EEUU – Dorothy Roberts realiza una exposición condenatoria del racismo médico y el “bienestar infantil”

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La académica Dorothy Roberts expone los efectos de la creación de mitos contra los negros y pide el fin del sistema policial familiar.

Hay un viejo dicho que dice que “cuando los blancos se resfrían, los negros contraen neumonía”. Ese dicho habla de una verdad fundamental sobre Estados Unidos: los negros están posicionados para sufrir el infierno debido a formas sistémicas históricas y contemporáneas de desigualdad.

Después de la anulación de Roe v. Wade en 2022, recuerdo la sensación de alarma comunicada por las mujeres negras. Hubo el doloroso reconocimiento de que la decisión los perjudicaría desproporcionadamente . Esto plantea preguntas importantes sobre cómo sufren los negros en relación con otras matrices como el género, la clase, la capacidad, la orientación sexual, etc. Para abordar críticamente la complejidad de cómo las mujeres negras han sido percibidas y tratadas de manera deshumanizante en los EE. UU., tuve el honor de hablar. con la académica Dorothy Roberts, profesora de Derecho y Sociología de la Universidad George A. Weiss en la Universidad de Pensilvania. Sus libros principales incluyen Invención fatal: cómo la ciencia, la política y las grandes empresas recrean la raza en el siglo XXI ;Lazos destrozados: el color del bienestar infantil ; y Matar el cuerpo negro: raza, reproducción y el significado de la libertad .

En esta entrevista, Roberts aporta su riqueza de conocimientos para influir en la historia de la creación de mitos racistas blancos con respecto a la “subhumanidad” de las mujeres negras, al tiempo que demuestra cómo tales procesos se han manifestado violentamente en el contexto de la salud, la sexualidad y la salud de las mujeres negras. la maternidad, la paternidad y su relación con la dinámica familiar más amplia y el Estado. Las mujeres negras han sido descritas como “patología”, un mito que tiene implicaciones devastadoras para la estabilidad de la vida familiar misma, incluidas las formas en que los sistemas de bienestar infantil y de cuidado de crianza vigilan y victimizan a las familias negras. Para Roberts, no sólo es necesaria la esperanza, sino que el compromiso con la lucha por la abolición es indispensable si queremos vivir en “un mundo más solidario y humano”.

George Yancy: En mi intento de llegar a un acuerdo con la mirada blanca y cómo distorsiona perceptivamente el cuerpo negro, he utilizado el término procusto para captar esa distorsión. El término deriva de “el lecho de Procusto”. La figura mitológica, Procusto, era un ladrón que esperaba que llegaran extraños y los obligaba a caber en su cama. Si fueran demasiado bajos, estiraría sus cuerpos para que encajaran. Y si eran demasiado largos, les cortaba las piernas. El motivo aquí es que usó su poder para obligar al cuerpo humano a encajar dentro de la estructura de su cama. Lo importante aquí es el control, la distorsión y la violencia. De manera similar, la mirada blanca distorsiona el cuerpo negro para encajarlo dentro de su marco perceptivo violento y hegemónico. En Matar el cuerpo negro, exploras el poder de los mitos. Al igual que la mirada blanca, los mitos racistas también funcionan según un proceso de violencia de Procusto. Escribes: “Los mitos son más que historias inventadas. También son creencias firmemente arraigadas que representan e intentan explicar lo que percibimos como la verdad. Pueden volverse más creíbles que la realidad, manteniéndose firmes incluso frente a estadísticas irrefutables y argumentos racionales en sentido contrario. La cultura estadounidense está repleta de íconos despectivos de las mujeres negras: Jezabel, Mamita, Mulata Trágica, Tía Jemima, Zafiro, Matriarca y Reina del Bienestar”. Al igual que la mirada blanca, que “ve” un arma en manos de una persona negra que sostiene una billetera (piense aquí en Amadou Diallo, un hombre negro de 23 años en 1999), estos mitos racistas describen a las mujeres negras de maneras que son no es cierto y, sin embargo, esos mitos impactan violentamente las vidas de las mujeres negras. ¿Qué opinas del proceso de desmitologización? ¿Qué se debe hacer para atacar la gramática anti-mujer negra de Estados Unidos, su creación de mitos y su denigración de las mujeres negras?

