Una excepción al programa de visas para Israel

Por Alex Kane

Estados Unidos ha admitido a Israel en el Programa de exención de visa a pesar de que el país continúa discriminando a los viajeros palestinos estadounidenses.

El 27 de septiembre , Israel vio cómo una búsqueda de una década se hacía realidad cuando el Departamento de Seguridad Nacional y el Departamento de Estado de los Estados Unidos anunciaronque Israel pronto pasaría a formar parte del Programa de exención de visa (VWP), que permitiría a los israelíes viajar a Estados Unidos sin obtener primero una visa. La decisión, que entrará en vigor en dos meses, fue aplaudida por funcionarios israelíes y estadounidenses, quienes dicen que mejorará los lazos económicos y la cooperación en materia de seguridad entre los dos países, pero fuertemente criticada por los palestinos estadounidenses, que creen que la medida condona la continua discriminación de Israel contra Viajeros palestinos, árabes y musulmanes estadounidenses, así como aquellos activos en el movimiento de solidaridad con Palestina. Los defensores de los derechos palestinos dicen que además de permitir que Israel trate a algunos visitantes estadounidenses de manera diferente que a otros, admitir a Israel en el VWP también funciona como un regalo para el actual gobierno israelí de extrema derecha.Corrientes judías .

Israel ha trabajado para lograr el ingreso al VWP desde 2013. AIPAC y grupos del establishment judío estadounidense han presionadoa favor de la medida, al igual que muchos miembros del Congreso. Según Hadar Susskind, jefe del grupo judío antiocupación Americanos por la Paz Ahora, Israel quería unirse al programa no sólo para facilitar los viajes de los ciudadanos israelíes a Estados Unidos, sino también por razones simbólicas. “Es un beneficio que sólo otras 40 naciones obtienen, e Israel quiere verse como una de las naciones más favorecidas”, dijo Susskind. Sin embargo, Israel anteriormente se vio bloqueado del programa por dos razones. El primero fue la tasa de rechazo de visas: un país sólo puede calificar para el VWP si Estados Unidos rechaza anualmente menos del 3% de las solicitudes de visa de los ciudadanos de ese país. La tasa de rechazo de visas de ciudadanos israelíes excedía rutinariamente ese umbral debido a solicitudes incompletas y al temor de los funcionarios de la embajada estadounidense de que los israelíes se quedaran más allá de sus visas. Fue sólo en el último año fiscal,

La otra razón, mucho más polémica, por la que Israel ha tenido dificultades para ingresar al VWP es el requisito de “reciprocidad” del programa. Si bien la definición exacta de “reciprocidad” no está establecida en la ley que crea el VWP, los funcionarios estadounidenses la han definido como “igualdad de trato y libertad de viaje para todos los ciudadanos estadounidenses”. En otras palabras, según el VWP, los oficiales de seguridad estadounidenses no discriminarán a los viajeros israelíes que ingresen a los EE. UU. sin visas si los oficiales fronterizos israelíes también permiten a los estadounidenses la entrada sin visa a Israel, independientemente de su raza, religión u origen nacional. Sin embargo, los funcionarios fronterizos israelíes han violado sistemáticamente esta expectativa al detener , interrogar y deportar con frecuencia.Los palestinos estadounidenses, así como otros ciudadanos estadounidenses árabes y musulmanes. Israel también ha impedido que muchos palestinos estadounidenses utilicen el aeropuerto Ben-Gurion en Tel Aviv, obligándoles a viajar primero a Jordania antes de permitirles cruzar a la ocupada Cisjordania. Los palestinos estadounidenses con documentos de identidad de Gaza también han enfrentado discriminación, ya que a menudo sólo se les permite ingresar al enclave costero a través de Egipto. Durante años, estas políticas discriminatorias provocaron la censura de Estados Unidos, y el Departamento de Estado advirtió a los viajeros que los ciudadanos estadounidenses árabes y musulmanes pueden experimentar “dificultades significativas y un trato desigual y ocasionalmente hostil en las fronteras y puestos de control de Israel”. Y tan recientemente como en julio, un funcionario de la administración Biden señalóque Israel “no cumple actualmente con todos los requisitos legales y políticos” del VWP debido a una falta de total reciprocidad hacia los palestinos estadounidenses.

Israel se ha resistido durante mucho tiempo a realizar los cambios necesarios para ingresar al VWP debido a la preocupación de que aliviar las restricciones a los palestinos estadounidenses pueda plantear problemas de seguridad. Pero después de que la tasa de rechazo de visas estadounidenses para ciudadanos israelíes disminuyera en el último año fiscal, el establishment político israelí decidió dejar atrás sus preocupaciones de seguridad y facilitar los viajes de los palestinos estadounidenses para poder finalmente ingresar al VWP. El 19 de julio, Israel firmó un Memorando de Entendimiento (MOU) con Estados Unidos en el que se comprometió a “tratar igual” para todos los ciudadanos estadounidenses. A partir del 20 de julio, Israel permitió a los palestinos estadounidenses utilizar el aeropuerto Ben-Gurion, lo que facilitó mucho sus viajes a Israel y Cisjordania. El 11 de septiembre, Israel también publicónuevas regulaciones de viaje que permiten a los palestinos estadounidenses con documentos de identidad de Gaza viajar sin visa a Israel, aunque los habitantes de Gaza todavía enfrentan más restricciones de viaje que aquellos con documentos de identidad de Cisjordania.

