FEDERICO FUENTES* Entrevista a NEAL MEYER**:Palestina, el activismo sindical y las elecciones presidenciales de Estados Unidos

En esta entrevista para la revista LINKS, Neal Meyer (director de la tendencia Bread & Roses de la norteamericana DSA) analiza el escenario político estadounidense, el creciente movimiento sindical y el impacto del genocidio en Gaza en el país.

27 DE ENERO DE 2024

A través de ENLACES

Neal Meyer es el director nacional de Bread & Roses (B&R) , un grupo de activistas marxistas dentro de los Socialistas Democráticos de América (DSA) . Radicado en la ciudad de Nueva York, forma parte del consejo editorial de The Call y escribe para Left Notes , que cubre la política, el movimiento obrero y la filosofía desde una perspectiva socialista democrática. En esta extensa entrevista con Federico Fuentes para LINKS International Journal of Socialist Renewal, analiza el impacto de la guerra de Gaza en la política estadounidense, el reciente aumento del activismo laboral y el estado actual del DSA.


¿Cómo ha afectado la política interna la guerra israelí contra Gaza respaldada por Estados Unidos? ¿Ha cambiado la opinión pública desde el inicio de la guerra?

Cuando ocurrieron los ataques de Hamás el 7 de octubre, la reacción inicial de la mayoría de las personas que no eran de izquierda fue simpatía por Israel y contra nuestras movilizaciones pro palestinas. Esto creó un clima político realmente difícil para el DSA y los diversos movimientos sociales que sabían lo que vendría en términos de la respuesta de Israel. Por ejemplo, en Nueva York, la izquierda organizó una gran y muy controvertida manifestación en Times Square. De hecho, no fue patrocinado por el DSA, pero los medios y muchos políticos del Partido Demócrata intentaron atribuirlo al DSA para atacarnos. Así que en las primeras dos semanas teníamos la sensación de que teníamos que calmarnos, ya que la opinión pública definitivamente no estaba de nuestro lado.

Pero desde entonces, para la mayoría de la gente se ha vuelto obvio que Israel está cometiendo atrocidades horribles en Gaza y que la administración [Joe] Biden está apoyando esto. El estado de ánimo popular realmente ha cambiado. Ahora en Nueva York verás muchas banderas palestinas en las ventanas y muchos graffitis y pegatinas que expresan solidaridad con Palestina. En cambio, hubo una visible disminución de la presencia de propaganda proisraelí, que fue muy fuerte en los dos primeros meses.

Este cambio se refleja en encuestas recientes, que muestran que casi dos tercios del país apoyan un alto el fuego y expresan un gran malestar con la posición de la administración Biden. Estos sentimientos son aún más pronunciados entre los jóvenes, y cuanto más joven sea la población, más pro Palestina será. Esto también es muy pronunciado dentro del Partido Demócrata, donde una pluralidad de partidarios del Partido Demócrata ahora simpatizan más con Palestina que con Israel. Y existe un apoyo realmente fuerte a un alto el fuego entre todos los de izquierda del centro. Esto ha creado una dinámica muy difícil para la administración Biden, ya que su propio partido y su base obviamente no están sincronizados con él. Sin embargo, hasta la fecha, Biden insiste y sigue comprometido a apoyar la campaña genocida de Israel. No veo ningún esfuerzo serio por ceder ante la opinión popular o la opinión de su partido.

En general, el sentimiento entre los progresistas y los jóvenes es muy crítico con Israel y muy crítico con la administración Biden, lo que me da esperanza.

¿Puede darnos una idea del estado de la organización propalestina?

En las primeras dos o tres semanas después de los ataques del 7 de octubre, muchos de nosotros en la izquierda nos sentimos inseguros sobre el estado del país. Desde entonces, ha habido una confirmación real de la energía popular contra lo que está sucediendo en Gaza y un flujo constante de actividad en todo el país. Es difícil decir si las manifestaciones siguen siendo tan grandes como en su punto máximo en noviembre, pero el número de acciones se ha mantenido más o menos igual. Las movilizaciones proisraelíes, por otro lado, han disminuido significativamente. Gran parte del activismo de solidaridad con Palestina parece haberse alejado de las movilizaciones masivas hacia una desobediencia civil más selectiva. Creo que también veremos mucha más interrupción de los eventos de la campaña presidencial como nueva táctica.

¿Por qué el movimiento recurrió a la desobediencia civil?