Dorothy Roberts: Una vez, cuando me entrevistaron para un documental sobre justicia reproductiva, hablé de los mitos sobre las mujeres negras que han sostenido la imposición de violencia estatal contra nosotras. El entrevistador me detuvo antes de que continuara: “Ahora, explíqueme que estos mitos no son ciertos”. Al principio me sorprendió: no se me había ocurrido que tendría que disipar la letanía de falsedades sobre la sexualidad y la maternidad de las mujeres negras. Luego me di cuenta de que muchas personas (quizás la mayoría de los estadounidenses blancos) creen en las imágenes profundamente arraigadas sobre la depravación de las mujeres negras.

Como escribí en Killing the Black Body , ni siquiera las estadísticas herméticas y los argumentos racionales son suficientes para desmitificar las concepciones de las mujeres negras. Creo que el primer paso debe ser comprender la función que desempeñan estos mitos en la sociedad estadounidense. No son sólo la consecuencia aleatoria de sentimientos prejuiciosos contra las mujeres negras. Las imágenes son muy específicas y operan de una manera específica para defender aspectos específicos del capitalismo racial y la supremacía blanca de Estados Unidos. Para volver a su metáfora de Procrustes, los mitos se despliegan para forzar que las ideas sobre las mujeres negras encajen en una cama particular, una cama estructurada por ideologías y objetivos capitalistas, racistas y patriarcales que se cruzan.

Al presentar la sexualidad y la maternidad de las mujeres negras como la fuente del estatus subordinado de los negros en Estados Unidos, de las privaciones de los niños negros y de los problemas sociales de Estados Unidos en general, esta mitología sirve para desviar la atención de la profunda desigualdad estructural y hacia enfoques carcelarios para satisfacer las necesidades humanas. . Esto oscurece la necesidad de un cambio social radical y convierte la resistencia de las mujeres negras en crímenes.

En Killing the Black Body , por ejemplo, sostuve que los procesamientos de mujeres negras por estar embarazadas y consumir drogas (apoyados inicialmente por los mitos ahora desacreditados del irredimible “bebé crack” y la “embarazada adicta al crack”) constituían un castigo por a las mujeres negras por tener bebés y las culparon por los daños a los niños negros que en realidad fueron causados ​​por la pobreza y otras consecuencias del capitalismo racial.

Examinar los mitos teniendo en cuenta sus funciones opresivas revela sus contradicciones inherentes. Algunas personas se sienten confundidas por las políticas de salud reproductiva que disuaden, castigan o impiden que las mujeres negras tengan hijos y les impiden tener acceso al aborto. Estas políticas están en tensión pero promueven un objetivo común: devaluar y disminuir la autonomía y la libertad de las mujeres negras, lo que siempre ha allanado el camino para una mayor vigilancia de todos. (Los procesamientos de mujeres negras por estar embarazadas y consumir drogas en las décadas de 1980 y 1990, por ejemplo, sentaron el precedente para una criminalización más generalizada del embarazo, intensificada aún más por la decisión Dobbs de la Corte Suprema. )

En febrero de 2011, con motivo del Mes de la Historia Afroamericana, las organizaciones antiaborto erigieron un cartel gigante en la intersección de la Sexta Avenida y Watts Street en el barrio SoHo de la ciudad de Nueva York. El cartel mostraba la imagen de una niña afroamericana de 6 años debajo de las palabras: “EL LUGAR MÁS PELIGROSO PARA UN AFROAMERICANO ES EL ÚTERO”. Esa declaración es prácticamente la misma retórica eugenista que los políticos y expertos utilizaron para abogar por la esterilización estatal de las mujeres negras.

