EEUU – La próxima lucha del UAW: organizar empresas no sindicalizadas como Tesla // Auto: el futuro en juego

Después de conseguir acuerdos históricos con los tres grandes fabricantes de automóviles, el UAW continúa a la ofensiva. Ha puesto sus miras en los fabricantes de automóviles no sindicalizados, desde Toyota y Hyundai en el sur hasta Tesla en California.

Al hablar sobre los detalles de los acuerdos provisionales ahora asegurados con los tres grandes fabricantes de automóviles, el presidente del United Auto Workers (UAW), Shawn Fain, dijo : “Uno de nuestros mayores objetivos tras la victoria de este contrato es organizarnos como nunca antes lo habíamos hecho”. .”“Cuando volvamos a la mesa de negociaciones en 2028, no serán sólo los Tres Grandes, sino los Cinco o Seis Grandes”, concluyó.

Esas no fueron palabras vacías. El mismo día que el sindicato anunció que había llegado a un acuerdo tentativo con General Motors (GM), la última empresa de las Tres Grandes en llegar a un acuerdo, se supo que el UAW ya estaba en movimiento. Bloomberg informó que los trabajadores formaron un comité organizador con el UAW en la planta insignia de Tesla en Fremont, California.

Antes de que Tesla comprara la planta en 2010, era un taller de la UAW, una inusual empresa conjunta entre Chrysler y GM. Las dos empresas operaron las instalaciones durante veinticinco años; GM se retiró durante su procedimiento de quiebra de 2009 y Toyota cerró la fábrica al año siguiente. Cuando Tesla asumió el control, el sindicato no formaba parte del acuerdo.

Hoy en día, la planta de Fremont, de 5,3 millones de pies cuadrados, emplea a unos veinte mil trabajadores, y si bien ha habido esfuerzos para sindicalizarla con el UAW en los últimos años , esos intentos fracasaron, gracias en parte a la inquebrantable oposición de Elon Musk a los sindicatos. Cuando José Morán, entonces trabajador de producción en la planta de Fremont, encabezó la iniciativa para organizarse en 2017, el director ejecutivo de tecnología calificó el esfuerzo de “moralmente escandaloso” y persiguió públicamente a Moran, alegando que estaba en la nómina del UAW y que en realidad no Trabaja para Tesla. (Moran ya no trabaja en la planta y Musk ha apelado los fallos de la Junta Nacional de Relaciones Laborales que declararon ilegales sus acciones). Nada de esa historia parece detener al UAW.

“Podemos vencer a cualquiera”, dijo Fain a Bloomberg sobre enfrentarse a Tesla. “Creo que es factible”.

Enfrentándose a Elon

Como fabricante líder de vehículos eléctricos (EV) en los Estados Unidos, Tesla es un objetivo principal para la UAW. El sindicato no puede permitir que el mercado de vehículos eléctricos siga siendo casi totalmente no sindicalizado si quiere sobrevivir. El UAW logró importantes avances hacia ese objetivo este año al crear un camino para incluir algunas de las plantas de vehículos eléctricos de los Tres Grandes en los acuerdos marco del sindicato, pero los fabricantes de automóviles no cubiertos por esos contratos, Tesla entre ellos, siguen siendo un problema importante.

“La UAW se ha comprometido a proporcionar todos los recursos necesarios para la campaña”, dijo a Bloomberg una persona familiarizada con los esfuerzos de Tesla . Esa campaña será una guerra, y Musk probablemente desempeñará un papel similar al de Howard Schultz en Starbucks . Ambos líderes corporativos siguen estrechamente involucrados con las empresas que fundaron, y Musk se opone más abiertamente a la organización de los trabajadores que Schultz antes de que sus empleados comenzaran su campaña de organización. También tiene una mayor tolerancia a la mala prensa.

El año pasado, Musk tuiteó : “Un sindicato es simplemente otra corporación”. A principios de este año, despidió a docenas de trabajadores en una instalación de Tesla en Nueva York el día después de que se conociera la noticia de su campaña de organización con Workers United, que representa a los trabajadores de Starbucks.