Yo atribuiría el cambio a la necesidad de orientar el trabajo solidario hacia acciones más sostenibles y específicas. Después de algún tiempo, es difícil mantener las movilizaciones masivas al mismo nivel. Y existe el deseo de tener un efecto más específico para llamar la atención sobre el tema. Algunas de las mejores acciones han sido aquellas dirigidas contra corporaciones de defensa o políticos específicos que apoyan a Israel. Sin embargo, existe un debate sobre la utilidad de algunos bloqueos, por ejemplo en puentes y carreteras. El argumento de los activistas a favor de estas acciones es que obligan a la gente a prestar atención a un tema que de otro modo ignorarían. Pero la mayoría de la gente simpatiza con Palestina y es bastante crítica con Israel. Entonces es una cuestión de si el público debería ser el objetivo de la desobediencia civil: es una cuestión de táctica.

¿Qué papel jugó el DSA en estas protestas?

La DSA ha participado activamente en la organización de marchas y manifestaciones, así como protestas de desobediencia civil. El DSA y los políticos alineados con el DSA también han hecho un buen trabajo al enfrentarse a las crueles campañas de propaganda de los líderes del Partido Demócrata. Políticos como [la congresista de Nueva York] Alexandria Ocasio-Cortez y especialmente [la congresista de Michigan] Rashida Tlaib han expresado su apoyo a Palestina y han adoptado una postura contra el discurso proisraelí dominante en el Congreso. En Nueva York, el DSA cuenta con un nutrido grupo de políticos en la legislatura estatal y algunos concejales que han sido muy buenos en el tema y participan activamente en manifestaciones de solidaridad y desobediencia civil.

Por otro lado, ha sido frustrante y a veces inquietante para muchos de nosotros observar el papel de Bernie Sanders en todo este proceso. En realidad, se mostró bastante a la defensiva y muy lento a la hora de hablar, oponiéndose inicialmente a un alto el fuego. Todavía no respalda explícitamente la exigencia de un alto el fuego, aunque parece apoyarla en todo menos en el nombre. Esto está en línea con su compromiso histórico de defender “el derecho de Israel a existir”. Pero creo que, poco a poco, está cambiando de opinión sobre el tema. Intentó aprobar una resolución en el Senado para que Estados Unidos investigara a Israel por crímenes de guerra y detuviera el envío de suministros militares, pero la resolución obviamente fue rechazada. Ha empezado a adoptar una postura, pero definitivamente todavía hay mucho resentimiento por parte de los activistas –incluido yo mismo– por el tiempo que le llevó llegar a este punto.

Antes de las protestas de solidaridad con Palestina, muchos miembros de la izquierda estadounidense estaban entusiasmados con lo que se llamaba una “ola de huelgas”. ¿Qué factores explican este aumento de las huelgas sindicales?

Si hubo o no una “ola de huelgas” todavía es algo que los camaradas debaten. De cualquier manera, definitivamente estamos experimentando un resurgimiento de las luchas de los trabajadores, impulsado en gran parte por una ola de esfuerzos de reforma dentro de los sindicatos. Estos esfuerzos están liderados por activistas laborales con la ayuda de aliados de la izquierda. Y este es uno de los avances sobre los que yo y muchos en el DSA tenemos más esperanzas. El DSA realmente despegó en 2016-17 durante la campaña de Sanders y ganó gran parte de su tracción inicial a través del trabajo electoral. Sin embargo, muchos de nosotros llevamos mucho tiempo abogando por que se tome más en serio la organización de sindicatos y trabajadores, dado el papel que desempeñan los sindicatos en la configuración de la conciencia de clase. Así que ha sido realmente alentador ver este aumento orgánico del activismo laboral en los últimos años.

A partir de finales de la década de 1970 y principios de la de 1980, el movimiento laboral estadounidense –al igual que los movimientos laborales en todo el mundo– entró en picada, y desde entonces la afiliación y la actividad huelguista han disminuido. Esto alcanzó su punto máximo alrededor de 2010-2011, cuando los republicanos intentaron despojar a los sindicatos de sus derechos de organización en estados del medio oeste como Wisconsin. La respuesta fue uno de los primeros acontecimientos políticos importantes dentro del movimiento sindical en el nuevo siglo, con ocupaciones masivas de edificios de los capitolios estatales en todo el Medio Oeste en 2010. Desde entonces, ha habido un lento crecimiento del activismo sindical.