Encuentro una contradicción similar en la forma en que el sistema de bienestar infantil (lo que llamo el “sistema de vigilancia familiar” en mi último libro, Torn Apart ) convierte a los niños negros en armas contra sus madres. El sistema de policía familiar se basa en el mito racista de que las madres negras son incapaces de cuidar adecuadamente a sus hijos y en realidad no los aman. Esta mentira sobre las madres negras está ejemplificada por la reina de la asistencia social, que supuestamente tuvo hijos sólo para recibir un cheque de asistencia social y luego gastó todo el dinero en ella misma.

Hay una larga historia en la que la élite blanca, por un lado, devalúa las relaciones de las madres negras con sus hijos y, por el otro, utiliza la amenaza de la sustracción de los hijos para controlar y castigar a las madres negras. Parte de la excusa que los esclavizadores blancos construyeron para los horrores de la separación familiar fue el mito de que los negros carecían de la capacidad de sentir dolor emocional o de preocuparse profundamente por sus hijos.

Los propietarios de esclavos podían amenazar a las mujeres esclavizadas que se rebelaran con la venta de sus hijos para hacerlas más dóciles. Los esclavizadores utilizaron a los niños como rehenes para evitar que las mujeres esclavizadas huyeran o para atraer a las mujeres fugitivas de regreso a las plantaciones.

Hoy en día, los estudios muestran que es más probable que los médicos sospechen, realicen pruebas y denuncien abuso infantil en el caso de niños negros que de niños blancos, y que los trabajadores sociales saquen de sus hogares a niños negros que a niños blancos implican menos riesgo de maltrato. Sin embargo, el sistema de policía familiar obtiene su poder para regular a las familias negras en gran medida del terror que les inflige al amenazarles con quitarles a sus hijos. Precisamente debido a los vínculos amorosos de las madres negras con sus hijos, la separación familiar es una herramienta tan poderosa para vigilar a las comunidades negras.

Estas contradicciones ayudan a dejar claro que hay un propósito subyacente que hace que los mitos sobre las madres negras sean útiles y resistentes a la evidencia que las desacredita. Reconocer su función de defender el capitalismo racista y oscurecer el sufrimiento que causa revela la lógica carcelaria que reconcilia las contradicciones. Reconocer cómo funcionan los mitos también muestra que disiparlos debe estar conectado con movimientos para acabar con el capitalismo racial y la supremacía blanca.

El sistema de policía familiar obtiene su poder para regular a las familias negras en gran medida del terror que les inflige al amenazarles con quitarles a sus hijos.

Finalmente, podemos aprender de las formas en que las mujeres negras se han resistido durante siglos a la mitología despectiva sobre ellas. En las décadas posteriores a la emancipación, las mujeres negras establecieron cientos de clubes y grupos religiosos dedicados a mejorar la situación de las familias negras y brindar servicios a las madres y los niños negros. Aunque podemos criticar su énfasis en la respetabilidad, las mujeres de los clubes negros también enfatizaron la mejora de las circunstancias materiales de las familias y las oportunidades de los niños, en marcado contraste con la dependencia del sistema de bienestar infantil de castigar a las madres y sacar a los niños de sus hogares.

También integraron el trabajo de bienestar infantil en una agenda que abarcaba una amplia gama de actividades antirracistas, incluida la agitación “contra los linchamientos, el sistema de arrendamiento de convictos, las leyes Jim Crow para automóviles y todas las demás barbaridades y abusos que nos degradan y desaniman”. ”, como escribió Mary Church Terrell, primera presidenta de la Asociación Nacional de Mujeres de Color, en 1899. Cuando los negros del sur fueron excluidos de los hospitales que atendían únicamente a pacientes blancos, las parteras negras rutinariamente brindaban excelente atención de parto y parto en sus comunidades. una tradición que continúa hoy.

