RICO acusa intento de presentar el movimiento Stop Cop City como una “conspiración” criminal

La amplia acusación de 109 páginas presenta actos de ayuda mutua y lectura de revistas como evidencia de una “conspiración” criminal.

 

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En lo que puede ser un caso de prueba histórico para la capacidad de las fuerzas del orden para extender una amplia red y criminalizar indiscriminadamente la protesta autónoma, 61 personas presuntamente asociadas con el movimiento “Stop Cop City” en Atlanta, Georgia, han sido acusadas bajo la Ley de Organizaciones Corruptas e Influidas por el Crimen Extorsionista de Georgia. (RICO) por el fiscal general republicano del estado después de que una fiscal demócrata local se recusó de docenas de casos derivados de dos años de protestas.

La amplia acusación de 109 páginas acusa a los activistas que se oponen a un controvertido centro de entrenamiento policial de 85 acres y valorado en 90 millones de dólares de participar en una empresa “anarquista militante” que surgió de protestas generalizadas contra la violencia racista perpetrada por la policía en 2020. Los críticos dicen que la acusación es plagado de inexactitudes fácticas y amplias generalizaciones que intentan presentar un movimiento social descentralizado y varias formaciones dentro de él como una operación criminal organizada para sofocar las protestas contra el centro de capacitación y la policía. La acusación se centra en una ocupación forestal ya extintaque bloqueó temporalmente la construcción de la instalación conocida como Defend the Atlanta Forest, que ha sido descrita más como un eslogan o pancarta para organizar que una organización formal.

Páginas enteras de la acusación están dedicadas a interpretaciones derechistas, al estilo Wikipedia, de ideas “anarquistas”, acusando a los “anarquistas” que acampan en el bosque de Atlanta de “presentar a todas las fuerzas del orden como asesinos violentos” y al mismo tiempo combinar daños a la propiedad con actos de violencia. . Dice que se encontraron “zines” en toda el área ocupada por Forest Defenders, una referencia torpe a las publicaciones de bricolaje que escritores y activistas de base han hecho y distribuido durante décadas. Además de mencionar las revistas, la acusación dice que a Forest Defenders se les ofrece “apoyo personal, financiero y emocional” con un lenguaje que intenta convertir la organización de activistas en algo nefasto. Los activistas han calificado la acusación como un ataque a la libertad de expresión.

Lo que identifican es que la naturaleza realmente problemática de esto es que es antigubernamental y que es atención comunitaria, esencialmente solidaridad y ayuda mutua sin el gobierno. Y eso es algo peligroso según ellos”, dijo Micah Herskind, un activista de Stop Cop City etiquetado como “anarquista” en la acusación, en una entrevista con Kelly Hayes de Truthout . “Y, por lo tanto, es una acusación bastante desnuda, en realidad, de lo que caracterizaron como anarquismo o simplemente como ayuda mutua, solidaridad y cuidado mutuo“.

La lista de acusados ​​incluye a un observador legal del Southern Poverty Law Center que fue claramente identificado como tal cuando fue arrestado durante un concierto el 5 de marzo, tres miembros de un fondo de solidaridad que apoya a los manifestantes arrestados y tres activistas previamente acusados ​​de intimidación por entregar Distribuyó folletos que identificaban al oficial que mató a tiros al activista conocido como “Tortuguita” en enero.

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Al menos 42 acusados ​​ya enfrentan cargos estatales de “terrorismo interno”, muchos de los cuales, según los críticos, se basan en pruebas endebles , como ropa embarrada , y parecen diseñados para intimidar a los activistas. Como señala Associated Press , las órdenes de arresto contra las 23 personas arrestadas y acusadas de “terrorismo interno” el 5 de marzo no las acusaban de herir a nadie ni de dañar nada.

La evidencia de supuesta conspiración criminal proporcionada por los fiscales en muchos casos consiste en acusar a los acusados ​​de ser autores de publicaciones en un foro de mensajes anónimos que mencionan tácticas como daños a la propiedad e intercambio de pequeñas cantidades de dinero que van desde $10 a $100 entre grupos por artículos tales como “materiales de cocina”. ” y “suministros para acampar”.

El Fondo de Solidaridad de Atlanta, un grupo que recauda dinero para las personas arrestadas durante las protestas, predijo que los cargos RICO volverían en febrero. El grupo advirtió que los funcionarios estatales estaban “inventando una historia ‘tipo RICO’ sobre el movimiento, donde la protesta se presenta como una empresa criminal“.

No permitiremos que la intimidación disuada a la gente de participar en movimientos sociales“, dijo entonces el portavoz Marlon Kautz en un comunicado . “El Fondo de Solidaridad de Atlanta está dispuesto a apoyar a cualquiera que sea blanco de protestas“.

Unos meses más tarde, la policía allanó la casa de Kautz y otros dos miembros del Fondo de Solidaridad de Atlanta y los acusó de lavado de dinero y fraude a organizaciones benéficas. Los tres están en el centro de la acusación, que los acusa de realizar docenas de publicaciones en un blog anónimo que supuestamente contenían referencias a actividades ilegales y de reembolsar a “cómplices” acusados ​​y no acusados ​​pequeñas cantidades de dinero por “suministros de cocina forestal” y otros artículos a través de una organización de base sin fines de lucro llamada Network for Strong Communities.