Vimos cierta presencia sindical en Occupy Wall Street [en 2011]. Luego estuvieron las huelgas del Sindicato de Maestros de Chicago a mediados de la década de 2010, que inspiraron a muchas personas y se convirtieron en un importante punto de referencia para lo que muchos llaman el “ala alborotadora” del movimiento sindical. Pero creo que mucha gente realmente tuvo la sensación de que algo estaba sucediendo en 2018, cuando las huelgas de docentes, inspiradas en Chicago, se afianzaron en Virginia Occidental y varios otros estados [republicanos] rojos. Fueron enormes huelgas salvajes de docentes hartos de la austeridad. Exigieron salarios más altos y mejores condiciones, no sólo para ellos sino también para sus estudiantes. Este fue el momento en el que realmente sentí que comenzaba a surgir algún tipo de conciencia sobre el trabajo en Estados Unidos.

Las condiciones que allanaron el camino para este aumento parecen bastante claras. Hay una condición objetiva obvia: en Estados Unidos tenemos una desigualdad terrible y muchos se ven obligados a trabajar en empleos realmente malos y precarios. Esto ha creado un sentimiento de frustración y pesimismo, especialmente entre los trabajadores más jóvenes. Esto puede llevar a la apatía y la resignación, o a la organización. Afortunadamente, muchos eligieron este último camino. Y en los últimos tres o cuatro años, el activismo sindical realmente ha despegado, ayudado por algunos acontecimientos adicionales. Un nuevo factor evidente y realmente importante es el endurecimiento del mercado laboral tras la pandemia. Actualmente nos estamos acercando al pleno empleo en Estados Unidos. Los trabajadores se sienten mucho más animados a organizarse y ser activos. En segundo lugar, el movimiento Black Lives Matter ha desempeñado un papel importante a la hora de inspirar a los trabajadores urbanos más jóvenes, especialmente los trabajadores negros, a defender sus derechos. Un tercer factor fue la campaña de Sanders, que jugó un papel importante al resaltar la desigualdad y señalar la organización y el activismo como la solución. Finalmente, la administración Biden también jugó un papel importante –aunque fue exagerado– en el nombramiento de nuevos miembros prosindicales para la Junta Nacional de Relaciones Laborales, que ha sido más pro-trabajadores en sus decisiones.

Sin embargo, gran parte del aumento también se debe a un factor subjetivo crítico: generaciones de activistas sindicales que están ayudando a hacer realidad este momento mediante la reforma de sus sindicatos. Durante años, el “ala alborotadora” ha realizado un esfuerzo concertado para crear comités de reforma sindical. Con el apoyo de proyectos como Labor Notes y organizaciones de la izquierda socialista, estas comisiones de reforma pudieron formar una capa de activistas sindicales militantes orgánicos. Me refiero a grupos como Teamsters for a Democratic Union y Unite All Workers for Democracy (UAWD), de los cuales soy miembro. El UAWD ayudó a elegir a Shawn Fain y a una serie de reformadores de todo el país para el liderazgo del United Automobile Workers (UAW) el año pasado. También estamos empezando a ver la formación de grupos pro reformas en otros grandes sindicatos nacionales. Esto está creando una capa de liderazgo que es más democrática, más de izquierda y más dispuesta a luchar y asumir riesgos. Al mismo tiempo, también hay esfuerzos similares, aunque más pequeños, en muchos sindicatos locales de todo el país.

El año pasado, todos estos factores se unieron para cambiar la situación del movimiento sindical. En el verano, tuvimos las huelgas del Sindicato de Escritores y del Sindicato de Actores, que involucraron a decenas de miles de trabajadores. También hubo muchos ataques localizados. Había mucha esperanza en torno a la batalla contractual de los camioneros de UPS, que durante el verano tenía el potencial de ser una de las huelgas más grandes en la historia de Estados Unidos, con un estimado de 340.000 camioneros listos para declararse en huelga. Al final, los trabajadores obtuvieron un contrato que fue aceptable para la mayoría. Fue bueno para los trabajadores, pero lamentable para el país, que la huelga no se llevara a cabo. Luego tuvimos la huelga del UAW en las “Tres Grandes” compañías automotrices [Ford, General Motors y Stellantis] a partir de septiembre, lo cual fue realmente importante. Fain y su equipo hicieron un buen trabajo al popularizar la causa y atraer mucho apoyo. Utilizaron tácticas innovadoras, como la “Huelga de Stand Up”, que les permitió cerrar fábricas específicas y apoyar a esos trabajadores, en lugar de cerrar toda la industria de una vez. Al final, ganaron un contrato impresionante que les permitió organizar el gran sector no sindicalizado de la industria automotriz. Y están vinculando sus demandas y su trabajo a las cuestiones de una transición justa y un Nuevo Trato Verde.