A favor de los empleados de Tesla está, ante todo, el inmenso impulso que el UAW tiene en el sector en este momento, tras una huelga que sacudió la historia de colaboración del sindicato con los tres grandes fabricantes de automóviles a favor de un enfoque mucho más agresivo. Los escándalos de corrupción del sindicato han sido un bagaje en las últimas décadas, un tema de conversación para cualquier empleador que luche contra una campaña del UAW, pero la estrategia del sindicato en la huelga de este año, encabezada por reformadores recién elegidos como Fain, ha puesto fin a todo eso. Y luego está la cuestión de la ubicación de la planta de Tesla: si las cosas se ponen difíciles, habrá mucho apoyo público a favor de los sindicatos en el Área de la Bahía.

Las otras no uniones

Pero Tesla está lejos de ser el único problema del UAW. El número de trabajadores automotrices en Estados Unidos no ha disminuido en las últimas décadas, pero la proporción de esos trabajadores que son miembros del UAW ha caído en picada. Mientras que 586.000 trabajadores automotores eran miembros del UAW en 1983, esa cifra era 225.000 en 2022. Hoy en día, la mayoría de los trabajadores automotrices en Estados Unidos no están sindicalizados. Esto plantea una amenaza existencial para el UAW: los fabricantes de automóviles sindicalizados pueden señalar los bajos costos laborales de sus competidores no sindicalizados como una razón por la que no pueden afrontar las propuestas del sindicato. Mientras tanto, los trabajadores automotores no sindicalizados, concentrados en el Sur, deben ganarse la vida a duras penas con salarios y beneficios más bajos.

El éxito de la huelga de los Tres Grandes de este año, combinado con los cambios masivos que siguieron a la pandemia (mercados laborales más estrictos, un estado de bienestar más expansivo de lo habitual y la deslegitimación generalizada de la gerencia que en gran medida no logró mantener seguros a sus empleados) han cambiado esa ecuación. . En los días transcurridos desde que el sindicato suspendió su huelga mientras los miembros continúan votando sobre la ratificación, varios fabricantes de automóviles han comenzado a seguir el patrón establecido por los Tres Grandes, aumentando los salarios para tratar de evitar campañas sindicales en sus propios talleres.

Honda ha anunciado que aumentará el salario de algunos trabajadores en enero de 2024 en un 11 por ciento, el mismo aumento que muchos miembros del UAW en los Tres Grandes verán en el primer año de su contrato. Toyota está aumentando los salarios en un 9,2 por ciento para la mayoría de los trabajadores de las líneas de montaje. Hyundai dice que aumentará los salarios en un 25 por ciento para 2028, igualando los aumentos que verán los trabajadores de las Tres Grandes. Un memorando interno en la única planta de fabricación de Subaru en Estados Unidos, visto por Bloomberg , dice que “muchos” trabajadores allí también han pedido a la compañía que responda a los contratos de los Tres Grandes y que planea hacerlo a finales de este mes.

“UAW: significa ‘De nada’”, dijo Fain en respuesta a los aumentos en los fabricantes de automóviles no sindicalizados. En Facebook, el sindicato se dirigió directamente a los trabajadores de plantas no sindicalizadas, afirmando que miles de dichos empleados se han puesto en contacto con el sindicato en los últimos noventa días.

“Si trabaja en Toyota, Honda, Hyundai, Tesla, Nissan, BMW, Mercedes, Subaru, Volkswagen, Mazda, Rivian o cualquier otro fabricante de automóviles: existe una vida mejor”, escribió el sindicato. “Depende de usted tomar medidas. Únase a nuestro movimiento y únase al UAW”. La publicación terminaba con un enlace a un formulario de contacto para trabajadores automotrices no sindicalizados.

