“Tenemos una responsabilidad”: las mujeres mayores demandan a Suiza para exigir acción climática

Los KlimaSeniorinnen de Suiza llevan al gobierno ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos por hacer muy poco para abordar la crisis climática

Un lago glaciar en los Alpes suizos revelado debido al derretimiento del glaciar.

Un lago glaciar en los Alpes suizos revelado debido al derretimiento del glaciar. Científicos suizos han descubierto que las mujeres mayores en Suiza murieron a causa del calor en el verano de 2022. Fotografía: Fabrice Coffrini/AFP/Getty Images

Tas mujeres, en su mayoría de unos 70 años, subieron la montaña con gracia tenaz. Golpeando sus bastones contra las rocas quemadas por el sol, pusieron sus pies seguros sobre piedras temblorosas y se tomaron de las manos para cruzar arroyos resbaladizos. Sabían que el calor y la tensión eran una amenaza para su salud (tal vez eran los únicos conscientes de los riesgos), pero no planeaban dejar que eso limitara sus vidas.

Soy alpinista”, dijo Pia Hollenstein, de 73 años, apartando la mano que le ofrecí para ayudarla a bajar una gran roca. “Lo puedo manejar.”

Mujer caminando con postes por un sendero de montaña
Beatrice Braun (izquierda) y Rita Schirmer-Braun (centro) de KlimaSeniorinnen . Fotografía: Ajit Niranjan/The Guardian 

Las KlimaSeniorinnen de Suiza , o mujeres climáticas de alto nivel, no son en quienes la mayoría de la gente piensa cuando hablan de quienes están en la primera línea de la crisis climática. Los 2.400 miembros del grupo viven en uno de los países más ricos de la Tierra. Debido a su edad (el más joven tiene 64 años), serán testigos de sólo una fracción del clima extremo que verán los hijos y nietos de su generación.

Pero estos jubilados se encuentran entre los que más luchan por un futuro habitable. Las mujeres están demandando al gobierno suizo ante el máximo tribunal de Europa por violar sus derechos humanos con políticas que hacen muy poco para evitar que el planeta se cocine. Su caso, que podría causar conmoción en los tribunales de todo el continente, se basa en dos hechos simples. Las olas de calor son cada vez más intensas a medida que la gente quema combustibles fósiles. Y las mujeres, especialmente las de mayor edad, tienen más probabilidades de morir cuando las temperaturas aumentan.

“Cuando me pidieron que me uniera, pensé que la política suiza no tenía esperanza”, dijo Hollenstein, una enfermera jubilada y ex parlamentaria del Partido Verde que forma parte de la junta directiva de KlimaSeniorinnen . “Pero esta es una palanca importante”.

Un lunes de agosto por la mañana, me uní a Hollenstein y a varios de sus codemandantes en una caminata alrededor del lago Göschener en los Alpes. En lo alto de las montañas, una parte fundamental de la identidad de Suiza y la base de sus sectores turístico y energético, contemplamos un paisaje impresionante, una fauna alpina y una presa hidroeléctrica. Las mujeres habían elegido el lugar para mostrar lo que se perdería cuando el glaciar se derritiera.

Un grupo de mujeres vestidas con equipo de senderismo cerca de un lago en las montañas
Pia Hollenstein, miembro de la junta directiva de KlimaSeniorinnen , hablando con otros miembros del grupo. Fotografía: Ajit Niranjan/The Guardian 

Lo que no habían elegido era el clima. Esa mañana, los científicos suizos descubrieron que la línea de cero grados (la altura a la que las temperaturas caen por debajo del punto de congelación) había alcanzado su nivel más alto hasta el momento. Dos días antes, la agencia meteorológica nacional había emitido advertencias de calor para la mayor parte del país. Un periódico sensacionalista publicó una entrevista con un meteorólogo sobre las alertas meteorológicas. En su portada advertía: “Las olas de calor apenas están comenzando”.

Los KlimaSeniorinnen prestaron atención a la noticia, pero no se desanimaron. Vinieron con botellas de agua, bastones de trekking y calzado cómodo. Beatrice Braun, una artista, me dijo que se había tejido los calcetines de senderismo multicolores en los pies. Las mujeres eran conscientes de los límites de sus cuerpos, pero dijeron que preferían el aire fresco de la montaña al calor sofocante de la ciudad. Sólo de vez en cuando el calor del sol y el esfuerzo de la caminata causaban preocupación. “Tengo el mismo problema que el glaciar”, afirma Annemarie Ulmi-Klieber, señalando el sudor que le corre por la cara. “Me estoy derritiendo.”

El calor, advierten los médicos, es mucho más peligroso de lo que la gente cree. En períodos de calor, algunas víctimas caen muertas mientras trabajan o viven al aire libre. Muchos más mueren en residencias de ancianos y hospitales, con sus frágiles cuerpos débiles por el clima e incapaces de combatir enfermedades que dañan el corazón, los pulmones y los riñones. El calor mató a 70.000 personas más en toda Europa el año pasado, según el último análisis de datos de mortalidad y temperatura, y el número de muertes de este año, el más caluroso registrado, puede resultar aún mayor.

“Según la evidencia actual de estudios epidemiológicos, las mujeres mayores son particularmente vulnerables al calor”, dijo Ana Vicedo-Cabrera, quien dirige el equipo de clima y salud en el Instituto de Medicina Social y Preventiva de la Universidad de Berna, y resumió el estado de la ciencia para el tribunal. Las razones no están claras, dijo, pero “se han propuesto como posibles razones los cambios en el sistema cardiovascular debido a la menopausia o el hecho de que las mujeres mayores tienden a ser más activas que los hombres”.

