La pobreza sistémica es un enorme obstáculo para la economía de China

Por Tommy Wei.

Hace unos diez años, cuando la economía de China todavía estaba en medio de su “gloria” mundialmente reconocida, tuve dos encuentros impresionantes durante mis viajes. Uno estaba en una ciudad del norte en invierno. Caminando por una calle escasamente poblada en una tarde terriblemente fría, vimos a un hombre vestido con ropa fina que vendía enormes plumeros de pollo (presumiblemente utilizados para limpiar las carrocerías de los automóviles) al costado de la carretera. Me preguntaba si un producto así con un propósito muy específico encontraría compradores en un lugar que no fuera un mercado. La mujer que caminaba conmigo comentó: “Eso es lo que la gente tiene que hacer para ganarse la vida”.

El segundo encuentro fue en una ciudad del sur en el verano. Encontré una “torre de vigilancia” construida por los aldeanos hace unos cien años en un pueblo que se había convertido en parte de la ciudad. Esta estructura en forma de torre se utilizaba como defensa contra los bandidos, hecha de hormigón armado, con sólo un pequeño espacio en cada piso y estrechas ventanas de tiro en todos los lados. No había ninguna restricción de acceso a este edificio histórico, así que comencé mi ascenso. Cuando entré a uno de los pisos a través de una escalera de mano estrecha y empinada de hierro, de repente noté una tabla de madera en la esquina con una mosquitera extendida sobre ella, en la que dos niños andrajosos me miraban con los ojos muy abiertos a mí, el invitado no invitado. Resultó que este edificio abandonado, sin luz ni agua, lleno de mosquitos y polvo, era el “hogar” de una familia de la ciudad.

Estos cuadros de pobreza se pueden encontrar en cualquier país, tal vez debido al desempleo causado por la lentitud general de la economía nacional, o debido a traumas personales y adicción a las drogas. Sin embargo, China tiene su propia característica especial: la pobreza sistémica de los “trabajadores” en medio de un rápido desarrollo económico. Según la Oficina Nacional de Estadísticas (BNE) de China, el promedio de horas de trabajo semanales de los trabajadores empleados del país en diciembre de 2023 fue de 49 horas, un nuevo récord en la China moderna y uno de los más altos del mundo. A pesar de ello, el ingreso salarial medio anual de los residentes del país en 2023 fue de sólo 22.053 yuanes (unos 2.800 euros).

Persiste la pobreza sistémica de los “trabajadores”

El documental “Dieciocho años en la línea de montaje”, estrenado en 2016, registra vívidamente esta situación. El director pasó tres años en las zonas industriales de Dongguan, mostrando a los espectadores que incluso los trabajadores más duros del mundo luchan por escapar de la pobreza en las fábricas de China. El salario por hora puede ser tan bajo como 10 yuanes (alrededor de 1,3 euros) por una jornada de 12 horas; el entretenimiento ordinario en las metrópolis agota rápidamente los sueldos; y el dinero necesario para el matrimonio y la propiedad de una vivienda sigue siendo un objetivo lejano.

En 2022, un TikToker filmó un banquete de bodas en la región montañosa de Daliang y fue citado por la policía porque el video que circuló ampliamente revelaba los aspectos impactantes de la pobreza en la China rural: el salón de bodas estaba en mal estado, con pocas mesas, sillas o electrodomésticos. Los invitados se agacharon en el suelo para disfrutar del único plato del banquete de bodas: bok choy encurtido y sopa de tofu. Esto explica por qué muchos jóvenes chinos todavía están dispuestos a trabajar en talleres clandestinos.

Xi Jinping declaró solemnemente el 25 de febrero de 2021 que la “campaña contra la pobreza de China ha logrado una victoria integral… ¡y ha creado otro milagro humano que será recordado a lo largo de la historia!” Algunos comentan sarcásticamente que tal vez la crisis económica durante la epidemia dejó a residentes urbanos relativamente ricos en una situación desesperada, bajando así el listón de la “pobreza”.