Irrumpir en el bloque organizado

Además de Tesla, Honda, Hyundai y Subaru, la lista corta de posibles objetivos incluye la planta de ensamblaje de Volkswagen en Chattanooga, Tennessee, que el UAW no logró sindicalizar en 2019. Muchas otras empresas tienen talleres sureños no sindicalizados: Nissan, Mercedes-Benz, Hyundai y BMW tienen plantas en Alabama, Mississippi, Georgia, Tennessee y Carolina del Sur. (Los trabajadores de uno de los pocos talleres de automóviles de la UAW en el sur, un proveedor de repuestos para Mercedes-Benz en Alabama, concluyeron recientemente una huelga que duró casi un mes). Y hay plantas no organizadas fuera del Sur: en Indiana, por ejemplo, miles de trabajadores automotores no están sindicalizados.

Ahora es el momento de que el sindicato pase a la ofensiva en el sector automovilístico no sindicalizado. Mientras los miembros del UAW en los Tres Grandes continúan celebrando votaciones para ratificar sus acuerdos provisionales, sus homólogos en los talleres no sindicalizados ya están utilizando las ganancias obtenidas en esas mesas de negociación para obtener más para ellos mismos. Todos los indicios sugieren que el UAW está recuperando el tiempo perdido bajo el liderazgo sindical corrupto anterior.

En cuanto a los fabricantes de automóviles no sindicalizados, si creen que aumentar los salarios será suficiente para protegerse de las campañas sindicales, es casi seguro que se equivocarán. Esa medida ha funcionado en el pasado, pero es una nueva era.

Tomado de jacobin.com

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Auto: el futuro en juego

CREEMOS que estamos en terreno sólido al calificar los acuerdos de 2023 aún no ratificados que el United Auto Workers ha elaborado con General Motors, Ford y la antigua Chrysler Stellantis como un gran avance para los trabajadores estadounidenses.

Las huelgas concluyeron poco antes de que este número de Contra la Corriente saliera a imprenta. Si bien todavía no tenemos todos los detalles de los tres acuerdos tentativos, ya podemos decir que esta huelga tiene un significado histórico en varios sentidos. Un importante sindicato industrial, con una nueva dirigencia que se identifica explícitamente con un movimiento insurgente de base, ha emprendido un ataque frontal a toda la serie de desastrosas donaciones de más de dos décadas. Al mismo tiempo, les ha abierto la puerta a convertirse en la fuerza laboral de las instalaciones de baterías de la joint-venture de las que iban a ser excluidos. [Para una discusión de algunas de las tácticas innovadoras en ésta y en las recientes luchas laborales, consulte el artículo de Dianne Feeley en este número.]

Debido a que la mayor parte de la cobertura de los medios no fue mucho más allá de citas sonoras sobre los aumentos salariales que buscaban los trabajadores automotrices versus lo que supuestamente ofrecían las compañías, vale la pena revisar algunas de las demandas del sindicato. La mitad de las 10 demandas de la UAW pedían la revocación de las concesiones que el sindicato había acordado durante la recesión: salarios y beneficios escalonados, uso de trabajadores temporales permanentes y suspensión del ajuste por costo de vida (COLA).

Aunque estas devoluciones fueron supuestamente “sacrificios” necesarios que los trabajadores debían hacer para mantener sus empleos, la realidad es que esto resultó en que las corporaciones obtuvieran enormes ganancias. Los costos laborales cayeron de alrededor del 8% al 4-5%. En los últimos cuatro años, la remuneración de los directores ejecutivos aumentó un 40%, mientras que los salarios de los trabajadores aumentaron un 6%, en realidad menos que el año anterior dada la tasa de inflación.

Los miembros odiaban la desigualdad que experimentaban al trabajar junto a “temporales”, que con frecuencia trabajaban de dos a ocho años sin una seguridad laboral básica. Unidos en su determinación de poner fin a las concesiones, los líderes dijeron a los llamados trabajadores “heredados” [trabajadores contratados antes de 2007] y temporales que no era realista eliminar niveles.

Los líderes reformistas ganaron con el lema “sin concesiones, sin corrupción, sin niveles”. Claramente, las negociaciones de 2023 tenían como objetivo revertir la dinámica de poder entre el sindicato y los Tres de Detroit.

