EE. UU.- CLIPPER ARNOLD*: El set de los Power Rangers era un hervidero de explotación laboral

30.07.2023

Mighty Morphin Power Rangers fue increíble y vivirá en nuestros corazones para siempre. Lamentablemente, también era un lugar de trabajo no sindicalizado completamente desastroso donde a los actores se les pagaba centavos, trabajaban hasta el suelo, se les intimidaba homofóbicamente y casi se les prendía fuego.

 

En los años 90, el programa de televisión Mighty Morphin Power Rangers se convirtió en una de las franquicias infantiles más rentables de la historia, llegando a millones de espectadores y moviendo enormes cantidades de figuras de acción. Una de las propiedades mediáticas infantiles por excelencia de la época, el programa se convirtió casi en sinónimo de ser un “niño de los 90” y continúa teniendo un valor nostálgico para los millennials.Pero desde el punto de vista laboral, el espectáculo fue un desastre. Como quizás no sorprenda a los espectadores de las huelgas actuales de escritores y actores de Hollywood , el plató estuvo plagado de salarios bajos y malos tratos a los actores. Los paros laborales actuales del Sindicato de Escritores (WGA) y del Sindicato de Actores de la Pantalla (SAG-AFTRA) nos invitan a reflexionar sobre los lugares de trabajo y los arreglos laborales detrás de escena del entretenimiento televisivo y cinematográfico, muchos de los cuales, como demuestra la historia de los Power Rangers , están marcados por una amarga lucha laboral.
La franquicia de superhéroes de acción en vivo fue traída a Estados Unidos por los creadores Haim Saban y Shuki Levy bajo la bandera de Saban Entertainment, y se estrenó en Fox Kids en agosto de 1993. Tomó prestadas imágenes del popular programa japonés Kyōryū Sentai Zyuranger , que fue un parte de la larga serie Super Sentai .

Legiones de niños se sintonizaron para ver a los superhéroes de artes marciales de colores brillantes luchar contra monstruos cerdos gigantes y extraterrestres. En 1993, el programa capturó las calificaciones más altas de Nielsen para un programa de televisión infantil de la cadena ese año. Una asociación con Bandai para la producción de juguetes (basada en las líneas de producción existentes de la empresa para Zyuranger en Japón) también resultó ser extremadamente lucrativa. El programa y su línea de juguetes se convirtieron en un gran fenómeno y, en 1995, las ventas de productos de los Power Rangers superaban los mil millones de dólares al año .

Mientras tanto, a los actores de los Power Rangers se les pagaba muy mal, se les negaban regalías y derechos residuales, y se les sometía a un ambiente de trabajo extenuante en condiciones peligrosas. Eran actores jóvenes y de rostro fresco que trabajaban en un escenario no sindicalizado, y la producción de bajo presupuesto se apresuró a tomar atajos y aprovechar su disposición a trabajar para exponerse.

A pesar de tener sus rostros en las figuras de acción, muchos de los actores originales se encontraron rápidamente con los bolsillos vacíos mientras la productora se beneficiaba. Los intentos de sindicalizarse o negociar contratos llevaron a huelgas y reemplazos de personajes. Los actores originales no recibieron regalías ni compensación por el uso de sus imágenes en merchandising. El espectáculo en sí era enorme, pero los actores que lo hicieron posible finalmente se quedaron atrás.

Como Walter Jones, quien interpretó a Zachary Taylor, el Black Power Ranger, le dijo al Huffington Post en 2014 : “ Ganaron alrededor de mil millones de dólares en el primer año gracias a la comercialización, y cuando tenemos juguetes, parques, videojuegos, cómics y todas estas cosas con nuestra semejanza, comienza a entrar en razón que esto debería ser al menos unión, para que sea justo”.

“No nos pagaban mucho, en absoluto. Podría haber trabajado en la ventana de McDonalds y probablemente ganar el mismo dinero en la primera temporada”, dijo Austin St John, quien interpretó a Jason Lee Scott, el Power Ranger rojo. Agregó: “[Saban] simplemente no tenía absolutamente ninguna conciencia sobre ganar miles de millones usando nuestras caras porque fue su idea y le pertenecía. . . . Al diablo con todos los demás que lo estaban ayudando a ganar ese dinero”.