“Como si los cargos de ‘terrorismo interno’ no fueran suficientes (o los arrestos de los organizadores del fondo de fianzas o de los activistas que colocan folletos), esta medida busca presentar al amplio espectro de miembros de la comunidad que se oponen al proyecto Cop City como conspiradores en una vasta red criminal. empresa”, dijo el Fondo de Solidaridad de Atlanta en un comunicado el martes. “Sabemos que estos cargos no se sostendrán en los tribunales, y sabemos que no tienen la intención de hacerlo: el objetivo es acabar con el movimiento social que actualmente se está llevando a cabo en Atlanta y enviar el mensaje de que cualquiera que abogue por el cambio social podría ser procesado. Un objetivo.”

No se ha presentado ninguna prueba en audiencia pública y gran parte de la acusación parece intentar criminalizar ideas políticas y actividades protegidas constitucionalmente, como la organización de comidas gratuitas y otras formas de ayuda mutua. El fiscal general Chris Carr, un republicano conservador políticamente ambicioso , supuestamente utilizó el mismo gran jurado que acusó al expresidente Donald Trump y sus asociados de extorsión por intentar subvertir los resultados de las elecciones de 2020 en Georgia.

“Como muestra esta acusación, mirar hacia otro lado cuando ocurre violencia no es una opción en Georgia”, dijo Carr en un comunicado el martes.

En muchos casos, las autoridades están combinando los daños a la propiedad con la violencia. Manifestantes enmascarados y anónimos han avergonzado a la policía en múltiples ocasiones dañando vehículos y equipos de construcción, incluso el 5 de marzo, cuando la policía realizó un arresto masivo en un concierto cerca del bosque en represalia por una acción directa ruidosa y dañina emprendida por manifestantes enmascarados a aproximadamente una milla por el camino. Los organizadores argumentan que la policía está presentando cargos graves contra cualquier activista al que puedan echar mano para intimidar al movimiento en general.

En junio, la fiscal local de Atlanta, Sherry Boston, una demócrata, se recusó de 42 casos relacionados con el movimiento Stop Cop City, citando desacuerdos con la oficina de Carr y arrojando dudas sobre si los crímenes en esos casos podrían probarse “más allá de toda duda razonable”.

Para los activistas en Atlanta, los cargos RICO son sólo la última salva legal de las autoridades contra un movimiento que se ha resistido obstinadamente a la destrucción de un amado bosque para dar paso a las instalaciones conocidas como Cop City, que según los activistas aumentará la militarización policial y robará. un barrio cercano que se ha enfrentado a la desinversión de espacio y recursos.

Estos cargos, al igual que los procesos represivos anteriores por parte del Estado de Georgia, buscan intimidar a los manifestantes, observadores legales y fondos de fianza por igual, y envían el escalofriante mensaje de que cualquier disidencia con Cop City será castigada con todo el poder y la violencia de la ley. gobierno”, dijo la Coalición Vote to Stop Cop City en un comunicado el martes.

En el caso de Tortuguita, la policía afirma que el activista les disparó primero antes de que los policías estatales respondieran al fuego durante una operación de “limpieza” del bosque y un arresto masivo, pero los activistas señalan resultados de autopsias independientes que muestran que Tortuguita murió con las manos en el aire y sin pólvora. residuos en sus manos.

Al igual que otros cargos presentados contra activistas en medio de arrestos masivos a lo largo de la historia, los cargos RICO contra Forest Defenders y otros pueden ser difíciles de probar en los tribunales. Si bien es posible que eventualmente se retiren los cargos contra algunos acusados ​​por falta de pruebas, la avalancha de cargos consume tiempo y recursos y le da a la policía una excusa para realizar más arrestos.

Los cargos de hoy son otro ejemplo más del uso que el estado de Georgia hace de nuestro sistema legal para criminalizar la libertad de expresión y enfriar la disidencia en la propuesta ciudad policial de Atlanta“, dijeron Analilia Mejía y DaMareo Cooper, directores ejecutivos del Centro para la Democracia Popular, en un comunicado. .

El Centro para la Democracia Popular respalda una campaña de petición que ha reunido más de 104.000 firmas para incluir un referéndum sobre Cop City en la boleta electoral para que los votantes de Atlanta decidan directamente si una gran parte del bosque de Atlanta es arrasada para dar paso a la “población pública”. centro de capacitación en seguridad.

 

 

*Mike Ludwig: es reportero de  Truthout  con sede en Nueva Orleans. También es escritor y presentador de “ Climate Front Lines ”, un podcast sobre las personas, los lugares y los ecosistemas que se encuentran en la primera línea de la crisis climática. Síguelo en Twitter: @ludwig_mike .

 

Imagen destacada: La policía observa cómo los manifestantes de “Stop Cop City” se acercan al juzgado Lewis R. Slaton antes de la esperada acusación contra el expresidente Donald Trump en Atlanta, Georgia, el 14 de agosto de 2023.CRISTIAN MONTERROSA/AFP VÍA GETTY IMAGES

 

 

 

 

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