Hoy en día, las mujeres negras continúan trabajando colectivamente para imaginar y construir formas de liberar su sexualidad, su maternidad y su paternidad. Las mujeres negras desarrollaron el marco de “justicia reproductiva” que incluye el derecho humano a tener hijos y criarlos con dignidad en un ambiente seguro, saludable y de apoyo, junto con el derecho a no tener un hijo que domina la defensa generalizada a favor del derecho a decidir. Las mujeres negras han creado espacios políticos, artísticos y cotidianos como estos para imaginar sexualidades y maternidad, como escribí en mi capítulo “Raza” en el libro El Proyecto 1619 , que están “liberadas de los legados de la esclavitud, de la regulación por el bien de aquellos”. en el poder y de estereotipos creados para excusar la violencia que se les inflige”.

Me parece que la mirada blanca y los mitos anti-negros no son sólo representaciones abstractas o restringidas al dominio de lo ideacional. Hay profundas implicaciones materiales que apuntan, en este caso, a los cuerpos de las mujeres negras. Hago hincapié en las implicaciones materiales para desafiar cualquier duda de que la mirada blanca y los mitos racistas impactan la corporalidad de la realidad vivida por las mujeres negras. También quiero enfatizar el dolor y el sufrimiento desmesurados que experimentan las mujeres negras. De nuevo, en Matar el cuerpo negroComo observa, “Marion Sims, por ejemplo, desarrolló la cirugía ginecológica en el siglo XIX realizando innumerables operaciones, sin anestesia, en esclavas compradas expresamente para sus experimentos”. Como saben, en mi propio campo, filósofos desde David Hume e Immanuel Kant hasta Georg WF Hegel mantuvieron opiniones profundamente racistas contra los negros. De hecho, en su Sobre la genealogía de la moral, el filósofo alemán Friedrich Nietzsche escribe sobre el “hecho” de que los negros tienen la capacidad de tolerar el dolor de una manera que los blancos no. Escribe que hay un médico “que ha tratado a negros (considerados representantes del hombre prehistórico) por graves inflamaciones internas que enloquecerían incluso al europeo mejor constituido; en el caso de los negros, no lo hacen”. Dorothy, aquí pienso en el horror de la violencia gratuita y el sufrimiento que experimentan las mujeres negras y los cuerpos negros, en general. Es trágico admitirlo, pero según la literaturaLos negros sistemáticamente siguen sin recibir tratamiento por el dolor en comparación con los blancos y su experiencia del dolor. Es como si la propia institución de “atención” médica fuera cómplice. Esto nos devuelve a la mirada y a los mitos de Procusto. Es sorprendente que en el siglo XXI los cuerpos negros sean mitificados como biológicamente más fuertes. No se trata sólo de prejuicios benignos, sino, como lo cité antes, de “creencias firmemente arraigadas” respecto de las mujeres negras que afirman, sin ambigüedades, que sienten dolor. Sin embargo, ¿están realmente escuchando los médicos? ¿Podría hablarnos de cómo funcionan aquí los prejuicios raciales y de cómo no se respeta a las mujeres negras como sujetos de sus propias experiencias? Mi sensación es que éste no es sólo un caso de unos pocos malos médicos. Se siente más como una forma institucional de vigilancia biológica.

El mito de que los seres humanos están naturalmente divididos en razas biológicamente distinguibles es una de las ideas más destructivas jamás inventadas. Utilizo la palabra “inventado” deliberadamente para enfatizar que no hay nada natural en la raza; el concepto mismo de raza fue inventado por los europeos para implementar y legitimar el racismo, la supremacía blanca y la esclavitud. El concepto biológico de raza persiste en la ciencia y la medicina porque sigue siendo útil para oscurecer cómo las “jerarquías raciales” son impuestas por el poder, no por la naturaleza.

La idea de que los seres humanos están naturalmente divididos en razas surge de la teología cristiana al comienzo de la esclavitud europea de los africanos y la conquista de los pueblos indígenas en las Américas. Era imperativo para la trata de seres humanos que la iglesia cristiana tuviera una excusa para desposeer, esclavizar y exterminar a las personas incluso si se convertían al cristianismo. La excusa que inventaron los teólogos cristianos fue que Dios dividió a los seres humanos en diferentes razas, creó a los blancos a imagen de Dios y ordenó que dominaran otras razas de personas. A principios del siglo XVIII, los científicos europeos, así como los filósofos que usted menciona, simplemente adoptaron esta teología racista en su totalidad en el pensamiento de la Ilustración, excepto que reemplazaron “Dios” por “naturaleza”.