La proliferación de teléfonos inteligentes, vídeos cortos y medios de autoedición ha hecho que los encuentros y relatos de la pobreza sean omnipresentes en Internet. Si bien estas imágenes y textos no pueden reemplazar los datos económicos rigurosos, desafían la narrativa del gobierno de una buena situación económica.

Incluso con una censura estricta, encontré una noticia patética sobre la pobreza en South Reviews , una revista de gran difusión en China. Zhao era un joven de 19 años que murió antes de la primavera de 2024. Durante los ocho meses previos a su muerte, había vendido su plasma 16 veces, ganando entre 200 y 400 yuanes (unos 25-50 euros) y una comida cada uno. tiempo. Zhao tenía un trabajo como administrador de un cibercafé y llevaba un estilo de vida modesto. Rara vez salía con amigos y no podía permitirse una bicicleta eléctrica para transportarse. Su mayor gasto antes de su muerte fue un teléfono inteligente que le compró a su padre en diciembre del año pasado. Su casa no tenía computadora, televisión ni sofá, y no encendía las luces al anochecer para ahorrar electricidad. Su madre no podía trabajar debido a una enfermedad y su padre era un trabajador migrante. La estación de sangre donde vendía sangre pertenece a una bioempresa a gran escala. El informe anual de esta empresa correspondiente a 2023 muestra que tenía 79 estaciones de sangre operativas, recolectando un total de 2.415 toneladas de plasma ese año.

Después de tres años de estricta cuarentena, la economía de China no se recuperó como se esperaba en 2023. Ahora, en 2024, el tema candente es el “exceso de capacidad”: la Unión Europea y Estados Unidos están planeando aumentar las tasas arancelarias sobre los automóviles eléctricos fabricados en China. Frente a los boicots occidentales a los productos chinos, la última solución de Xi es dejar que el pueblo chino absorba la “capacidad excedente”. En marzo, el Consejo de Estado emitió un plan de acción para promover la renovación de equipos a gran escala y el intercambio de bienes de consumo; En abril, el Ministerio de Comercio y otros 14 ministerios emitieron conjuntamente otro plan de acción, organizando una campaña nacional de intercambio de automóviles y electrodomésticos y de “renovación” de muebles para el hogar.

La política de intercambio mencionada en el plan de acción incluye “dar un trato preferencial a los consumidores que cambian sus electrodomésticos viejos por aparatos que ahorran energía” y “alentar a las regiones con recursos a subsidiar a los consumidores para que compren electrodomésticos ecológicos e inteligentes”. Para las familias que viven en edificios abandonados o para los aldeanos de la montaña Daliang que apenas poseen electrodomésticos, sólo se puede decir que una política de este tipo es mejor que nada.

Esto me recuerda un “chiste” británico que escuché en mi infancia: “Mami, ¿por qué hace tanto frío en nuestra casa?” “Porque no podemos permitirnos el lujo del carbón, cariño”. “¿Por qué no podemos permitirnos el lujo del carbón?” “Porque tu papá perdió su trabajo”. “¿Por qué papá perdió su trabajo?” “Porque hay demasiado carbón”.

Según los investigadores Wan Haiyuan y Meng Fanqiang del Instituto de Distribución del Ingreso de China de la Universidad Normal de Beijing, el número de personas en China que ganan menos de 2.000 yuanes (unos 250 euros) al mes alcanzó los 964 millones, lo que representa alrededor del 69 por ciento de la población. población total; Hasta el 95 por ciento de la población gana menos de 5.000 yuanes (unos 637 euros) al mes. Esperar que una población así absorba los productos de las industrias manufactureras de exportación establecidas para satisfacer las necesidades de los países desarrollados es equivalente a una fantasía.

