Nacido en un pequeño pueblo minero escocés en 1913, Shankly dejó la escuela a los catorce años y se puso a trabajar en una mina de carbón local. Jugar y ver fútbol fue una liberación del calor, la suciedad y la oscuridad del foso. Estaba apasionadamente obsesionado con el juego, y sus reflexiones concisas sobre él son una parte inevitable de cualquier bosquejo autobiográfico del hombre. Una vez que se le preguntó acerca de la presión que implica el deporte de alto nivel, respondió con desdén :

La presión está trabajando en el hoyo. La presión es no tener trabajo en absoluto. La presión está tratando de escapar del descenso con 50 chelines a la semana. La presión no es la Copa de Europa ni el Campeonato ni la Final de Copa. Esa es la recompensa.

El hombre era tan fácil de citar que ha sido ampliamente citado erróneamente, sus palabras ordenadas para que quepan en tazas, bufandas, camisetas y cualquier otra cosa que pueda pensar al salir de la tienda de regalos en Anfield. “El fútbol es un juego simple que los idiotas complican”, era uno de mis favoritos personales, hasta que me di cuenta de que realmente había dicho que era “complicado por personas que deberían saberlo mejor”, lo cual no sale tan bien de la lengua. con demonio. Shankly también acuñó uno de los clichés más trillados del fútbol, ​​el de un ferviente apoyo local que “chupa el balón hacia la red”, que aún se sigue invocando habitualmente en las grandes noches europeas en Anfield.

También fue un socialista declarado :

El socialismo en el que creo no es realmente política, es una forma de vida. es la humanidad. Creo que la única forma de vivir y ser verdaderamente exitoso es mediante el esfuerzo colectivo, con todos trabajando unos para otros, todos ayudándose unos a otros y todos teniendo una parte de las recompensas al final del día. Puede que sea mucho pedir, pero es mi forma de ver el fútbol y mi forma de ver la vida.

“Esto significa más”

¿Qué pensaría Shankly sobre el Liverpool FC en estos días? En la cancha, seguramente admiraría la marca de alta energía del “fútbol de metales pesados” que practica bajo la dirección de su visionario entrenador Jürgen Klopp. Fuera de él, el club es un gigante del fútbol mundial. Acuerdos televisivos de miles de millones de dólares aliados al genio de Klopp significan que Liverpool continúa comiendo en la mesa principal y sus accionistas también se mantienen agradables y gordos.

Sin embargo, es fácil imaginar que Shankly no esté contento con el trato del club a los residentes locales de Anfield desde principios de la década de 1990. Para seguir el ritmo del Manchester United mientras sus rivales dominaban la nueva y lucrativa competencia de la Premier League, el Liverpool comenzó a comprar en secreto casas alrededor de su estadio, dejándolas desocupadas a propósito.

Al hacerlo, estaba apostando por los problemas sociales que surgían. El crimen y el comportamiento antisocial explotaron en los edificios vacíos. A su vez, el valor de la vivienda se desplomó. Esto permitió al club comprar más propiedades para despejar el camino hacia las demoliciones que se necesitaban para expandir la capacidad de Anfield.

El costo humano de este plan fue incalculable. Cuando un periódico local descubrió lo que había estado sucediendo en 1999, el director ejecutivo del club en ese momento, Rick Parry, prometió ser un “mejor vecino” en el futuro. Catorce años después, un residente local declaró que el club era “el peor vecino del mundo”. Para entonces, Parry ya no estaba, se había embolsado 90 millones de libras esterlinas con la venta del club en 2007. El sabor amargo en la boca de los residentes, sin mencionar los agujeros en sus saldos bancarios, persiste .

En 2017, el nuevo director general del Liverpool, Peter Moore, se reunió con la junta directiva para discutir formas de promover el club :

Como experto en marketing, quería desentrañar exactamente qué significaba (el club). . . ¿Cómo destilamos esto? Aún hoy, cuando hablamos de negocios, nos preguntamos: “¿Qué haría Shankly? ¿Qué diría Bill en esta situación? Fue un auténtico socialista que creía que el fútbol consistía en trabajar juntos. Dijimos: “Pongamos esto en palabras”. La conclusión fue que la idea fundamental del Liverpool es que esto signifique más. Más que ganar o perder. Más que ir al fútbol, ​​más que una tertulia en el pub y luego volver a casa.