Según Eric Goldstein, de Human Rights Watch, estos cambios son un ejemplo de cómo Estados Unidos utiliza con éxito su influencia para “conseguir que Israel trate a sus ciudadanos un poco mejor”. Scott Lasensky, quien se desempeñó como asesor de políticas de la administración Obama sobre Israel, compartió esta evaluación y dijo a Jewish Currents que “en los últimos dos años, Estados Unidos aprovechó el Programa de Exención de Visas para lograr que Israel hiciera una amplia gama de cosas que antes no hacía”. “No quiero hacer en términos de viajes árabes, palestinos y musulmanes estadounidenses”. Los cambios resultantes han sido significativos para los palestinos estadounidenses, miles de los cuales han podido ingresarIsrael desde mediados de julio. “Muchos palestinos han estado esperando toda su vida para poder ir a Jerusalén”, dijo Alia El-Assar, coordinadora de extensión del Congreso para la Federación Estadounidense de Ramallah, Palestina. “Esto es enorme para ellos”.

Pero aunque estos cambios son positivos y “facilitan marginalmente la entrada de los palestinos estadounidenses”, dijo El-Assar, “no son suficientes”. Entre los ciudadanos estadounidenses, los palestinos estadounidenses que residen en Cisjordania todavía son señalados al tener que solicitar un permiso de entrada a Israel utilizando un sistema en línea independiente administrado por el ejército israelí. Además, incluso si tienen visas de turista, a esos ciudadanos todavía no se les permite pasar por los puestos de control militares hacia Israel. La administración Biden ha dichoque el sistema en línea separado para los palestinos estadounidenses se eliminaría antes del 1 de mayo de 2024. También ha prometido “resolver” el problema de los automóviles, pero el MOU existente con Israel no hace referencia a cambios en las regulaciones de automóviles y, de hecho, establece explícitamente que el Los “principios y compromisos” del memorando no se aplican a las regulaciones de vehículos israelíes. Los palestinos estadounidenses que viven en Gaza también están excluidos de todos los beneficios del VWP: todavía deben esperar hasta 45 días para obtener permiso para ingresar a Israel, una duración mucho más larga que las 48 horas que Israel necesita para aprobar todos los demás permisos estadounidenses. viajeros. Además, El-Assar dijo a Jewish Currentsque, en casos que ha documentado desde que Israel hizo cambios en sus políticas de visas, los palestinos estadounidenses han seguido enfrentando acoso a manos de funcionarios fronterizos israelíes, particularmente cuando abandonan el país. “Cuando llegó el momento de irse, fueron acosados, intimidados, obligados a desnudarse para poder ser registrados”, dijo. “Esta es una estrategia para disuadir a los palestinos estadounidenses de regresar”.

Además de restringir a los visitantes palestinos estadounidenses, Israel también sigue teniendo el poder de impedir que los ciudadanos estadounidenses viajen a ciertas partes de Palestina. A los estadounidenses todavía se les prohíbe en gran medida visitar Gaza a menos que tengan un pariente inmediato allí. Además, según el Memorando de Entendimiento, Israel todavía tiene la discreción de prohibir el ingreso a viajeros que considere riesgos para la seguridad. Zaha Hassan, abogada de derechos humanos y miembro del Carnegie Endowment for International Peace, dijo que ese poder discrecional podría usarse para excluir a afiliados de organizaciones palestinas de derechos humanos. “No hay nada en el Memorando de Entendimiento que impida la denegación de entrada por motivos de expresión, activismo o asociación con ciertas ONG y organizaciones de derechos humanos”, dijo Hassan. Según el Times de IsraelIncluso cuando Estados Unidos advirtió recientemente a Israel que no siguiera negando la entrada a los estadounidenses que expresaran su apoyo a un boicot al país, Israel no accedió a esa solicitud.

La decisión de la administración Biden de conceder a Israel la entrada al VWP a pesar de estas violaciones de reciprocidad ha provocado la oposición de los palestinos estadounidenses. “Se supone que el Departamento de Seguridad Nacional debe implementar la ley”, dijo Hassan. “No se supone que esto cree una excepción para Israel fuera de la ley”. Algunos miembros del Congreso se están uniendo a los defensores palestinos estadounidenses para criticar la medida. En una declaración conjuntaEscrito el 27 de septiembre, los senadores Chris Van Hollen, Brian Schatz, Jeff Merkley y Peter Welch argumentaron que “la igualdad de trato de todos los ciudadanos estadounidenses es fundamental para la integridad del Programa de exención de visas, y estamos profundamente preocupados por la decisión de la Administración de avanzar adelante en violación de ese principio”. Y el 26 de septiembre, la entrada de Israel en el VWP enfrentó su primer desafío legal cuando el Comité Antidiscriminación Árabe-Estadounidense (ADC) presentó una demanda federal.buscando frenar la decisión argumentando que el Departamento de Seguridad Nacional estaba redefiniendo el significado de “reciprocidad” y tomando así una “acción arbitraria y caprichosa”. Pero dos días después, un juez rechazó la solicitud de ADC de una orden judicial preliminar para impedir la entrada de Israel, frustrando las esperanzas de una acción federal inmediata contra la medida de la administración Biden.

Los funcionarios estadounidenses han tratado de tranquilizar a los críticos diciendo que seguirán supervisando el cumplimiento por parte de Israel de los requisitos del VWP; algunos incluso han hablado de una disposición de “recuperación” que revertiría la entrada del país en el programa si discrimina a los estadounidenses. Sin embargo, a los defensores de los derechos humanos les preocupa que haya pocas posibilidades de revertir la decisión de la administración Biden. “Si no van a aplicar las leyes de derechos humanos a la ayuda a Israel, ¿cómo puedo esperar que las apliquen ahora a los viajeros estadounidenses que van a ser tratados de manera discriminatoria?” dijo Zogby. “¿Cuándo hemos respondido alguna vez a algo con Israel?”

Tomado de jewishcurrents.org

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