Mientras escribo en Fatal Invention , hoy en día muchos científicos están renovando el desacreditado mito racial en términos genéticos, especificando que la evolución es la fuerza de la naturaleza que, según se afirma, creó las razas humanas en algún momento misterioso de la historia humana. Algunos científicos todavía intentan explicar la salud racial y otras desigualdades en términos genéticos y encontrar alguna subestructura en la especie humana que se corresponda con los conceptos sociales de raza. Señalar explicaciones genéticas para las persistentes injusticias raciales es una forma para que los conservadores expliquen cómo podrían existir estas injusticias en una sociedad que, según afirman, ha eliminado el racismo y para que los liberales eviten la necesidad de un cambio social radical.

También escribo en Fatal Invention cómo el determinismo genético y el concepto biológico de raza trabajan juntos para reforzarse mutuamente. La creencia de que las razas son genéticamente distinguibles y que las desigualdades raciales pueden explicarse por diferencias genéticas refuerza la creencia de que la genética determina el comportamiento y el estatus de las personas en la vida, y viceversa. Uno de los mitos biológicos más resistentes y poderosos sobre la raza es en lo que me centro en Killing the Black Body : el mito de que la maternidad de las mujeres negras es naturalmente patológica, que las mujeres negras, como un estatus racial y de género que se cruza, transmiten un estilo de vida depravado a sus hijos. .

A menudo, el mito de la peligrosa madre negra se describe en términos biológicos, como si la maternidad de las mujeres negras fuera a la vez una amenaza biológica y un problema social. La prensa informó, por ejemplo, que las mujeres negras que fumaban crack se veían privadas del instinto maternal y daban a luz a bebés que eran médica y socialmente irredimibles. Un artículo de opinión del 14 de enero de 1990 en el Houston Post decía: “Llame a los ‘bebés del bienestar’, ‘bebés del crack’ o ‘bebés con déficit’; cualquiera que sea el término, constituyen una nueva ‘bioclase’ de bebés que están en desventaja casi desde el momento de la concepción”, utilizando un lenguaje codificado claro para referirse a los bebés negros y atribuyendo sus desventajas en el útero a sus madres.

Los médicos han sido promotores clave del pensamiento racial y del sufrimiento que causa. Desarrollaron el concepto racial de enfermedad: la idea de que personas de diferentes razas tienen enfermedades diferentes y experimentan enfermedades comunes de manera diferente. El concepto racial de enfermedad puede parecer muy familiar porque la mayoría de las facultades de medicina todavía lo enseñan en sus planes de estudio, ya sea explícita o implícitamente. Quizás la más clara de estas prácticas sea la corrección racial: la práctica de ajustar automáticamente las herramientas de diagnóstico según la raza del paciente. La corrección racial se basa en suposiciones de diferencias raciales innatas que son tan frecuentes que los médicos pueden hacer juicios automáticos y categóricos basados ​​únicamente en la raza del paciente.

La mayoría de los médicos se aferran al pensamiento racial que se originó en el siglo XVI en lugar de imaginar una mejor manera de practicar la medicina que no se base en falsos conceptos biológicos de raza.

Un artículo publicado en el New England Journal of Medicine.en 2020 enumera numerosos ajustes raciales similares realizados en una sorprendente variedad de campos médicos, incluidos cardiología, nefrología, obstetricia, oncología, medicina pulmonar y urología. Un ejemplo muy revelador es el espirómetro, un dispositivo médico que mide la capacidad pulmonar. Podemos rastrear la corrección racial en la espirometría directamente hasta la afirmación de Samuel Cartwright de que los negros tenían de forma innata una menor capacidad pulmonar. Esta idea todavía circula en la medicina hoy en día, y existen algunas versiones del espirómetro que permiten al médico ajustar automáticamente la supuesta menor capacidad pulmonar de los pacientes negros. Un estudio de 2021 sugiere que la corrección racial en la espirometría puede subestimar la gravedad de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica en pacientes negros y hacer que los médicos pasen por alto el enfisema.