El final decepcionante de esta pequeña viñeta es que la directiva había ideado un eslogan: “Esto significa más”, que se convertiría en el nuevo lema del club. Cómo la frase de marketing se relacionaba de alguna manera tangible con la concepción del socialismo de Shankly no tenía importancia. Con la música adecuada, con esas tomas de acción en cámara lenta con el ruido de la multitud tan querido en los anuncios deportivos modernos, seguro que suena como si significara algo.

Atreverse a Soñar

Este eslogan vagamente inespecífico es la lengua franca del fútbol moderno, que enmascara a las personas moralmente cuestionables que lo dirigen y se benefician de él. Considere uno de los principales anuncios en inglés que se ha estado publicando durante esta Copa del Mundo, para el fabricante de automóviles coreano Hyundai .

El anuncio combina música dramáticamente hinchada con imágenes de amplias vistas de montañas y símbolos sucedáneos de armonía racial y hermandad universal. Para completar el paquete, el excapitán del Liverpool, Steven Gerrard, suena risiblemente indiferente cuando nos dice que la sostenibilidad es el “objetivo del siglo” de la humanidad. Cómo se supone que esto cuadra con una Copa del Mundo celebrada en un petroestado feudalmente explotador depende del espectador para discernir.

Más risible de nuevo fue que el antiguo compañero de equipo de Gerrard en Inglaterra, David Beckham , equiparara directamente los sueños de los jóvenes futbolistas de clase trabajadora con los de los miembros adultos y extremadamente acomodados del comité organizador de la candidatura de Qatar:

Todos los grandes jugadores con los que tuve la suerte de jugar comenzaron exactamente de la misma manera. En un jardín trasero, un parque o una calle fuera de su casa con solo una pelota y una imaginación que se atrevió a dejar volar.

Dejando volar su imaginación, Beckham prosiguió de la siguiente manera:

Qatar soñaba con llevar la Copa del Mundo a un lugar en el que nunca antes había estado, pero eso no sería suficiente solo para lograr cosas en la cancha. El terreno de juego sería una plataforma para el progreso.

El alto perfil de Beckham ha significado que ha recibido críticas fuertes y sostenidas. Sus palabras de comadreja sobre el progreso social simplemente no concuerdan con lo que el mundo ha visto en el período previo a esta Copa del Mundo, aunque la voluntad de Beckham de pronunciarlas se explica fácilmente por los 150 millones de dólares que, según informes, ganó por su papel de embajador.

Menos que un club

Beckham es simplemente la punta públicamente reconocible de un gran iceberg. Considere Barcelona, ​​un símbolo de la independencia catalana y la resistencia propiedad de sus miembros desde la era de Franco, cuyo eslogan perdurable “ Més Que Un Club ” (“Más que un club”) ha sido cuestionado en los últimos años.

En 2006, el club catalán revirtió una política de larga data de no cerrar acuerdos de patrocinio para que los anunciantes aparecieran en el frente de sus icónicas camisetas de rayas azules y rojas. Sin embargo, revirtió la dinámica financiera normal del patrocinio de camisetas pagando a UNICEF 1 millón de euros al año por el honor de tener el logotipo de la agencia de la ONU estampado en la camiseta del Barcelona. Esto parecía estar en consonancia con el espíritu de un club que todavía está nominalmente orgulloso de los principios detrás de su eslogan: la importancia de las cosas más allá de ganar y perder partidos de fútbol.

Sin embargo, el siguiente movimiento de la administración del club fue un giro de freno de mano salvaje. Anunció un acuerdo con la Fundación Qatari, una organización creada por un miembro de la dinastía gobernante autocrática del país. La Fundación afirma estar libre de cualquier influencia estatal, a pesar de estar formada y dirigida por miembros de la familia real.

El anuncio inicial decía que el club encontraría espacio en la parte delantera de la camiseta para el logotipo de la Fundación junto con el de UNICEF . Al final, el logotipo de UNICEF quedó casi invisible en la parte posterior de la camiseta de cada jugador . La excusa fue que la administración anterior del club había hecho tal lío con sus deberes fiduciarios que la junta entrante no tuvo otra opción que vender el club de la manera más atroz.