Y ni siquiera he mencionado a los trabajadores de Starbucks, que han estado organizándose y trayendo a muchos jóvenes al proceso, ni a la lucha de los trabajadores de Amazon, que ha sido muy importante. Están pasando muchas cosas. Hay muchas razones para tener esperanzas en Estados Unidos cuando se trata de las luchas obreras.

¿Podrías hablar un poco más sobre el papel que jugaron Labor Notes y DSA en este proceso?

Labor Notes fue fundada en 1979 por miembros de la Internacional Socialista, con el objetivo de crear una publicación y un entorno para la renovación sindical. Realizan talleres de capacitación –lo que ellos llaman “escuelas de alborotadores”– para personas que desean organizarse en el lugar de trabajo y proporcionar recursos educativos para los organizadores sindicales. La organización trabaja como una red para que las personas se conozcan, compartan experiencias y aprendan unos de otros. Celebran una conferencia cada dos años en Chicago (la próxima es en abril). Hay grandes reuniones de miles de activistas sindicales de base, delegados sindicales locales, presidentes de sindicatos locales, secretarios, todos con una reforma prosindical o una orientación de izquierda en todo el país. Este no es un proyecto explícitamente socialista, sino más bien un intento de construir un movimiento obrero militante. En resumen, podríamos describirlo como una especie de centro de intercambio de ideas e informes, así como una red de activistas y una máquina de capacitación para el tipo de nuevo movimiento sindical que está surgiendo en Estados Unidos. Por eso es muy importante.

El objetivo principal de Labor Notes es reunir a los organizadores de trabajadores de los sindicatos existentes. Su teoría del cambio –que comparto– es que para organizar a los trabajadores en los sectores no organizados, necesitamos que los miembros sindicales existentes reconstruyan sindicatos fuertes y democráticos con un compromiso real de organizar a los no organizados. Veremos si el UAW demuestra que esto puede funcionar, pero hasta ahora parece que sí. Los reformadores se organizaron durante años dentro del UAW. Luego llegó el momento en que se eligió un liderazgo reformista. Dirigieron una campaña de contratos realmente poderosa y exitosa en los Tres Grandes y ahora están tratando de lanzarse a organizar el sector automotriz no organizado. La historia es algo similar en el Teamsters Union, donde los reformadores y un sector que se separó de la vieja guardia formaron una alianza para liderar el sindicato. Dirigieron una campaña de contratación en UPS y ahora están tratando de descubrir cómo organizar el resto de la industria logística. La idea en su forma más cruda es: reformar el sindicato y luego pasar a nuevas campañas de organización.

Pero los jóvenes organizadores de Starbucks, Amazon y otras industrias también asisten a estas “escuelas de alborotadores”, leen Labor Notes y publicaciones como Secrets of a Successful Organizer y participan en sus conferencias. Por lo tanto, Labor Notes ayuda a apoyar a todos los sectores del movimiento sindical. También vale la pena mencionar que hay una nueva generación de periodistas y estrategas laborales, entre ellos la más famosa Jane McAlevey, pero también escritores de Jacobin y otras publicaciones, que están ayudando a “socializar” gran parte de este conocimiento también entre los jóvenes activistas.

La DSA también jugó un papel importante en el apoyo a este proceso. La DSA adoptó lo que en Estados Unidos se llama una estrategia de base (“organización por rango”). Esta es la idea de que los socialistas se unan a los trabajadores radicales existentes en sindicatos para ayudar a transformarlos en una dirección más militante, de izquierda y democrática. Algunos miembros de DSA se están organizando en los sectores en los que trabajan, mientras que muchos miembros de DSA han aceptado trabajos en sectores que ya están sindicalizados y que consideramos estratégicos como parte del proceso de reforma y organización sindical. Un número significativo de miembros de DSA ha conseguido empleo en los sectores de educación y salud y, en menor medida, en la logística y algunos sectores de la construcción. Nuestros activistas están aprendiendo a organizarse en el lugar de trabajo y a participar en grupos y huelgas pro reformas. Los becarios de DSA están desarrollando esfuerzos como el Proyecto de Base (RFP) para apoyar este trabajo. RFP, por ejemplo, está asesorando a un nuevo grupo de activistas de base en todo el país mientras consiguen trabajo y aprenden a ser activistas en el lugar de trabajo.