Otro ejemplo que ha recibido mucha atención recientemente es el eGFR, o estimación de la tasa de filtración glomerular, que es un indicador muy importante de la función renal. La eGFR se ajusta rutinariamente hacia arriba a un número más saludable si el paciente es identificado como negro o afroamericano. Cuando vi por primera vez la corrección racial del eGFR, apenas podía creer lo que veía. Inicialmente me explicaron que el ajuste tenía en cuenta la supuesta mayor masa muscular en los negros como raza, lo cual es evidentemente absurdo. Entiendo que desde entonces se ha rechazado el fundamento de la masa muscular, pero la práctica continúa en la mayoría de los sistemas de salud del país.

Estos ajustes raciales reflejan una falta de comprensión del significado de raza y su conexión con el racismo y deberían abolirse sólo por esa razón. Pero un número cada vez mayor de estudios documentan los daños que supone para los pacientes negros que se les niegue atención debido a un diagnóstico ajustado. Por ejemplo, los pacientes negros cuya TFGe se ajusta hacia arriba para lograr una lectura más saludable tienen menos probabilidades de ser remitidos a atención renal especializada. Un estudio de 2021 calculó que, entre 2015 y 2018, 31.000 pacientes negros más habrían sido elegibles para la evaluación de un trasplante de riñón y su inclusión en una lista de espera de trasplante si no hubieran sido sometidos al ajuste racial de la TFGe. Parece probable que la corrección racial de la TFGe haya contribuido a la mayor tasa de muerte de las personas de raza negra por enfermedad renal grave.

Muchos estudios han demostrado durante décadas que los pacientes negros tienen menos probabilidades que los pacientes blancos de recibir tratamiento para el dolor, incluso cuando se sabe que sus lesiones, como fracturas de huesos largos y apendicitis, causan dolor intenso. El estudio de 2016 al que usted se refirió fue especialmente esclarecedor porque relacionó el tratamiento insuficiente y bien documentado de los pacientes negros para el dolor con falsas creencias sobre las diferencias biológicas basadas en la raza. El estudio descubrió que “un número sustancial de personas blancas laicas y estudiantes y residentes de medicina tienen creencias falsas sobre las diferencias biológicas entre negros y blancos… [y] estas creencias predicen prejuicios raciales en la percepción del dolor y la precisión de las recomendaciones de tratamiento”.

Estas falsas creencias incluían los mitos de que los negros tienen la piel más gruesa y terminaciones nerviosas menos sensibles que los blancos. Los hallazgos del estudio sugieren que muchos estudiantes blancos ingresan a la escuela de medicina creyendo estereotipos sobre las diferencias biológicas entre personas de diferentes razas, y la escuela de medicina hace poco para desengañarlos de estas ideas falsas. De hecho, la educación médica refuerza estas ideas cuando se enseña a los estudiantes a tratar a los pacientes de manera diferente según su raza.

Estos problemas de la medicina basada en la raza están indisolublemente ligados a la devaluación de la maternidad de las mujeres negras. Los obstetras aplican la corrección racial al tratar a pacientes negras embarazadas con resultados perjudiciales. Por ejemplo, la calculadora para determinar si alguien que ha tenido una cesárea debe tener un parto vaginal posterior (PVDC) tiene en cuenta la raza de una manera que es más probable que desaconseje el parto vaginal para pacientes negras, lo que aumenta su riesgo de tener un parto vaginal. Cesárea. Las pacientes negras embarazadas tienen menos probabilidades de recibir tratamiento por anemia debido a los diagnósticos basados ​​en la raza. Como era de esperar, estudios recientes han demostrado que estos ajustes raciales producen resultados negativos para las mujeres negras que dan a luz. Los estudios también han confirmado el trato inferior por parte del personal del hospital que las mujeres negras que dan a luz han estado describiendo. incluso ignorar sus quejas sobre experimentar dolor antes, durante y después del parto. Estas injusticias que son endémicas en la atención obstétrica convencional en los Estados Unidos contribuyen a la abominablemente alta tasa de mortalidad materna de las mujeres negras, que es el doble de la ya vergonzosa tasa de las mujeres blancas. Un informe reciente señaló que es más peligroso para una mujer negra dar a luz en el delta del Mississippi que en Ruanda.

