Desinvertir en la guerra de Israel no es ingenuo. Los estudiantes lo hicieron con combustibles fósiles

Mientras los estudiantes que protestan en todo el país  continúan exigiendo que sus universidades dejen de invertir en la guerra, el mundo observa cómo el gobierno de Estados Unidos continúa apoyando las operaciones militares de Israel en Gaza que han matado a decenas de miles de civiles palestinos. Al exigir la desinversión, los estudiantes piden a sus universidades que vendan activos financieros relacionados con empresas israelíes y otras empresas (incluidos fabricantes de armas y contratistas de defensa) que se benefician de las acciones militares de Israel.

Una narrativa dominante difundida por las administraciones universitarias califica las demandas de los estudiantes de ingenuas y poco realistas. La verdad es que la resistencia a las demandas de los manifestantes es fuerte porque muchas universidades no quieren revelar sus enredos financieros. Algunos incluso afirman que la desinversión es imposible. Pero la poderosa influencia de anteriores movimientos de desinversión cuenta una historia diferente .

Los movimientos de desinversión en universidades han contribuido anteriormente a un cambio sistémico transformador en la política global, incluida la caída del apartheid en Sudáfrica y la deslegitimación de los intereses de los combustibles fósiles en la política climática.

Como profesor cuya investigación se centra en el papel de las universidades en la justicia climática y el movimiento hacia la democracia energética , he estudiado en profundidad el movimiento de desinversión en combustibles fósiles . La desinversión en combustibles fósiles es un movimiento global poderoso y en crecimiento que ha sido eficaz para generar presión para la eliminación gradual de los combustibles fósiles .

Desde 2011, los estudiantes activistas climáticos han estado protestando para exigir que sus universidades pongan fin a las inversiones institucionales en empresas que se benefician de la extracción y el uso continuo de combustibles fósiles. Las campañas a favor de la desinversión en combustibles fósiles han argumentado con éxito que las instituciones de educación superior tienen la responsabilidad de separar sus activos financieros de los combustibles fósiles, el mayor contribuyente a la crisis climática.En Estados Unidos, gracias a los esfuerzos de los estudiantes, más de 250 instituciones educativas se han comprometido a desinvertir en la industria de los combustibles fósiles, incluidas universidades públicas y privadas. Para alinear sus compromisos climáticos institucionales con sus enredos financieros, algunas de las instituciones de educación superior más grandes del país se han desinvertido en combustibles fósiles, incluido el sistema de la Universidad de California, que tiene 126 mil millones de dólares en inversiones , y la Universidad de Harvard , que tiene una dotación de más de 50 mil millones de dólares. . Las investigaciones muestran que desinvertir en combustibles fósiles ha aportado beneficios financieros y de reputación a las universidades que han desinvertido.

Más allá de las universidades, el activismo universitario también ha sido clave para la expansión del movimiento global de desinversión en combustibles fósiles en otras organizaciones. Aprovechando el impulso en las universidades, cientos de otras instituciones, incluidas organizaciones religiosas, fundaciones filantrópicas, gobiernos locales, fondos de pensiones e instituciones de atención médica, también se han desinvertido en combustibles fósiles. La base de datos global de compromisos de desinversión en combustibles fósiles informa que más de 1.615 instituciones en todo el mundo han desinvertido en combustibles fósiles, lo que incluye más de 40,76 billones de dólares en inversiones.

El poder de estas campañas de desinversión refleja el reconocimiento generalizado entre los estudiantes de la necesidad de un cambio económico sistémico.

Pero al igual que las críticas actuales de los estudiantes que protestan pidiendo a las universidades que desinviertan en empresas que se benefician de Israel, la desinversión en combustibles fósiles también ha encontrado una intensa resistencia. Al principio, muchos administradores universitarios desestimaron las demandas de los estudiantes. Pero con el tiempo, a medida que la presión iba en aumento (y con cada vez más evidencia de los esfuerzos estratégicos de la industria de los combustibles fósiles para frustrar la acción climática y el creciente sufrimiento humano y la destrucción ecológica causados ​​por los combustibles fósiles), el movimiento creció. Se involucraron más profesores , y los exalumnos y miembros de la comunidad también se convirtieron en defensores de la formación de grandes coaliciones que defendían la desinversión institucional de los combustibles fósiles.

Aunque muchas universidades todavía no se han desinvertido en combustibles fósiles (y la industria de los combustibles fósiles continúa invirtiendo fuertemente en la educación superior para desviar la investigación y la enseñanza de la eliminación gradual de los combustibles fósiles) , el movimiento continúa creciendo a medida que más universidades aceptan desinvertir. En respuesta al éxito del movimiento de desinversión en combustibles fósiles, algunos estados rojos han estado tratando de legislar para evitar que las universidades y otras instituciones desinviertan basándose en preocupaciones ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) impulsando leyes de inversión anti-ESG .

A pesar de esta fuerte resistencia, el movimiento de desinversión en combustibles fósiles continúa creciendo. La Universidad de Nueva York se encuentra entre las instituciones de educación superior de EE. UU. que más recientemente se han comprometido a desinvertir en combustibles fósiles. La universidad anunció en septiembre de 2023 que se desharía de su dotación, que vale más de 5.000 millones de dólares. Al desinvertir en combustibles fósiles, las universidades están aprovechando su poderoso papel en la sociedad para facilitar un cambio sistémico lejos del caos climático.