El Barcelona ha caído en picado desde entonces, ya que una serie de malas decisiones financieras llevaron al club al precipicio después de que el COVID-19 golpeara al mundo del fútbol (junto con todo lo demás). Ahora se encuentra en la posición poco envidiable de comerciar con su propio futuro, vendiendo partes de los ingresos proyectados durante el próximo cuarto de siglo, amenazando con demandar a sus propios jugadores y, quizás lo más indigno de todo, vendiendo los derechos de denominación del icónico estadio Camp Nou. a Spotify.

Poder duro

El club ha tropezado espectacularmente en una carrera loca para mantenerse al día con los estados-nación ricos en petróleo de Qatar, los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita. Las monarquías del Golfo compraron tres de los gigantes durmientes del juego europeo, Paris Saint-Germain (PSG), Manchester City y Newcastle United. Estos clubes ahora tienen más dinero a su disposición del que podrían gastar.

Manchester City y PSG han dominado sus ligas nacionales en los últimos años, mientras que Newcastle quedó bajo control saudí hace poco más de un año y, por lo tanto, se encuentra en las primeras etapas de su intento por dominar el mundo. Parece haber pocas dudas de que los tres clubes estatales están en esto a largo plazo.

Qatar recibió la Copa del Mundo de 2022 en 2010, cuando se anunció el acuerdo de patrocinio de Barcelona. Se llegó a un acuerdo para comprar el PSG seis meses después. La candidatura a la Copa del Mundo había sido planeada durante muchos años antes de eso. Se han invertido miles de millones, con innumerables miles de millones más por venir.

Cuando se habla de la influencia que tienen estos clubes en la estructura del juego, los periodistas a menudo invocan frases eufemísticas como “poder blando” y “lavado deportivo”. Estos términos enmascaran un nivel de argucia financiera que, en el caso del PSG y el Manchester City, está en un nivel sin precedentes en el juego moderno. Pero el organismo rector europeo, la UEFA, ha respondido solo con las formas más ligeras de regulación ligera.

Tanto el PSG como el Manchester City han demostrado ser particularmente hábiles en la contabilidad creativa para escapar de los límites impuestos a los gastos de un club. Los altos honorarios pagados al exentrenador del Manchester City, Roberto Mancini, por trabajos de “consultoría” son solo un ejemplo. Sus estrategias también incluyen obtener elogios por regenerar áreas locales deterioradas (o invertir en propiedades, como lo llamarían otros), lograr acuerdos de patrocinio inflados con instituciones estatales y contratar equipos de abogados terriblemente caros si las autoridades del fútbol intentan traer cualquier tipo de sanción que se imponga contra ellos.

Esto significa que pueden diversificar sus intereses financieros en previsión de un mundo post-petróleo. Los enormes recursos a disposición de Arabia Saudita significan que su líder, Mohammed bin Salman, quien fue responsable de la horrible muerte del periodista Jamal Ahmad Khashoggi, puede literalmente salirse con la suya y tener la oportunidad de golpear a Joe Biden . Los organismos que dirigen el fútbol son una presa fácil en comparación con el gobierno de los Estados Unidos.

A pesar de las débiles protestas de la FIFA y David Beckham de que las Copas del Mundo pueden conducir a sociedades más abiertas, basta con mirar la absurda legislación anti-LGBQT+ reciente de Rusia para probar lo contrario. Dado que el embajador oficial de Qatar en la Copa del Mundo proclamó recientemente que la homosexualidad es un ” daño mental “, parece que los grupos de derechos humanos y los periodistas deportivos deberían seguir vigilando al país después de que se pateó el balón final el domingo por la noche.

La broma más famosa de Bill Shankly sugirió en broma que el fútbol no era una cuestión de vida o muerte, sino un asunto “mucho más importante que eso”. Es poco probable que haya imaginado un escenario en el que miles morirían construyendo estadios para una Copa del Mundo, o uno que permitiría la serie de promesas incumplidas y el cínico politiqueo que ha rodeado a Qatar 2022.

El gran comentarista de boxeo Larry Merchant comentó una vez que “nada matará al boxeo y nada puede salvarlo”. Con las cifras de audiencia mundial de esta copa mundial contaminada rompiendo todos los récords anteriores , es fácil concluir que nada matará al fútbol. También es probable que nada pueda salvarlo en esta etapa.

Tomado de jacobin.com

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