Creo que su enfoque para enmarcar la solución al sistema de bienestar infantil y a los hogares de acogida en términos de abolicionismo es crucial. Digo esto porque su enfoque abolicionista se superpone con los supuestos y energías subyacentes al abolicionismo carcelario. Cuando escucho el término abolición, también escucho esperanza. Soy un poco más DuBoisiano. No estoy desesperado, pero sí sin esperanzas. Digo esto porque conceptualizo el racismo contra los negros como recursivo y tísico. Puede “comerse” lo que le echamos. Lo que quiero decir aquí es que el racismo contra los negros simplemente adoptará otra forma. El racismo contra los negros seguirá existiendo si la blancura hegemónica continúa existiendo. Si bien no soy un adivino, la blancura hegemónica resistirá hasta el amargo final, lo que podría significar derribar toda la casa en una conflagración destructiva. ¿Qué es lo que mantiene tu sentido de esperanza?

Primero permítanme explicar por qué se debe abolir el sistema de bienestar infantil o vigilancia familiar y cómo se relaciona eso con la abolición de las prisiones. El propósito del sistema de bienestar infantil no es apoyar a las familias y mejorar el bienestar de los niños. Policía de las autoridades de bienestar infantilfamilias: Acusan, investigan, regulan y castigan a las familias apoyándose en su poder para sacar por la fuerza a los niños de sus hogares y separarlos de sus seres queridos. El Estado dirige esta fuerza disruptiva casi exclusivamente a las familias políticamente marginadas. La gran mayoría de las familias del sistema son pobres o de bajos ingresos y negras, y las familias indígenas son las que tienen más probabilidades de ser investigadas y perturbadas. Esta demografía no es un accidente: el propósito de aterrorizar a estas familias en particular es reforzar las mismas jerarquías que las subordinan.

La esperanza es algo que tenemos que practicar a pesar de la resistencia histórica del racismo contra los negros y la supremacía blanca.

El actual diseño opresivo del sistema de policía familiar es el resultado de una base ideológica que se estableció hace siglos para apoyar la supremacía blanca y el colonialismo. La destrucción familiar ha funcionado históricamente como un instrumento principal de opresión grupal en Estados Unidos. Desde sus inicios, Estados Unidos ha utilizado la expulsión de niños para aterrorizar, controlar y destruir poblaciones racializadas y sofocar sus rebeliones contra la dominación blanca. La separación familiar fue esencial para la esclavización de los negros, para el restablecimiento de la supremacía blanca después de la Guerra Civil y para la estrategia militar del gobierno estadounidense en sus guerras contra las tribus nativas. La ideología fundamental del sistema, según la cual la privación económica de los niños empobrecidos es causada por “padres patológicos”, es esencial para mantener el capitalismo racial.

La policía familiar se rige por una lógica carcelaria que se asemeja al sistema legal penal en su enfoque punitivo hacia las familias y opera en estrecha colaboración con la policía y las prisiones. Las autoridades locales de bienestar infantil y aplicación de la ley celebran cada vez más contratos para crear diversos tipos de colaboraciones, desde compartir información hasta participar en capacitaciones comunes, cooperar en investigaciones y responder conjuntamente a informes y separar a los niños de sus padres. La vigilancia familiar y la aplicación del derecho penal se refuerzan mutuamente, ampliando el poder de cada sistema para controlar a las comunidades marginadas.

