El Partido Laborista de Keir Starmer opta por la austeridad

Por Grace Blakeley

La única manera de frenar la inflación actual en el Reino Unido sin imponer costos insoportables a los trabajadores es gravar las ganancias corporativas, la riqueza y los ingresos derivados de esas ganancias. El Partido Laborista de Keir Starmer se niega a hacerlo.

Las cosas se han puesto tan mal para la economía del Reino Unido que casi nadie está en desacuerdo con que es hora de un cambio radical. En las raras ocasiones en que el debate público gira en torno a cuestiones de economía política, casi nunca se escucha la pregunta: “¿Pero cómo vamos a pagarlo?”.

Así como los médicos en la mayoría de los hospitales privados clasificarían a una víctima de un disparo antes de abordar cuestiones de pago, se requiere acción inmediata para revertir la horrenda situación económica del Reino Unido. “Pagar por ello” se ha convertido en una consideración secundaria.

Pero este mensaje aún no ha llegado a Keir Starmer y Rachel Reeves, quienes parecen decididos a resucitar una política de austeridad declarada muerta nada menos que por Boris Johnson. Ambos están absolutamente convencidos de que la oposición no puede anunciar nuevos compromisos de gasto a menos que estén totalmente presupuestados.

Los problemas muy obvios de esta política fueron esbozados por Keynes hace casi un siglo: a saber, que cuando el gasto y la inversión privados caen, la reducción resultante de la demanda puede volverse autorreforzada. Sólo el Estado tiene el poder de intervenir y detener el ciclo de caída de la confianza económica invirtiendo donde los actores privados no lo harán.

Se podría responder señalando el hecho de que, si bien la inversión privada es débil y los ingresos son limitados, la inflación sigue siendo alta. Por lo tanto, el gasto público debe alinearse con la política monetaria para limitar la demanda a fin de mantener baja la inflación.

Pero la inflación, como he argumentado muchas veces antes , es un fenómeno político. No basta con determinar el nivel de inflación: también hay que observar qué precios están subiendo y a costa de quién .

Como han demostrado varios estudios económicos , la presión inflacionaria que estamos experimentando hoy es en gran medida el resultado de la avaricia corporativa más que del gasto excesivo del gobierno o de los consumidores.

Las grandes corporaciones están utilizando artificialmente su poder de mercado para inflar los precios, con el clima inflacionario actuando como una excusa conveniente. Al fin y al cabo, el consumidor no sabe en qué medida el aumento del precio de su barra de pan se debe al aumento de los precios de los cereales y en qué medida se trata de un aumento excesivo de los precios en los supermercados.

La única forma de saberlo es observar las ganancias corporativas, y las ganancias han sido extraordinariamente altas durante lo que la mayoría de la gente está experimentando como tiempos económicos extremadamente difíciles.

Las grandes compañías petroleras obtuvieron ganancias récord en 2022. Chevron, Exxon Mobil, Shell, BP y Total obtuvieron 195 mil millones de dólares en ganancias en 2022 , un 120 por ciento más que en 2021, cuando las ganancias también fueron muy superiores a las del año anterior.

Exxon Mobil, una empresa famosa por encubrir las primeras pruebas del colapso climático, patrocinar el negacionismo climático y ejercer presión contra la descarbonización, experimentó el mayor aumento en sus ganancias, reportando ganancias por valor de 56 mil millones de dólares en 2022, la más alta en toda la historia de la compañía. Parece que 2023 será igual de rentable para las grandes petroleras. En el primer trimestre de este año, Exxon reportó ganancias que duplicaron las del primer trimestre de 2022 .

A las empresas que suministran nuestra energía les está yendo igual de bien. Centrica, la empresa matriz de British Gas, reportó ganancias récord de £3,300 millones de libras, frente a sólo £948 millones de libras el año pasado. En total, los proveedores de energía del Reino Unido extraerán £1,740 millones de libras de beneficios excedentes de los consumidores en apuros en el transcurso de los próximos doce meses.