En este sentido, el caso presentado por KlimaSeniorinnen es estratégico. Propuesto por primera vez hace una década por activistas de Greenpeace, aborda un tema que ha frenado los litigios climáticos en todo el mundo: debido a que la crisis climática perjudica a todos, en lugar de apuntar a una persona o grupo en particular, los tribunales se verían abrumados si admitieran todos los casos presentados. por parte de individuos contra los grandes contaminadores.

Lo que los abogados suizos necesitaban era un grupo de personas (cuanto más reducido, mejor) que pudieran argumentar no sólo que el aumento de las temperaturas estaba violando su derecho a la vida, sino que también estaban afectados de manera desproporcionada. Científicos de todo el mundo han demostrado que el calor perjudica más a las mujeres que a los hombres y a las personas mayores más que a los jóvenes. Vicedo-Cabrera y sus colegas descubrieron que las mujeres mayores en Suiza murieron a causa del calor en el verano de 2022. Calcularon que el 60% de las muertes se habrían evitado en un mundo sin la crisis climática.

Rita Schirmer-Braun camina por un sendero de montaña seguida de otros caminantes.
Los científicos no están seguros de por qué las mujeres mayores corren mayor riesgo durante las olas de calor que los hombres mayores. Fotografía: Ajit Niranjan/The Guardian 

Pero mientras sudaba por las laderas de los Alpes suizos, luchando por seguir el ritmo de mujeres que me doblaban la edad, me sorprendió escuchar que las KlimaSeniorinnen no habían presentado el caso en su propio beneficio. En cambio, pensaban más en la gente de mi edad.

“Nuestra generación ha hecho mucho para destruir el clima. Tenemos una responsabilidad”, dijo Hollenstein. “A todos les beneficiará que consigamos que Suiza haga más [para detenerlo]”.

Después de años de reveses en los tribunales regionales y nacionales, que desestimaron el caso por motivos procesales, los KlimaSeniorinnen han llevado su caso al Tribunal Europeo de Derechos Humanos . El tribunal no se ha pronunciado anteriormente sobre la acción climática del gobierno, pero escuchará el caso suizo junto con casos similares de un alcalde francés y varios adolescentes portugueses a principios del próximo año. Los resultados abrirán la puerta a casos en otros países si los gobiernos de toda Europa no cumplen con las sentencias.

Charlotte Blattner, investigadora de la Universidad de Berna que se especializa en derecho climático, dijo que los expertos tenían la esperanza de que el proceso consagrara hitos que impulsaran a los gobiernos a adoptar políticas climáticas más estrictas a través de garantías de derechos humanos. Aún así, dijo, “las posibilidades de que KlimaSeniorinnen gane este caso por todos los motivos son muy improbables”.

En su declaración ante el tribunal, el gobierno suizo dijo que era “perfectamente legítimo” que el público pidiera a los estados que hicieran más para combatir el calentamiento global, pero que el sistema en torno a la convención europea de derechos humanos no tenía como objetivo se convirtió en el lugar donde se decidieron las políticas nacionales para combatir el calentamiento global. “Definir y elegir las medidas a tomar es, en efecto, una cuestión que corresponde al Gobierno, al Parlamento y al pueblo de Suiza”.

El gobierno también rechazó el fondo del caso, cuestionando que las mujeres en edad de jubilación corrían automáticamente un mayor riesgo de sufrir olas de calor.

Miembros de KlimaSeniorinnen parando a descansar durante una caminata.
Miembros de KlimaSeniorinnen parando a descansar durante una caminata. Fotografía: Ajit Niranjan/The Guardian 

No todos los KlimaSeniorinnen vivirán lo suficiente para ver el resultado de su lucha: algunos miembros ya han muerto e incluso una victoria en Estrasburgo no garantiza un cambio de política. Si ganan el caso judicial, dicen que presionarán al gobierno para que elabore un plan para cumplir sus objetivos, que luego se votará en un referéndum. El público suizo votó a favor de un objetivo de cero emisiones netas para 2050 en un referéndum en junio, pero rechazó un paquete de políticas concretas para reducir la contaminación en 2021.

Aún así, para las mujeres, incluso llevar un caso ante los 17 jueces de la gran sala del Tribunal Europeo de Derechos Humanos es un paso que apenas podrían haber imaginado cuando eran niñas. Todas ellas nacieron –y algunas incluso alcanzaron la mayoría de edad– en una época en la que las mujeres en Suiza no tenían derecho a votar. Dijeron que estaban contentos de aprovechar al máximo las herramientas que tenían a su disposición.

“Este grupo de mujeres simplemente me inspiró”, dijo Verena Steiner, quien se unió al grupo el año pasado. La ex arquitecta dijo que había sido “consciente del clima” durante 40 años, pero que sólo recientemente se volvió más activa.

El grupo dijo que ahora también inspiraban más respeto. Algunas personas las habían desestimado como “viejas esposas” en el pasado, pero la realidad de su difícil situación se había vuelto más difícil de ignorar.

Durante mucho tiempo no nos tomaron en serio”, dijo Rita Schirmer-Braun, miembro de la junta directiva. “Pero ahora poco a poco están empezando a tomarnos en serio, porque ven lo que sucede a nuestro alrededor”.

 

Fuente: The Guardian

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