Karan Ashley, quien interpretó a Aisha Campbell, la segunda Power Ranger amarilla, compartió en una entrevista con un sitio web de fans de superhéroes negros en 2011 que trabajaba seis días a la semana, de doce a quince horas al día, en la producción no sindicalizada.

Amy Jo Johnson, quien interpretó a Kimberly Hart, la Power Ranger rosa, les dijo a los anfitriones de un podcast de fanáticos de los Power Rangers en 2012 que los actores recibieron alrededor de $ 600 en las semanas en las que filmaron dos episodios completos y sin residuos. Además de no tener un sindicato, algunos de ellos tampoco tenían agentes que representaran sus intereses financieros en los tratos con la gerencia.

Johnson también reveló que los actores fueron llamados a trabajar la mañana del devastador terremoto de Los Ángeles en 1994. Aparecieron mientras que el equipo de producción no lo hizo y el episodio no se filmó.

Sin protecciones sindicales, según estas estimaciones, los actores trabajaban de setenta y dos a noventa horas a la semana, potencialmente por alrededor o menos del salario mínimo. Sin pago por episodios recurrentes o comercialización, se convirtieron en las caras de un negocio de más de mil millones de dólares, pero lucharon para llegar a fin de mes.

En la entrevista del Huffington Post , St John dijo que al principio le fue “bien” financieramente haciendo apariciones. “Una vez que terminaron las apariciones, prácticamente toqué fondo. Fue entonces cuando conocí lo del actor hambriento. Tuve un gran éxito, al menos un éxito en la industria, pero nunca me pagaron por ello”. También menciona tener que dormir en su automóvil por un período de tiempo. Como él lo describió, “Trabajamos las 24 horas. Trabajamos largas, largas y duras horas en un programa no sindicalizado. Y simplemente nunca se nos pagará lo que se nos debería haber pagado”.

Antes de que Saban comenzara la película de los Power Rangers , los actores recibieron contratos que Jones describió como “no muy buenos”. Se habló de sindicalizarse y obtener representación que no funcionó. “Tres de nosotros terminamos negociando y tres de nosotros nos quedamos”, dijo Jones. “Y finalmente, lo que sucedió es que simplemente negociamos los contratos y seguimos adelante”.

Durante la segunda temporada, en el período previo a la película, Jones, St John y Thuy Trang, quien interpretó a Trini Kwan, la primera Power Ranger amarilla, pidieron aumentos de sueldo, que fueron denegados, por lo que abandonaron el programa . En la continuidad del programa ficticio, se introdujeron torpemente nuevos guardabosques para reemplazar a la mitad de los guardabosques, a quienes los escritores del programa enviaron repentinamente a una “Conferencia de paz” en el extranjero.

David J. Fielding, quien interpretó al mentor de los Rangers, Zordon, solo recibió $ 150 por un día de filmación que eventualmente se usaría en alrededor de 150 episodios. Más tarde le pagaron por un trabajo de voz y finalmente ganó entre $ 1,000 y $ 1,200 por su trabajo en el programa. Nuevamente, sin los contratos adecuados establecidos, su rostro se usó en merchandising y en episodios recurrentes, pero no recibió residuos ni regalías.

Los problemas de un entorno no sindicalizado también trascendían el salario. David Yost, quien interpretó a Billy Cranston, el Blue Power Ranger, le dijo a Entertainment Weekly en 2010 que habitualmente sufría un trato homofóbico e insultos en el set, lo que provocó que se fuera:

La razón por la que me alejé es que me llamaron “f—-” demasiadas veces. Acababa de escuchar eso varias veces mientras trabajaba en el programa de creadores, productores, escritores, directores. . . . Seguir trabajando en un entorno así es realmente difícil. . . . Básicamente, sentí que me decían continuamente que no era digno de [estar] donde estoy porque soy una persona gay. Y se supone que no debo ser actor. Y no soy un superhéroe. . . . Me preocupaba que pudiera quitarme la vida. Para poder entender lo que estaba pasando, necesitaba irme cuando me fui. Así que por eso dejé el programa.