Otro sector extractivo, el financiero, sigue obteniendo beneficios a expensas de los trabajadores. Los principales bancos del Reino Unido obtuvieron ganancias por valor de £29 mil millones en el primer semestre de 2023 , un aumento del 80 por ciento respecto al mismo período de 2021. HSBC, famoso por facilitar la evasión fiscal y el lavado de dinero, reportó ganancias de £16,9 mil millones por primera vez. la mitad de este año.

Quizás lo más grotesco es que las empresas de subcontratación a las que se les paga para proporcionar servicios gubernamentales parecen estar dispuestas a aumentar sus ganancias gracias a la demonización de los inmigrantes y solicitantes de asilo por parte del gobierno. Serco, acusado de perpetuar una cultura de “abuso institucional” en centros de detención como Yarl’s Wood, espera ganancias superiores a lo normal para 2023 debido a los contratos de servicios de inmigración.

Si bien las ganancias han sido más limitadas en sectores más competitivos, la economía del Reino Unido está dominada por oligopolios que operan en mercados altamente poco competitivos y que son capaces de extraer riqueza de los trabajadores, los ciudadanos y el medio ambiente. Estas empresas están utilizando la inflación como excusa para subir los precios y aumentar las ganancias, la mayoría de las cuales se distribuyen a los accionistas o se utilizan para recomprar acciones.

Ésta es la respuesta al enigma de cómo el crecimiento y la inversión pueden ser tan bajos mientras la inflación sigue elevada. Los monopolistas mantienen altos los precios y no invierten en nada más que aumentar su propia riqueza y poder.

En este contexto, la única manera de frenar la inflación sin imponer costos insoportables a los trabajadores es gravar las ganancias corporativas y la riqueza y los ingresos derivados de esas ganancias. Los beneficios podrían luego invertirse en iniciativas de descarbonización que transformen nuestra infraestructura energética en lugar de imponer costos a los usuarios de energía.

Sin embargo, Rachel Reeves ha declarado rotundamente que no respaldará ningún aumento del tipo máximo del impuesto sobre la renta y descartó cualquier aumento de los impuestos sobre las ganancias de capital o la introducción de nuevos impuestos sobre el patrimonio. Esto se suma a anuncios anteriores de que el gobierno laborista entrante no tocará la tasa máxima del impuesto de sociedades.

Esto no sólo es una locura económica. También es contrario al sentimiento público predominante. La gente sabe que las grandes corporaciones se están beneficiando de la crisis del costo de vida a su costa. Y respaldan medidas para hacer que esas corporaciones paguen, como el impuesto a las ganancias extraordinarias a las empresas de energía.

Se podría culpar a líderes laboristas anteriores, como Ed Miliband, por seguir a la opinión pública en lugar de intentar liderarla en cuestiones relacionadas con el gasto público, por ser una veleta en lugar de una señal.

Pero ni siquiera se puede acusar a los nuevos dirigentes laboristas de volar hacia donde los lleve el viento. Más bien, parecen decididos a impulsar políticas económicas conservadoras incluso cuando el público en general apoya otras mucho más radicales.

Por supuesto, hay una razón muy clara para ello. Bajo el liderazgo de Jeremy Corbyn, la opinión pública sobre cuestiones económicas cambió tan profundamente que aterrorizó a la clase dominante, incluso sin una victoria electoral.

Como “equipo B del capital”, la tarea de Keir Starmer y Rachel Reeves es conseguir apoyo para el status quo. Estoy seguro de que el círculo de asesores y cabilderos que rodean a los actuales dirigentes laboristas los ha convencido de que su enfoque los hace parecer “responsables” y “creíbles”.

De hecho, simplemente refuerza la sensación que tienen muchos votantes de que todos los políticos son iguales y que es probable que nada cambie sin importar por quién voten. Cuando estas actitudes dominan, la gente empieza a creer que la única opción es prestar su apoyo a los extremistas de extrema derecha que prometen quemar todo el sistema. No se sorprenda si el ascenso de la extrema derecha es el único legado real del starmerismo.

Republicado desde Tribuna .
Tomado de jacobin.com

Visitas: 8

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

RSS
Follow by Email