Quizás el grupo objetivo de este “brillante plan” sea la llamada “clase media”. Sin embargo, los datos del primer trimestre de 2023 muestran que el saldo hipotecario de China fue de 38,94 billones de yuanes (unos 5 billones de euros). Gran parte de esta deuda recae en residentes urbanos de mayores ingresos, entonces, ¿qué incentivo tiene esta clase para comprar nuevos coches eléctricos o refrigeradores inteligentes?

Las causas de la pobreza sistémica de China no son sólo los bajos salarios y las pésimas condiciones de trabajo, como se muestra en las fábricas de electrónica de Dongguan, sino también las industrias prohibitivamente caras de la vivienda, la educación, la atención sanitaria, el cuidado de niños y el cuidado de personas mayores. Estos sectores permiten a la clase empresarial y al gobierno obtener altos beneficios e impuestos. Si bien los bienes de consumo como teléfonos celulares y automóviles pueden ser más asequibles que hace 30 años, los alimentos comunes y el agua potable libres de pesticidas excesivos, fertilizantes químicos y metales pesados ​​se han convertido en lujos. Son pocos los chinos que realmente han “superado” la pobreza cuando sus vidas se miden según un estándar de decencia, salud y relajación con un futuro prometedor.

Las causas de la pobreza sistémica de China

Las repercusiones de la pobreza son visibles: los ricos buscan constantemente formas de trasladar sus activos al extranjero para escapar de la devaluación; decenas de miles de trabajadores e incluso algunas personas de clase media están recorriendo las peligrosas selvas tropicales de Centroamérica para huir a Estados Unidos a vender su mano de obra a mejor precio; cada vez más jóvenes pierden la esperanza de acumular riqueza y ascender en la escala social, por lo que se niegan a trabajar duro y eligen vivir con bajas aspiraciones; y algunas personas desesperadas están optando por poner fin a sus propias vidas o dañar a otros debido a la frustración.

Entonces, ¿por qué los gobernantes de China no permitieron que la gente corriente recibiera más “dividendos” durante las últimas décadas de prosperidad económica? Por ejemplo, seguro universal de desempleo; pensiones dignas para todas las personas mayores; asignaciones adecuadas para los estudiantes; salario mínimo más alto; un sistema de vivienda pública más inclusivo. Actualmente, la pensión media en la China rural es de sólo unos 204 yuanes al mes (unos 26 euros), según un informe de 2023 del Farmers’ Daily. Los estudiantes universitarios necesitan un certificado de pobreza para solicitar pequeñas subvenciones estatales de entre 1.000 y 3.000 yuanes al año (entre 127 y 382 euros). La vivienda gubernamental de bajo costo requiere un hukou local y un ingreso familiar per cápita de menos de 960 yuanes por mes (alrededor de 122 euros), excluyendo a la mayoría de los trabajadores inmigrantes rurales.

Una explicación interesante para esto proviene del “Libro del Señor Shang”, un escrito clásico de la dinastía Qin (221 a. C.). Sugiere que “la manera de gobernar el país es debilitar al pueblo”, manteniéndolo pobre para que dependa del Estado y no pueda enfrentarlo. Esta técnica ayudó a establecer el primer imperio unido en la historia de China. Algunos indicios sugieren que Xi admira el sistema Qin, como el drama de la televisión estatal, fuertemente financiado, “La fuga del Gran Qin”, que se emitió después de que Xi se estableciera como gobernante vitalicio.

La pobreza sistémica será un obstáculo

Si bien estas “artes de gobernar” de 2.000 años de antigüedad son primitivas y absurdas desde la perspectiva del arte de gobernar y la economía capitalista modernas, el estilo de gobierno de Xi Jinping en la última década nos ha dado la impresión de que todo es posible. Ya sea un subproducto de políticas económicas fallidas o una forma intencionalmente diseñada de aprovechar al pueblo, la pobreza sistémica será un obstáculo más que un facilitador para el ascenso de China.

Tomado de internationalviewpoint.org

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