DSA también está ganando una muy buena reputación como grupo al que recurrir cuando se necesita apoyo para una huelga, ya que puede ofrecer capacidades de recaudación de fondos, coordinar apoyo para comidas, etc. Incluso en ciudades más pequeñas, DSA puede ayudar a reunir a una docena de personas en un piquete, lo que puede ser una gran contribución. Estamos tratando de estar presentes en este aumento de mano de obra, y creo que tenemos mucho de qué enorgullecernos en ese aspecto.

¿Ha habido algún ejemplo de unidad entre los sindicatos y la campaña palestina?

Sí definitivamente. Definitivamente hay un movimiento de trabajadores para apoyar a Palestina, lo cual es realmente inspirador y grandioso de ver. Históricamente, el movimiento sindical –como en muchas otras cuestiones– no estaba donde queríamos que estuviera con respecto a Palestina, en parte porque durante mucho tiempo hubo una fuerte corriente “laborista sionista”. Pero con la llegada de una nueva generación de activistas al movimiento sindical en los últimos 10 a 15 años, ha habido un verdadero impulso hacia la izquierda en muchos temas. Palestina es uno de ellos, al igual que la inmigración, el clima, etc.

Ha habido un impresionante apoyo a Palestina entre los activistas sindicales. La manifestación por Palestina en la que participé en Nueva York hace unas semanas, con miles de personas en las calles, tuvo un componente obrero muy fuerte. Había muchos trabajadores del sector público, profesores, enfermeras, electricistas, trabajadores de UPS, trabajadores de Starbucks; en general, hubo una fuerte representación de los diversos sindicatos y activistas sindicales más a la izquierda. En términos de sindicatos específicos, el Sindicato de Trabajadores Postales, que tiene un liderazgo muy progresista, ha sido muy pro palestino. Lo más interesante es que el UAW, que solía ser muy conservador y bastante corrupto en muchos sentidos, ha cambiado de dirección en muchos temas con este nuevo liderazgo, incluida Palestina. Fain y gran parte de su equipo a nivel regional han apoyado firmemente el alto el fuego y han criticado a Israel. En términos generales, ha habido un buen nivel de cooperación entre los sectores de izquierda del movimiento sindical y el movimiento de solidaridad con Palestina en los últimos meses, lo cual es fantástico de ver.

¿Cuál será el impacto probable de esta unión y el activismo palestino en las elecciones presidenciales de Estados Unidos?

En términos de trabajo, eso es un poco más difícil de decir. Este año vencen muchos contratos importantes en todo el país, incluidos los de los trabajadores postales, algunos trabajadores portuarios de la costa este y los docentes de Filadelfia y Pensilvania, que serán un estado muy importante. Por lo tanto, podría haber una dinámica interesante con las luchas sindicales en la campaña presidencial. Tendremos que ver, pero definitivamente existe la posibilidad de que esta militancia sindical se prolongue este año y obligue a que las elecciones presidenciales se orienten en torno a los conflictos laborales y laborales. Si eso sucediera, sería increíble: algo así no ha sucedido en la política presidencial estadounidense desde hace mucho tiempo.

También vale la pena señalar que, si bien en el pasado los sindicatos, en su mayor parte, apoyaron automáticamente a los candidatos del Partido Demócrata y contribuyeron con enormes cantidades de dinero a sus campañas, esta vez hay algunas razones para pensar que será diferente. El UAW, en particular, se mostró reacio a apoyar a Biden, aunque lo ha hecho recientemente. Y definitivamente se están centrando más en organizar a los trabajadores que en movilizar a los demócratas vinculados a las empresas, lo cual es una señal positiva.

La campaña genocida de Israel, por otro lado, está reescribiendo activamente las expectativas de la gente para esta elección presidencial. Mucha gente esperaba que fuera muy reñido porque [Donald] Trump tiene una sólida base de apoyo, mientras que Biden no es muy popular. Pero creo que el genocidio en Gaza y el apoyo de Biden a Israel realmente están empezando a cuestionar las expectativas de una carrera reñida. A Trump le está yendo muy bien en varias encuestas: le está yendo muy bien entre los votantes latinos, le está yendo sorprendentemente bien entre los votantes negros, le está yendo bien entre los jóvenes. A Biden no le está yendo tan mal como podría hacernos pensar, especialmente porque ha ganado cierto apoyo entre los votantes más blancos y más ricos, a medida que los demócratas continúan evolucionando hasta convertirse en el partido de votantes con mayores ingresos y educación, estudiantes universitarios y trabajadores de todos los grupos raciales. Pero las tendencias no pintan bien para sus posibilidades de reelección.