Yost también dice que varios de sus compañeros de reparto fueron llevados a una habitación y la gerencia les preguntó sobre su sexualidad, lo que lo hizo sentir extremadamente incómodo. Los entornos de trabajo hostiles y discriminatorios como estos son casos en los que los representantes sindicales pueden intervenir y con frecuencia lo hacen.

El set también era físicamente inseguro. Johnson dice que casi le prendieron fuego durante el rodaje de Power Rangers: The Movie en 1995, cuando un truco de pirotecnia salió mal. “Era como esta máquina y de repente empezó a echar humo”, dijo a un sitio web de noticias australiano en 2018. “Pude ver humo por el rabillo del ojo, pensé ‘qué está pasando’, y luego se dio cuenta de que la máquina estaba en llamas”. Agregó que incidentes como este “en un plató sindical nunca ocurrirían”.

Johnson escribió en Varietyen 2017 que está agradecida por la oportunidad de haber sido la Pink Ranger, “a pesar de que se trataba de una serie de televisión no sindicalizada y me pagaron unas minucias y casi muero un par de veces debido a la improvisación de bajo presupuesto”. acrobacias que realizamos”.

A principios de este año, Yost le dijo a The Guardian: “Cuando filmamos originalmente, no teníamos muchas protecciones, no teníamos seguro médico”. Después de que Yost sufriera una fractura en la nariz en una pelea de bar a mitad de la primera temporada de rodaje, Saban “se dio cuenta de que ‘quizás deberíamos darles a estos niños un estipendio, una cierta cantidad de dinero que pueden aplicar para obtener un seguro médico’. Esa instancia los despertó, pero lamentablemente nunca los despertó para tratar con el sindicato”.

En 1998, SAG emitió una declaración contra Saban, afirmando que la compañía explotaba a los niños actores y a sus padres al negarse a pagar las tarifas sindicales y “pagar muy por debajo de lo esperado a los artistas”. SAG prohibió a los actores sindicales trabajar en cualquier producción de Saban o proyecto afiliado.

En 2018, Hasbro adquirió los derechos de los Power Rangers . Con el cambio de manos, la producción se afilió a un sindicato por primera vez. Este año, Mighty Morphin Power Rangers: Once & Always se estrenó en Netflix. La película es un especial de aniversario de treinta años que presenta a Yost, Jones y otros Rangers. El especial fue filmado bajo el acuerdo SAG-AFTRA para programación independiente de video a pedido por suscripción de alto presupuesto.

Yost le dijo a The Guardian: “Estoy muy agradecido con Hasbro por escucharme y por tomarse en serio hacer [ Once & Always ] bajo los contratos y las reglas de Screen Actors Guild Union, esa es la gran diferencia”. Ahora los escritores y actores involucrados en Power Rangers pueden participar en negociaciones colectivas para obtener mejores contratos y protecciones en el lugar de trabajo.

Aun así, aunque los conjuntos sindicalizados son mejores para los trabajadores que los conjuntos no sindicalizados, la huelga de hoy muestra que incluso los lugares de trabajo sindicalizados tienen problemas laborales. Los actores de SAG actualmente están en huelga por mejores salarios y contratos, mejores residuos de transmisión y el uso de inteligencia artificial de sus semejanzas. Los sindicatos no son una panacea; más bien, son una oportunidad para luchar y posiblemente ganar mejoras en estos temas, mientras que los actores en escenarios no sindicalizados como los Power Rangers originales carecen por completo de esa oportunidad.

Power Rangers fue un espectáculo colorido e inspirador que ocupa un lugar especial en los corazones de muchos millennials. Pero se producía, como todo lo que requiere mano de obra, en un lugar de trabajo. En todas las industrias, desde la logística hasta el comercio minorista y el entretenimiento, los trabajadores deben consolidar su poder y hacer valer sus derechos de negociación colectiva para obtener un mejor trato. De lo contrario, los trabajadores se enfrentan a una carrera a la baja, sin importar cuántas figuras de acción se hagan con ellos.

 

 

*Clipper Arnold: es editor, escritor, músico, artista y diseñador de juegos que actualmente vive en Brooklyn, Nueva York.

 

Fuente: Jacobin

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