Las inundaciones bíblicas de Pakistán y el caso de las reparaciones climáticas

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¿No es hora de que las naciones ricas paguen a las comunidades que ayudaron a ahogar?

 

Hemos tratado, de varias maneras, de transmitir al mundo la escala de destrucción causada por las recientes inundaciones en Pakistán, porque, aparentemente, un tercio del país bajo el agua y treinta y tres millones de vidas volcadas no es suficiente. El ministro del clima de Pakistán lo ha llamado bíblico. Hemos filmado y compartido videos en los que el emblemático New Honeymoon Hotel se desmorona durante un TikTok. El secretario general de la ONU, António Guterres, de setenta y tres años, ha llamado a la crisis climática un “ código rojo para la humanidad ””, visitó Pakistán y dijo que no había visto esta escala de carnicería climática en su vida. Algunos de nosotros hemos creado mapas que muestran que las áreas bajo el agua son más grandes que Gran Bretaña. Hemos mostrado imágenes de ganado muerto y hambriento para atraer a los amantes de los animales. Hemos publicado videos de cachorros rescatados heroicamente de aguas torrenciales.

Tal vez cuando el mundo parece estar a punto de acabarse, necesita poetas. Un periodista le preguntó a un poeta de Khairpur, en el sur de Pakistán, una de las zonas más afectadas, si había recibido una tienda de campaña para albergar a su familia. Encontró la idea tan improbable que preguntó: “¿Por qué te burlas de mí? ¿Por qué alguien me daría una tienda de campaña? Los paquistaníes dicen que las carpas de caridad y los suministros de emergencia son bienvenidos, pero lo que necesitamos y queremos es una compensación por las pérdidas y daños relacionados con el clima. Aunque gran parte del mundo parece estar de acuerdo en principio, hay un cansancio en el aire de que todos hemos oído esto antes. Nuestras comunicaciones innovadoras tienen poco impacto. Estados Unidos ha ofrecido cincuenta millones de dólares y un apoyo “a largo plazo”, la ONU ha pedido ciento sesenta millones, Francia ha ofrecido celebrar una conferencia de donantes, Angelina Jolie llegó y dijo que nunca había visto tanta devastación. El presidente Biden mencionó casualmente en la Asamblea General de la ONU que Pakistán “necesita ayuda”, sin especificar nada. Todo esto parece mucho hasta que recuerda que las pérdidas de Pakistán se estiman en alrededor de treinta mil millones de dólares.

Los expertos han señalado que este no es el tipo de inundación que causa semanas de estragos y luego deja tierras fértiles. Dentro de seis meses, es posible que los campos inundados aún no estén listos para el cultivo. La mayoría de las personas afectadas por las inundaciones viven de la tierra, de cultivo en cultivo. Las enfermedades transmitidas por el agua y la escasez de alimentos ya son rampantes. Los científicos del clima que han estudiado las inundaciones de Pakistán han concluido que solo pueden predecir más imprevisibilidad.

Los científicos tienen claro, sin embargo, que la catástrofe en Pakistán está ligada al calentamiento global . Pakistán genera menos del uno por ciento de las emisiones de carbono del mundo. Somos bastante buenos para culparnos a nosotros mismos y a nuestros gobiernos por nuestras desgracias, pero el calentamiento global es causado en su mayoría por personas ricas que viven a miles de kilómetros de distancia, principalmente en el oeste, por personas que saben que sus casas con aire acondicionado y sus autos medianos y sus vacaciones en el Caribe han arrebatado el hogar y el sustento de alguien en un pueblo de Pakistán.

Occidente ve su culpabilidad en este desastre provocado por el hombre, pero prefiere culpar a la víctima. Pienso en una fábula con la que crecí, en la que un cordero bebe de un río río abajo hasta que un león lo acusa de contaminar el río río arriba. En la versión de la fábula que recuerdo, el león se come al cordero como castigo. Imagínese esto: el conductor de un SUV acelera en un camino rural, golpea a una persona en bicicleta y luego, en lugar de pagar daños, le pide al ciclista que conduzca un vehículo eléctrico propulsado por energía renovable. El conductor de la camioneta se pregunta por qué el ciclista no fue más resistente y pregunta: “¿Por qué no planeaste un futuro en el que mi auto podría venir y destruir tu bicicleta y romperte una pierna? Podrías haberte preparado para un futuro mejor, para inundaciones apocalípticas, pero que hiciste ¿Preparó una petición de reparación? ¿Y ni siquiera tiene un plan práctico sobre cómo funcionarían estas reparaciones?