Los sistemas penitenciarios y de bienestar infantil también están profundamente entrelazados. El encarcelamiento no sólo hace que sea extremadamente difícil, si no imposible, que los padres mantengan una relación con sus hijos, sino que algunos tribunales lo consideran una razón en sí misma para poner fin a la patria potestad. Incluso cuando los padres encarcelados pueden mantener la custodia legal de sus hijos, las penas impuestas a personas anteriormente encarceladas crean más impedimentos para mantener una relación con sus hijos una vez que salen de prisión.

El cuidado de crianza criminaliza a los niños. Encauza sistemáticamente a los niños hacia centros de detención y prisión para menores. Los niños negros colocados en hogares de crianza son especialmente vulnerables al arresto, la detención y el encarcelamiento mientras están bajo custodia estatal como niños dependientes y después de dejar el hogar de crianza como adultos. También es más probable que sean internados en instalaciones similares a prisiones, donde algunos han sido asesinados por el personal. Por lo tanto, el bienestar infantil, la aplicación de la ley y los sistemas penitenciarios son partes integradas de una red carcelaria. Debido a que esta es la forma en que está diseñada para funcionar la policía familiar (como las prisiones), no se puede arreglar. La única manera de poner fin a los daños atroces que la vigilancia familiar causa a las familias negras es poner fin a la vigilancia familiar y reemplazarla con una forma radicalmente diferente de apoyar a las familias y mantener seguros a los niños.

Recientemente me encontré con esta cita de James Baldwin cuando lo criticaron por centrarse tanto en el racismo: “Quieres que haga un acto de fe… sobre algún idealismo, que me aseguras que existe en Estados Unidos, que nunca he visto”. Sus palabras me hicieron pensar en la diferencia entre actuar con fe en un falso ideal de igualdad estadounidense y actuar con la esperanza de abolir los desiguales sistemas carcelarios de Estados Unidos. La crítica de Baldwin al idealismo estadounidense es que no se basa en la realidad. Se basa en una visión mítica de Estados Unidos como una sociedad igualitaria que nunca ha existido. Mi compromiso con la abolición es todo lo contrario. Se basa en afrontar la realidad, fundamentada en un análisis histórico y político, de que el sistema de policía familiar estadounidense, junto con otros sistemas carcelarios, está causando un daño inmenso a los niños negros y sus familias porque está diseñado para oprimirlos. Si me enfrento a esa realidad, no tengo más remedio que buscar la abolición del sistema. Eso significa no sólo trabajar para desmantelarlo sino también crear un enfoque para satisfacer las necesidades de los niños que haga que la policía familiar quede obsoleta; significa construir una sociedad donde la separación familiar forzada no tenga sentido como forma de bienestar infantil.

La abolición también es realista porque tenemos muchos ejemplos pasados ​​y presentes en los que las comunidades Back han desarrollado formas de cuidar a los niños sin la interferencia de las autoridades estatales racistas. Estos ejemplos incluyen los cientos de clubes y grupos religiosos que las mujeres negras establecieron después de la emancipación que mencioné anteriormente, así como la atención que brindaban las parteras negras a los negros excluidos de los hospitales que atendían únicamente a pacientes blancos. En la década de 1970, el Partido Pantera Negra operaba clínicas médicas gratuitas para el pueblo y un programa de desayuno gratuito a través de sus secciones en docenas de ciudades. Hoy en día, mientras los organizadores abolicionistas presionan por reformas no reformistas que reducen el sistema de bienestar infantil, también están desarrollando formas comunitarias de proporcionar recursos concretos a familias que están completamente desconectadas de las agencias de bienestar infantil.

La astuta abolicionista Mariame Kaba dice: “La esperanza es una disciplina”. La esperanza es algo que tenemos que practicar a pesar de la resistencia histórica del racismo contra los negros y la supremacía blanca. La abolición no es un punto final que podamos ver claramente en la distancia; es un horizonte por el que debemos luchar continuamente porque no podemos aceptar el sufrimiento actual perpetrado por el estado carcelario, porque hemos experimentado formas amorosas de relacionarnos con nuestros semejantes y porque estamos comprometidos a esperar una vida más solidaria. y mundo humano.

Tomado de truthout.org

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