Hay mucha ira completamente comprensible contra la administración Biden entre las comunidades árabes y musulmanas. Hay muchas razones para pensar que muchos se quedarán en casa en noviembre y no votarán por Biden. Michigan, que tiene una gran comunidad musulmana que tradicionalmente apoya al Partido Demócrata, será un estado clave en el campo de batalla: si Biden pierde incluso unos pocos miles de votos, podría hacer que Michigan se acerque nuevamente a Trump. Y simplemente no veo ninguna razón para pensar que los demócratas tendrán el apoyo que tuvieron de los jóvenes en 2020. Hay un disgusto masivo por lo que han hecho Biden y los demócratas. Muchas cosas pueden cambiar en 10 meses, pero hay muchas razones para pensar que la campaña genocida de Israel y el apoyo de la administración Biden a ella han reescrito lo que sucederá en esta elección presidencial. Y todo esto es culpa de la administración Biden: su respuesta a esta cuestión ha fortalecido la posición de Trump y ha hecho más probable su victoria.

En cuanto al DSA, como organización, no apoyó a Hillary Clinton en 2016 ni a Joe Biden en 2020. Mucha gente de izquierda se tapó la nariz y votó por Biden hace cuatro años porque existía la sensación de que Trump era demasiado peligroso. Esa parte no ha cambiado, por supuesto: Trump sigue siendo una gran amenaza para el clima, las libertades civiles, los derechos democráticos y más. Pero me cuesta imaginar que, en este momento, haya un movimiento significativo de activistas independientes y líderes de izquierda para votar por el mal menor en la escala que vimos en 2020. Lo que está sucediendo es tan malo que es difícil imaginar persuadir la gente de izquierda votara en masa por Biden. Y creo que eso tendrá un efecto en el voto, especialmente porque la izquierda en Estados Unidos es mucho más grande que antes. Ahora es un factor pequeño pero significativo en la política estadounidense. Biden y los demócratas no pueden permitirse el lujo de ignorar por completo su importancia para su campaña.

Hablando de la DSA, durante la última década ha experimentado un fuerte crecimiento debido a su apoyo a las campañas presidenciales de Sanders. Sin embargo, Sanders no se postula esta vez. ¿Qué impacto tendrá esto en DSA y su campaña? ¿Y podría darnos una idea de la situación actual en DSA?

La DSA tiene alrededor de 70.000 miembros. Es una organización mucho más seria que hace siete años, cuando despegó tras la primera elección de Trump. En ese momento, había mucha energía y muchos jóvenes que llegaban a DSA que no tenían experiencia en organización. Antes de esta afluencia, la DSA era muy, muy pequeña. He estado con DSA desde 2012, y en los primeros cuatro años que estuve con DSA, tuvimos quizás 150 activistas activos en todo el país. En las convenciones había 60 personas mayores de 65 años y tal vez 10 personas menores de 40 años. Luego hubo una especie de explosión a finales de 2016, poco después de la elección de Trump. Pero la capacidad de organizarse realmente no existía. Había muy pocas personas con experiencia que pudieran guiar al grupo. Todos fueron aprendiendo e inventando sobre la marcha.

Si avanzamos rápidamente hasta 2024, la gente ahora tiene seis o siete años de experiencia organizativa sobre cómo dirigir una organización democrática. El DSA es la principal organización socialista en la mayoría de las ciudades y localidades. Todavía es muy pequeño en el gran esquema de las cosas, pero hemos logrado avances modestos en la elección de personas a nivel municipal y estatal. También contribuimos a la elección de algunos congresistas que nominalmente son miembros del DSA. A nivel estatal y local, tenemos una relación seria con nuestros funcionarios electos, especialmente en lugares como la ciudad de Nueva York y también en algunas ciudades más pequeñas donde coordinamos con ellos con mayor regularidad. Tenemos un programa sindical bueno y en crecimiento. También tenemos un buen programa de activismo climático y un buen programa de vivienda, entre otros proyectos.