El contexto y lo que está en juego

El contexto de las negociaciones fue el creciente activismo laboral estadounidense, desde trabajadores de industrias tradicionales hasta trabajadores de comida rápida, maestros, campus universitarios, guionistas y actores, y trabajadores de la salud. En nuestra edición anterior (ATC 226) analizamos, por ejemplo, lo que ganaron y lo que no ganaron los trabajadores de UPS Teamster, aunque sin una huelga en el verano de 2023.

La dinámica del UAW es distintiva. Si bien el nuevo liderazgo sindical de Teamsters United estaba aliado con el antiguo movimiento de base Teamsters por una Unión Democrática y acogió con agrado los preparativos de los activistas “listos para atacar”, no se identificó con el TDU. En comparación, la campaña emprendida por el nuevo presidente del UAW, Shawn Fain, y una mayoría de la gobernante Junta Ejecutiva Internacional (IEB) fue respaldada más claramente por el movimiento insurgente Unir a Todos los Trabajadores por la Democracia.

Pero el UAWD no tiene ni de lejos el tamaño ni las raíces del TDU, ni ocupó cargos públicos a nivel local. Como sabrán la mayoría de los lectores, el nuevo liderazgo resultó del recién instituido derecho de los miembros a votar por los altos funcionarios, reemplazando el sistema de “elecciones” en convenciones estrechamente controladas por el Caucus Administrativo (AC). Establecido por Walter Reuther como un grupo con una ideología socialdemócrata, el AC siempre fue autoritario y extendió su control despiadado sobre el sindicato a todos los niveles. Pero la dirección cada vez más esclerótica del UAW llegó a abrazar y aplicar la reestructuración necesaria para que sus miembros conservaran sus puestos de trabajo.

De hecho, cuando los niveles salariales se introdujeron “a regañadientes”, se sumaron a retrocesos previos en las condiciones laborales que comenzaron con la recesión de 1979-81 y continuaron. También se agregaron varios métodos para intensificar el trabajo: concepto de equipo, políticas draconianas de ausentismo y golpear plantas unas contra otras como en un juego de sillas musicales. A mediados de la década de 1990, los Tres de Detroit vendieron plantas de repuestos para reducir su fuerza laboral, pero también para establecer empresas cautivas que debían seguir pautas estrictas.

Esta dictadura de las empresas, impuesta por la dirección de AC, pudo mitigar las diversas oposiciones que se desarrollaron a lo largo de los años. En 2019, un pequeño grupo de trabajadores (UAWD) decidió que solo se podrían producir cambios significativos si los altos funcionarios del UAW se enfrentaban a elecciones directas. Redactaron una resolución para tener una convención especial y cambiar la disposición constitucional para que los altos funcionarios sean elegidos en la convención delegada a una elección directa. Pudieron aprobar la resolución en varias locales, pero no pudieron cumplir con el plazo y resolvieron comenzar de nuevo.

Mientras tanto, se desarrollaron escándalos de corrupción que enviaron a prisión a más de una docena de funcionarios de Casa de Solidaridad. Los miembros restantes del IEC, también miembros del AC, argumentaron que podía autocontrolar y eliminar la corrupción, pero se vieron obligados a aceptar un monitor federal para supervisar el proceso.

El UAWD decidió solicitar un referéndum sobre la elección de los altos funcionarios y, cuando el monitor estuvo de acuerdo, ganó la votación. En las elecciones y segunda vuelta posteriores, los candidatos respaldados por el UAWD ganaron la mitad de los escaños del IEB, incluido Shawn Fain como presidente. Ganó contra la máquina AC por 600 votos.

Mientras los dirigentes reformistas del UAW se centraban en las próximas negociaciones, Fain prometió que “beneficios récord significan contratos récord”. Los Tres de Detroit, que habían ganado 21.000 millones de dólares en el primer semestre de 2023, estaban preparados para un aumento de salarios, pero afirmaron que poco más podían hacer dada la reestructuración masiva necesaria para poner en producción los vehículos eléctricos.