El éxito del movimiento de desinversión en combustibles fósiles demuestra por qué la desinversión es una demanda tan poderosa (y amenazante). Es común una fuerte resistencia a los movimientos de desinversión por parte de los administradores universitarios porque la divulgación financiera expone a las universidades a críticas sobre el impacto de sus enredos financieros no sólo en sus carteras de inversión sino también en la financiación de la investigación, las asociaciones corporativas y los donantes. Pero los cientos de universidades que se han comprometido a desinvertir en combustibles fósiles reflejan el poder y el potencial de la educación superior para demostrar un compromiso social con un futuro más saludable, más estable y más justo.

Desafortunadamente, las universidades en Estados Unidos se han vuelto tan financiarizadas y corporativizadas que con demasiada frecuencia se priorizan las consideraciones financieras sobre la integridad intelectual y la investigación abierta. Los investigadores que estudian el papel cambiante de las universidades en la sociedad han acuñado el término “ captura académica ” para describir cómo intereses poderosos, incluidos donantes ricos y patrocinios corporativos, están ejerciendo una influencia y un control desproporcionados sobre las universidades. La captura académica describe cómo los intereses financieros han empoderado a actores externos para influir en la investigación intelectual en el campus, incluida la determinación de qué tipo de cursos se ofrecen y qué tipo de investigación se lleva a cabo.

Una gran diferencia entre las protestas por la desinversión en combustibles fósiles y las actuales protestas estudiantiles que exigen la desinversión de Israel son las violentas respuestas autoritarias que han adoptado muchos administradores universitarios al llamar a la policía para aplastar las protestas y desalojar los campamentos. En la mayoría de los casos, los manifestantes estudiantiles que pedían la desinversión en combustibles fósiles no fueron arrestados ni se enfrentaron a medidas disciplinarias. En la Universidad Northeastern, por ejemplo, donde enseño, los estudiantes activistas que pedían que la universidad se desinvirtiera en combustibles fósiles instalaron un campamento de tiendas de campaña en el otoño de 2016. Aunque los estudiantes “ ocuparon” el centro del campus durante semanas , la policía no llamó y un portavoz de la universidad felicitó a los estudiantes por su pasión para abordar el desafío del cambio climático global. Aunque Northeastern no se ha desinvertido en combustibles fósiles, la universidad se comprometió a invertir 25 millones de dólares de sus fondos de dotación en sostenibilidad ambiental .

Así como el movimiento de desinversión en combustibles fósiles logró gradualmente que cientos de universidades se desinvirtieran, un número creciente de universidades se están comprometiendo ahora a desinvertir en empresas que se benefician de las acciones militares de Israel. En Estados Unidos, esto incluye Evergreen State College y la Universidad de California Riverside ; en Europa, esto incluye Trinity College Dublin y la Universidad de Barcelona . La desinversión de la guerra de Israel en el Union Theological Seminary de Nueva York ha estado explícitamente vinculada a los mismos principios de derechos humanos que llevaron a la institución a desinvertir anteriormente en combustibles fósiles, prisiones con fines de lucro y fabricantes de armas.

El poder de estas campañas de desinversión refleja el reconocimiento generalizado entre los estudiantes de la necesidad de un cambio económico sistémico para alterar las instituciones y estructuras que continúan concentrando riqueza y poder entre la élite. Mientras la humanidad enfrenta una policrisis de problemas interseccionales, incluida la militarización violenta, el caos climático y la creciente precariedad económica, el hecho de que los estudiantes exijan que sus universidades desinviertan refleja su rechazo a la deshumanización que perpetúan los intereses poderosos. La desinversión de empresas que se benefician de la muerte y la destrucción, ya sea la industria de los combustibles fósiles o la guerra de Israel, es una manera para que las instituciones de educación superior aprovechen su poder para defender los derechos humanos básicos. Y dados los devastadores impactos ecológicos y climáticos de la guerra de Israel impulsada por combustibles fósiles , estas cuestiones están intrincadamente conectadas.

A medida que la devastación y la violencia de los actuales sistemas extractivos y explotadores empeoran, el llamado a la desinversión ofrece a los estudiantes una forma de promover un cambio transformador hacia un futuro más justo y equitativo. Dado que cada vez más estudiantes reconocen la desalineación entre las afirmaciones de sus universidades de que están abordando los grandes desafíos que enfrenta la humanidad y la falta de compromiso con el cambio estructural en sus campus, las campañas de desinversión no desaparecerán.

En lugar de resistir y negar la frustración de los estudiantes por la falta de atención en las universidades al cambio sistémico, los líderes de la educación superior podrían dialogar con los manifestantes estudiantiles, revelar sus enredos financieros y reconocer abiertamente la insuficiencia de sus compromisos performativos hacia una sociedad más estable, equitativa y saludable. futuro. Seguir negando los profundos enredos financieros que los estudiantes pueden ver en el campus (ya sean compañías de combustibles fósiles que financian centros de investigación energética o edificios con nombres de fabricantes de armas ) sólo perpetuará la desconfianza y la decepción entre los estudiantes, el personal docente y los exalumnos.

En mi próximo libro, La justicia climática y la universidad , abogo por una reestructuración de la educación superior para que las universidades reciban financiación pública a fin de mantener su misión de bien público. La financiación pública para la educación superior en Estados Unidos ha estado disminuyendo durante décadas, lo que ha obligado a las universidades a recurrir a la financiación del sector privado. En lugar de reforzar un sistema educativo que está abierto a la manipulación por intereses poderosos centrados en concentrar aún más su riqueza y poder, las universidades tienen la oportunidad –y la responsabilidad– de comprometerse con la transparencia organizacional y la divulgación completa de todos los enredos financieros. Esto es esencial para que las universidades garanticen su integridad intelectual y permitan la exploración abierta de cambios sistémicos estructurales que redunden en interés del bien público, no de las elites poderosas.

Tomado de truthout.org

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