Es absolutamente cierto que las campañas de Sanders en 2016 y 2020 nos brindaron una oportunidad importante para organizarnos y crecer. Contrariamente a la creencia popular, Bernie no es miembro del DSA; Es muy independiente de DSA y de todos los grupos. Y aunque muchos miembros del DSA trabajaron en su campaña, el DSA fue un factor independiente en su campaña presidencial. Llevamos a cabo una campaña paralela a favor de Bernie en un intento de construir nuestro propio aparato y fuerza electoral.

Es absolutamente cierto que estamos perdiendo la energía que trajeron sus elecciones presidenciales. Es frustrante estar un poco más al margen en 2024 como grupo en la campaña presidencial. Casi no había apetito o interés en involucrarse en la campaña de Cornel West, en gran parte porque West será candidato en las elecciones generales y corre el riesgo de ser un aguafiestas para Trump. Si West hubiera decidido presentarse a las primarias demócratas, habría sido posible que el DSA se hubiera involucrado más en su campaña. Tendremos que descubrir cómo afirmarnos como factor en las elecciones generales para llamar la atención y crear energía en torno al grupo.

Al mismo tiempo, DSA tiene algunas iniciativas electorales estatales y locales con las que puede sentirse bien. Tenemos algunos buenos candidatos postulándose para las legislaturas estatales, lo que será un foco importante de nuestro trabajo este año. Algunas de nuestras secciones están llevando a cabo campañas interesantes en “estados rojos”, como la campaña de mi amigo y camarada JP Lyninger en Louisville, Kentucky.

Bread & Roses se creó como una “tendencia organizativa marxista” dentro del DSA. ¿Puede contarnos un poco sobre sus orígenes, cómo encaja en el DSA y por qué ve la necesidad de tal caucus (tendencia)?

Cuando DSA despegó alrededor de 2016-17, yo y algunos otros camaradas éramos parte de una base izquierdista que intentaba desafiar a la vieja guardia dominante en una serie de cuestiones. Pero en su mayor parte no teníamos grupos organizados en la organización. Una vez que el DSA despegó, ese ala dio un paso atrás y nos concentramos en construir el DSA, que era lo correcto. Pero pronto quedó claro para muchos de nosotros que era muy difícil gestionar la cultura democrática casi salvaje y libre que teníamos como organización. En 2017, nos habíamos convertido en una organización de unas 30 000 personas, con 1000 personas en nuestra convención. Fue muy difícil organizar debates democráticos y presentar perspectivas. Luego, la gente empezó a reunirse en grupos más pequeños para presentar ideas y opciones de liderazgo dentro del DSA. Fue un proceso natural de reunir a personas de todo el país, compartir perspectivas y llegar a acuerdos sobre determinadas cuestiones. Fue una especie de proceso de selección dentro de la organización. De ahí surgieron tres polos básicos dentro del DSA, que tienen diferencias en términos de perspectiva y enfoque político. Debo señalar que la gran mayoría de los miembros de DSA no son miembros de ningún grupo , aunque muchos líderes de capítulos nacionales y locales sí lo son, y los grupos tienden a establecer muchos de los debates a nivel nacional.

Un polo involucra a unos pocos caucus –como el Caucus de la Mayoría Socialista (SMC), Groundwork y North Star– que están más o menos alineados en la mayoría de los temas. Yo diría que están a nuestra derecha, aunque se opongan a esa etiqueta. Están muy interesados ​​en la política electoral y tienden a aceptar mucho más el hecho de que el DSA opere dentro del Partido Demócrata. No ven la necesidad de hablar de romper con el Partido Demócrata o de crear un partido independiente en el futuro. Los camaradas de este centro dicen que quieren ser independientes de la política de Biden y, hay que reconocer que se han opuesto tan vehementemente a la política de Biden hacia Israel como cualquier otro miembro del DSA. Dicho esto, tienden a ser más optimistas sobre elementos del programa de Biden, como la Ley de Reducción de la Inflación, y son más rápidos en defender la relación de “socio menor” de Bernie y el Squad con la administración Biden. Han hecho de las campañas de reforma legislativa un foco importante de su trabajo, especialmente campañas sobre energías renovables de propiedad pública y reformas de vivienda. En términos de política internacional, tienden a apoyar más lo que yo caracterizaría como gobiernos de centro izquierda en América Latina, especialmente el gobierno de [Luiz Inácio] Lula [da Silva] en Brasil, y parecen considerarlos un modelo para Estados Unidos. izquierda. En nuestras convenciones, los miembros de estas tendencias tienden a ser más críticos con aspectos de la estrategia de base del DSA. Groundwork y SMC representan poco menos del 40% del liderazgo nacional de DSA.