Eso aumentó aún más lo que está en juego, ya que la producción de vehículos eléctricos requiere menos mano de obra, lo que podría amenazar con grandes pérdidas de empleos. Si bien se prevé que cada planta de baterías necesitará entre 1.700 y 5.000 trabajadores, las corporaciones las establecieron como empresas conjuntas. Sin duda, esta fue una decisión para construir una estructura legal que niegue la representación automática del UAW. Las demandas del UAW tenían que encontrar una manera de abordar esta amenaza futura, así como revertir años de desigualdad en el trabajo.

Negociación por el “bien común”

La atención de la prensa, incluso de la prensa de izquierda, se ha centrado principalmente en los beneficios esbozados en los tres contratos: eliminar la categoría de trabajadores temporales permanentes, reducir la escala salarial de los nuevos empleados de ocho a tres años, conseguir un aumento salarial del 25% con respecto al año anterior. vida del contrato y restaurar COLA. Estas son victorias notables. Aunque no pudo restaurar la atención médica y las pensiones posteriores a la jubilación para aquellos contratados después de 2007, el UAW logró que la gerencia aumentara su contribución a 401k.

Un par de otras demandas del UAW apuntaban hacia el futuro en una industria en reestructuración. Si bien la vieja guardia había guardado relativamente silencio sobre la transición a los vehículos eléctricos porque la veían como una pérdida de empleo para la que no tenían respuesta, Fain pidió una “transición justa” hacia una economía más verde.

Tres demandas señalan el camino. El primero fue más tiempo libre para dar a los trabajadores la oportunidad de tener una vida fuera del trabajo. En segundo lugar estaba la exigencia de que si las plantas cierran, los trabajadores deberían ser elegibles para realizar trabajos de servicio comunitario pagados por las corporaciones durante un período de tiempo.

En tercer lugar estaba el derecho de huelga por el cierre de plantas. Fain habló de cómo se habían cerrado 65 plantas en 20 años, incluido el reciente “inactivo” de la planta de Belvidere. Estos cierres no sólo amenazan a los trabajadores y a sus familiares, sino que también devastan a sus pueblos de origen.

La formulación de estas tres demandas va más allá del trabajador individual e indica una estrategia basada en la “negociación por el bien común” que muchos sindicatos del sector público están planteando. Es particularmente relevante dado que las nuevas plantas de baterías a menudo se construyen en tierras de cultivo en lugar de ser construidas en plantas cerradas inactivas en un terreno baldío contaminado de hormigón roto.

La revista en línea Bridge informó que en Michigan había 26.000 propiedades cerradas y contaminadas asociadas con la industria automotriz. Identificó 100 que requieren al menos 259 millones de dólares para remediarlas. A medida que las empresas automotrices han abandonado sitios, incluidas varias plantas de transgénicos en el área de Lansing, contaminadas con sustancias químicas “que van desde PCB y 1,4-dioxano hasta PFAS”, la contaminación se está filtrando en los vecindarios.

Irónicamente, a siete millas al oeste, en Delta Township, GM está construyendo una planta de baterías de 2.600 millones de dólares en tierras de cultivo. Notas del puente :

“El año pasado, Michigan otorgó a GM y a su socio LG Energy Solution 344 millones de dólares en subsidios estatales para construir la planta conjunta Ultium Cells Battery. Las empresas también recibieron parte de un préstamo federal de 2.500 millones de dólares y serán elegibles para una exención de impuestos estatales sobre sus equipos por un valor de millones más”. (“A medida que los fabricantes de automóviles obtienen incentivos para las plantas de vehículos eléctricos, Michigan paga por el pasado contaminado”, Michigan Environmental Watch, Bridge, 25 de septiembre de 2003.)

La vinculación de cuestiones sobre la duración de la semana laboral, el derecho de los trabajadores y sus comunidades a un empleo y un equilibrio entre la vida personal y laboral sólo se realizó parcialmente en lo que realmente se logró en los acuerdos tentativos, pero se plantearon.