Aquellos que piden reparaciones climáticas recibieron una respuesta del enviado climático de Estados Unidos, John Kerry, en la Asamblea General de la ONU la semana pasada. “Dime el gobierno en el mundo que tiene billones de dólares, porque eso es lo que cuesta”, dijo, quizás preparándose para preguntas difíciles en la conferencia climática global COP 27 de noviembre en Egipto. Los gobiernos occidentales tienen billones de dólares y han tenido más de una década para pensar cómo deberían funcionar las reparaciones climáticas. Kerry sonaba como si estuviera regateando el precio de los chalecos salvavidas con personas que se estaban ahogando.

Tal vez Pakistán podría haber manejado mejor las inundaciones actuales si hubiéramos hecho nuestra tarea. Tuvimos una inundación masiva en 2010 , llegaron expertos, se encargaron informes y estudios y luego se archivaron. Pero Pakistán, al igual que sus aliados occidentales, tenía otras prioridades: estábamos ocupados en el vecino Afganistán, ayudando a Estados Unidos a derrotar a los talibanes, o tal vez ayudando a los talibanes a derrotar a Estados Unidos; todavía no estamos seguros. En la otra frontera, estábamos ocupados con India . Incluso en la semana de nuestras inundaciones bíblicas, logramos finalizar un trato con los Estados Unidos por valor de cuatrocientos cincuenta millones de dólares, para mejorar nuestros aviones de combate F-16. Puede que no sepamos cómo vamos a alimentar a nuestra gente durante los próximos seis meses, pero nos hemos asegurado de que podamos mantenerlos a salvo de los aviones hostiles.

Al igual que los occidentales, las élites pakistaníes planearon para la seguridad y el progreso. Convertimos las tierras agrícolas en campos de golf y comunidades cerradas, construimos casas en los lechos de los ríos y cultivamos cultivos comerciales a lo largo de las vías fluviales. Pensamos menos en los millones que viven en casas de barro, que labran la tierra de otra persona para alimentar a sus hijos y ahorrar un poco con la esperanza de enviarlos a la escuela algún día. Ahora el agua ha vuelto a convertir sus casas en lodo, y se ha llevado el grano que almacenaron durante todo el año, e inundado la tierra que todavía pertenece a otra persona. No se atreven a soñar con la justicia, y mucho menos con la justicia climática.

Los expertos nos dicen que el mundo sufre fatiga de donantes, con una guerra en Ucrania , en la que las personas de piel clara y ojos azules huyen de sus hogares y luchan por sus vidas. Lo que no se dice es que los corazones se han endurecido por las imágenes repetidas de madres morenas acunando a niños esqueléticos que están cubiertos de moscas, junto a ríos desbordados o campos quemados. O tal vez las naciones ricas piensen que deberían ahorrar su dinero para cuando los desastres les lleguen.

A veces, mis propios compatriotas le dicen al mundo: si no escuchas, te puede pasar a ti. Occidente parece no inmutarse por esta lógica: la carnicería climática ha sucedido allí, está sucediendo allí. Quizás Occidente teme que si reconoce alguna deuda con un país como Pakistán, ya no podrá retener lo que debe a sus propios ciudadanos. Un amigo de la infancia vivió en Lake Charles, Luisiana, durante la mayor parte de su vida, y en el lapso de un año su casa y su negocio fueron destruidos tres veces, primero por el huracán Laura , luego por la nieve y luego por las inundaciones. A regañadientes puso su casa en venta, se mudó a Los Ángeles y lentamente comenzó a construir una vida. La ayuda que el gobierno prometió a Lake Charles no ha llegado. Después del huracán María, a cientos de miles de estadounidenses en Puerto Rico se les negó la asistencia federal. Todavía eran vulnerables cuando el huracán Fiona volvió a traer inundaciones y apagones esta semana. El cordero no escapa al león mostrando un pasaporte estadounidense.

Un movimiento climático global ha hecho que la gente tome conciencia de su huella de carbono, del impacto de sus hábitos alimenticios, de los males de las compañías de combustibles fósiles, pero aún tiene que convencer a la gente de que ellos y sus gobiernos pueden y deben pagar por lo que ayudaron. para destruir. Deben hacerlo, porque las pérdidas y los daños seguirán aumentando, y porque Occidente se enriqueció con la quema de combustibles fósiles, y porque el pueblo que se está ahogando puede ser algún día el suyo.

Cuando las naciones ricas se niegan a reconocer que países como Pakistán necesitan reparaciones climáticas, no solo eluden su responsabilidad ahora, sino que sientan un precedente de inacción e impunidad, incluso dentro de sus propias fronteras. Parecen decir, podemos construir muros tan altos que el aire contaminado solo te envenenará. Cuando derrita los glaciares, solo tú te ahogarás, y cuando tus campos se inunden, solo tú pasarás hambre. Podemos darle unos cuantos miles de tiendas de campaña para albergar a sus millones, o balsas para flotar sobre lo que solían ser pueblos autosuficientes, pero no le debemos nada. Si nos pasa a nosotros, parecen decir los países ricos, no moriremos de hambre. Siempre podemos comerte.

Tomado de newyorker.com

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