Luego, en lo que podríamos decir que es el polo a nuestra izquierda –una etiqueta que estos grupos aceptarían gustosamente– está el Caucus Comunista, Reforma y Revolución, Estrella Roja, Socialistas Libertarios, Grupo de Unidad Marxista y algunos otros. Probablemente no haya tanto acuerdo entre los camaradas de este lado del DSA en comparación con la gran superposición entre el SMC y Groundwork, pero, entre otras cosas, los “ caucus de izquierda ” tienden a desconfiar mucho más del Partido Demócrata. Algunos incluso se muestran escépticos a la hora de hacer cualquier tipo de política electoral. Suelen centrarse más en luchar por la vivienda y crear asociaciones de inquilinos, así como en organizarse para abolir la policía y las prisiones. En la política internacional, la “izquierda” del DSA incluye una serie de perspectivas, incluidos algunos grupos que se identifican más con perspectivas campistas y están dispuestos a defender, por ejemplo, el gobierno de [Nicolás] Maduro en Venezuela y el de [Daniel] Ortega en Nicaragua. Otros grupos de izquierda, como Reforma e Revolución, tienen una perspectiva de la política internacional más similar a la de B&R. En el Comité Político Nacional (NPC), Estrella Roja, el Grupo de Unidad Marxista y algunos independientes de tendencia “izquierdista” poseen poco más del 40% del liderazgo nacional del DSA. Las otras bancadas no están representadas en la dirección nacional, a pesar de contar con un número importante de activistas.

Y luego está B&R. Lanzamos nuestra publicación, The Call, en 2018 para comenzar a desarrollar nuestra perspectiva política. Nos reunimos en torno a algunos puntos clave que consideramos que representaban una perspectiva única sobre DSA. Hoy representamos alrededor del 20% del liderazgo nacional de DSA. Apoyamos el uso de campañas electorales para construir el DSA y la izquierda, en contraposición al abstencionismo que muchos en la izquierda adoptaron antes de 2016. Pero también estamos a favor de lo que desde hace algún tiempo se llama la “ruptura sucia”. con el Partido Demócrata. Entendemos la necesidad de presentarse a las elecciones del Partido Demócrata por ahora, ya que es muy difícil imaginar la creación de un tercer partido en Estados Unidos en un futuro próximo. Pero también creemos que es importante hablar ahora de romper con el Partido Demócrata. En el mediano plazo, queremos maximizar la distancia entre el DSA y el liderazgo del Partido Demócrata. Planteamos la idea de que DSA debería “actuar como un partido independiente”: puede que no tengamos nuestra propia boleta, pero en todos los demás aspectos deberíamos ser independientes de los demócratas. Esto significa que no compartimos listas de voluntarios, tenemos nuestras propias listas de votantes, nuestra propia operación de recaudación de fondos, nuestro propio programa político, nuestras propias asambleas legislativas y nuestra propia marca, que promovemos pública y agresivamente para que la gente sepa que la DSA es diferente de los demócratas. Reconocemos que existe una enorme contradicción entre ser socialista y estar asociado de alguna manera con el Partido Demócrata. Esta contradicción rara vez ha sido tan marcada como lo es ahora, con el apoyo de la administración Biden al genocidio en Gaza.

Además de la política electoral, estamos muy centrados en la organización laboral y en ser parte del movimiento reformista dentro del movimiento sindical, del cual he hablado mucho. Estamos entre los mayores defensores de la estrategia de base en DSA, y muchos de nuestros miembros la están poniendo en práctica consiguiendo trabajos como maestros, enfermeras, electricistas, camioneros, etc. También estamos interesados ​​en promover el internacionalismo anticampista y de lucha de clases. Consideramos que la principal línea divisoria en la política global es entre la clase trabajadora internacional y la clase dominante internacional, en lugar de elegir bando en los conflictos interimperiales. Pero a pesar de estas diferencias, estamos haciendo un gran esfuerzo para trabajar con todos y construir una cultura democrática realmente buena dentro del DSA, donde todas las diferentes tendencias sientan que pueden trabajar juntas.


Tomado de: revista movimiento

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