La “desconexión” de Medicaid es la mayor pérdida de cobertura sanitaria en la historia de EE. UU.

Después de que la tasa de personas sin seguro cayera a un mínimo histórico del 8 por ciento en 2022, casi 6,8 millones de personas han perdido su cobertura médica de Medicaid desde que comenzó la llamada retirada de las protecciones federales contra la pandemia a principios de este año. Los observadores dicen que es la mayor pérdida simultánea de cobertura de salud en la historia de Estados Unidos, con impactos que amenazan con repercutir en el ya debilitado sistema de atención médica durante años.

Millones de personas están perdiendo la cobertura de Medicaid después de no volver a solicitar o presentar trámites ante agencias estatales, no ante el gobierno federal, pero algunos dicen que la pérdida masiva de seguro médico aún amenaza con empañar el legado del presidente Joe Biden. Financiado por el gobierno federal pero administrado por los estados, Medicaid brinda cobertura médica a millones de niños, ancianos y personas discapacitadas, así como a trabajadores de bajos ingresos en industrias altamente rentables.

“Es la cancelación simultánea más grande en la historia de Estados Unidos… Esto se convertirá en el legado de atención médica de la presidencia de Biden”, dijo Beatrice Alder Bolton, copresentadora del podcast “Death Panel” y autora de Health Communism: A Surplus Manifesto . , en una reciente declaración a los periodistas. “Esto no refleja lo que Biden proyecta como su visión de la atención sanitaria en Estados Unidos”.

Durante la campaña , el presidente prometió ampliar la elegibilidad para Medicaid a personas en estados mayoritariamente del sur, donde los conservadores se han negado a ampliar el programa bajo la Ley de Atención Médica Asequible (ACA), y su administración ha trabajado para ampliar la cobertura de atención médica y fortalecer la ACA.

Solo en 2014, la expansión de la inscripción a Medicaid por parte de la ACA atrajo a 13 millones de personas al programa, según Boston. Actualmente, la cancelación de la inscripción en Medicaid continuará en oleadas estado por estado hasta la primavera de 2024, y un número similar de adultos y niños (Boston estima alrededor de 10 millones) podría perder la cobertura en el transcurso de una “desconexión” de un año de duración. período, que comenzó con el vencimiento de las protecciones de inscripción de emergencia ante una pandemia el 31 de marzo.

La Kaiser Family Foundation, que está rastreando las cancelaciones de Medicaid en 48 estados, estima que entre 8 y 24 millones de adultos y niños perderán su cobertura de Medicaid para 2024. Al menos 6,767,000 afiliados a Medicaid han perdido la cobertura hasta el 19 de septiembre, aunque los investigadores dicen que Es probable que el número sea un recuento insuficiente.

Mientras tanto, los republicanos de la Cámara de Representantes están apuntando a Medicaid y otros programas de redes de seguridad para realizar fuertes recortes mientras los líderes republicanos discuten con los legisladores de extrema derecha sobre un acuerdo presupuestario necesario para evitar un cierre del gobierno. La Casa Blanca dijo esta semana que Biden y los demócratas del Senado se opondrían a los aproximadamente 9 billones de dólares en recortes propuestos a programas de “gasto obligatorio” como Medicare, Seguridad Social y cupones de alimentos establecidos en un plan presupuestario republicano esta semana, incluidos casi 2 billones de dólares en recortes a Medicaid.

A partir de 2020, cuando el COVID-19 arrasó la nación, el Congreso amplió temporalmente el acceso a Medicaid y una “protección de cobertura continua” impidió que los estados expulsaran a las personas del programa durante una pandemia global. Esto eliminó lo que se conoce como “abandono”, en el que los afiliados elegibles pierden la cobertura en la fecha de renovación y tienen que volver a solicitar un seguro médico, generalmente ante una agencia estatal que administra Medicaid.

A nivel nacional, la participación en Medicaid aumentó un 30 por ciento durante la crisis de salud pública de COVID-19. Junto con la mejora de los programas de seguro del Mercado ACA, las protecciones de salud de la era de la pandemia redujeron la tasa nacional de personas sin seguro del 9,2 por ciento en 2019 a un mínimo histórico del 8 por ciento en 2022, según el Centro de Prioridades Presupuestarias y Políticas .

Pero las protecciones de la era de la pandemia ya no se aplican, y los estados están adoptando enfoques radicalmente diferentes para actualizar sus listas de Medicaid y eliminar a las personas que ya no son elegibles o son víctimas de la deserción y no devuelven las solicitudes de renovación a tiempo. Por ejemplo, Michigan ha informado hasta ahora que la cancelación de Medicaid es del 9 por ciento, mientras que Texas informa que el 69 por ciento de los afiliados están perdiendo cobertura, según el rastreador de Kaiser.

En general, el 72 por ciento de todas las personas canceladas hasta ahora han perdido su cobertura por razones de procedimiento, como no solicitar la renovación a tiempo, lo que puede suceder cuando las agencias estatales tienen información de contacto desactualizada de los afiliados. Muchas de estas personas simplemente no pudieron preparar su documentación a tiempo, si conocían los requisitos de renovación desde un principio.

Los tribunales y los responsables políticos están intentando mitigar el daño en algunos estados. En Nevada, que inicialmente tenía una de las tasas más altas de bajas procesales del país, la agencia estatal de Medicaid restablecerá la cobertura de alrededor de 114,000 afiliados a Medicaid, según Nevada Current.

La “desconexión” de Medicaid ha cobrado un alto precio a los afiliados que viven con discapacidades o que viven en áreas rurales , especialmente aquellos que no tienen acceso regular a servicios de Internet o aquellos que han cambiado recientemente sus direcciones. En muchas partes del país, la cancelación de la inscripción tiene un “efecto dominó” que ejerce presión adicional sobre las despensas de alimentos y otros servicios de red de seguridad, tanto públicos como privados. Los estados han invertido varias cantidades de dinero en su capacidad de advertir a los afiliados sobre los próximos plazos y fechas de renovación, y estados como Texas y Carolina del Sur se han centrado en los afiliados que los auditores sospechan que ya no son elegibles.

Bolton dijo que los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) federales tienen la autoridad para detener la desafiliación por razones de procedimiento, como el papeleo, y pidió a la administración de Biden que intervenga mientras estados como Texas, Idaho, Wisconsin y Montana informan las tasas de desafiliación de Medicaid . igual o superior al 60 por ciento.

“Llevamos sólo unos meses en esto y el 74 por ciento son determinaciones de procedimiento”, dijo Boston. “CMS debería decir pausa. … Es su responsabilidad hacerlo”.

Tomado de truthout.org

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