Según la actualización de Fain del 6 de octubre, GM acordó por escrito colocar su producción de baterías eléctricas bajo el acuerdo marco con la UAW. Ahora que el acuerdo UAW-Ford está disponible en el sitio web de UAW, podemos leer que Ford se ha comprometido a incluir sus futuras plantas de baterías bajo su acuerdo marco en el Centro de Vehículos Eléctricos de Marshall, Michigan y Tennessee bajo una de dos condiciones: mediante tarjeta cheque o mediante la transferencia de miembros “sobrantes” del UAW.

El UAW, comprometido con la reapertura de la planta “inactiva” de Belvidere, obtuvo no sólo un producto que garantiza el trabajo sino también un acuerdo por el cual los empleados de su instalación de baterías serán miembros del UAW. Stellantis no sólo aceptó el derecho del sindicato a hacer huelga por el cierre de plantas, como lo han hecho los otros dos, sino que también reconoció el derecho del sindicato a hacer huelga por la subcontratación de puestos de trabajo principales existentes, así como por sus decisiones de productos e inversiones.

Estas disposiciones para las plantas de baterías, en su mayoría aún no abiertas, son avances notables. Como señaló Fain el 6 de octubre, cuando GM, ante una huelga en su rentable planta de Arlington, Texas, ofreció incluir a los empleados de su empresa conjunta en el acuerdo marco:

“Durante meses nos han dicho que esto es imposible. Nos han dicho que el futuro de los vehículos eléctricos debe ser una carrera hacia el fondo. Les descubrimos un farol.

“No se puede subestimar lo que esto significará para nuestros miembros. El plan era reducir las plantas de motores y transmisiones y reemplazarlas permanentemente con trabajos de baterías con salarios bajos. Teníamos un plan diferente”.

Al forzar la reapertura de Belvidere, el UAW ha renunciado al enfoque de “no intervención” que adoptó el sindicato con el Tratado de Detroit de 1950. Luego, el sindicato acordó ceder el control administrativo sobre las decisiones de inversión para garantizar la seguridad laboral. Ahora exige ambas cosas.

Los prospectos

La nueva dirección del UAW necesitaba romper con la vieja dinámica apática. Comenzó organizando una campaña para el contrato, alentando a los miembros a inscribirse para recibir actualizaciones semanales sobre lo que se conoció como la “Huelga de Stand Up”.

Como ocurre con todo contrato, hacer cumplir sus garantías será fundamental, y en este caso incluso más que la mayoría. A nivel local y a nivel, el liderazgo sigue en manos de los leales al Caucus de la Administración, cuyo compromiso con los nuevos métodos de lucha y los objetivos visionarios del sindicato son, en el mejor de los casos, desiguales. Es de esperar que algunos miembros del AC, al ver las victorias de una campaña militante, se dejen convencer por la estrategia.

Ciertamente, el entusiasmo de los trabajadores en huelga y su sentido de luchar no sólo “por nosotros mismos” sino por “la clase trabajadora” en su conjunto, es una señal inspiradora para el futuro del sindicato. Es tan inspirador que Toyota anunció inmediatamente que aumentaría los salarios y reduciría el tiempo entre niveles. Obviamente, esto es para evitar los intentos de sus empleados de unirse al UAW, pero eso es lo que sigue.

Fain ha invitado a los trabajadores a unirse a la estrategia de ponerse de pie y unirse al UAW. Prometió que para cuando se firmen los contratos de 2028, las corporaciones encontrarán un UAW más fuerte, más ruidoso y más grande.

Como nos dice Barry Eidlin, hoy hay un 48% más de trabajadores automotrices que en 1968, pero es la densidad sindical la que ha caído: del 59% en 1983 al 16% en 2022. (“Las victorias en la huelga del UAW podrían marcar un cambio hacia una nuevo tipo de sindicalismo”, Jacobin, 31 de octubre de 2023)

En virtud de todo lo que está en juego (la forma en que se llevó a cabo la huelga, el profundo cambio que refleja en el UAW, las implicaciones para todos los trabajadores), la huelga del UAW de 2023 abre una era nueva y emocionante.

Tomado de againstthecurrent.org

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