Ricos en petróleo y extremadamente pobres: dentro de la olvidada ‘caja de Abyei’ – un ensayo fotográfico

Por Sean Sutton.

Un vehículo blindado resistente a las minas de la ONU hace guardia en el camino embarrado que conduce a la aldea de Kadhian, al sur del río Kiir. Es un claro recordatorio del peligro perpetuo que acecha en esta disputada región rica en petróleo que se extiende a lo largo de la frontera entre Sudán y Sudán del Sur .

Una procesión de jóvenes, con AK-47 al hombro, camina hacia la aldea entre el vehículo de la ONU y un cartel de advertencia que dice “esta es una zona desmilitarizada”. Hay pocas personas alrededor. Entre ellos, sentado cerca de una tienda de té, se encuentra el jefe payam Khom Dhalic, representante de siete aldeas de la zona, que describe la vida en “la caja”, como se conoce localmente a la región.

Los restos de un puesto de salud de Médicos Sin Fronteras destruido durante los combates en la aldea de Wunpeth, Abyei.
  • Los restos de un puesto de salud de MSF destruido durante los combates en la aldea de Wunpeth, Abyei.

“La ONU coloca sus tanques aquí, pero cuando comienzan los ataques, se retiran. Se han perdido vidas, incluidas mujeres y niños, y pasamos noches sin dormir empapados de miedo. Muchas familias han buscado refugio lejos de aquí. Esta tierra, nuestro hogar ancestral, está en barbecho, es demasiado peligroso cultivarla. Sobrevivimos de las hojas de los árboles”, dice Dhalic.

Un campamento para personas desplazadas por los combates.  Nyanyath Achueng dice: 'Ha habido 25 familias aquí desde que nuestra aldea fue atacada hace unos meses.  Muchos murieron, incluido nuestro jefe.  Algunos han muerto desde entonces a causa de enfermedades.  Ahora nos refugiamos en las puertas del recinto de Unisfa para protegernos.  Los restos de nuestro pueblo están a sólo 300 metros de distancia, pero no nos atrevemos a quedarnos allí”.
  • Las familias viven en refugios improvisados ​​en un campamento para los desplazados por los combates.
Hama Abaker y su hija, Ashura Adem.  Hama dice: 'Nuestra aldea fue atacada por la noche, hubo disparos por todas partes.  Los soldados entraron a nuestra casa disparando con mangueras.  Mataron a mi marido junto con mi hija y mi hijo.  Los mataron a tiros delante de nosotros.  Sobrevivimos de alguna manera.  Esto sucedió en nuestro pueblo en las afueras de Nyala.
  • Hama Abaker y su hija, Ashura Adem

La región de Abyei, rica en yacimientos petrolíferos y exuberantes pastos, ha sido objeto de disputa durante mucho tiempo. Su situación polémica, exacerbada desde la independencia de Sudán del Sur en 2011, ha traído conflictos e inseguridad. El referéndum alguna vez prometido en Abyei para decidir si seguiría siendo parte de Sudán o si sería devuelto a Sudán del Sur, incluido por primera vez en el acuerdo de paz que puso fin a la guerra civil de Sudán en 2005, sigue siendo un sueño lejano, retrasado por disputas sobre las calificaciones de residencia. dejando a la región en un limbo perpetuo.

En 2011 se desplegó una fuerza de seguridad provisional para Abyei (Unisfa) respaldada por la ONU y trató de mantener el orden hasta que se pudiera celebrar un referéndum, pero los enredos políticos han obstaculizado el progreso.

Mientras la atención se centra en el estallido de la guerra en Sudán este año, Abyei sigue siendo ignorada. Pero a medida que el mandato de Unisfa se acerca a la renovación el 15 de noviembre en el consejo de seguridad de la ONU, persiste la esperanza de que la comunidad internacional reconozca la difícil situación de Abyei y trabaje para lograr una resolución.

Una escuela improvisada en el campo de desplazados internos de Bok Chop.  Los niños carecen de lápices, pizarras, libros e incluso colchonetas suficientes para sentarse en el suelo.
  • Los niños aprenden inglés en una escuela improvisada en el campo de desplazados internos de Bok Chop

Una década de estancamiento político ha atrapado a Abyei en una situación precaria, donde los intereses del presidente de Sudán del Sur, Salva Kiir, y de Sudán, Abdel Fattah al-Burhan, se alinean para mantener el status quo. “Para Kiir, cualquier medida corre el riesgo de distanciarse del ejército sudanés, lo que podría generar apoyo a los ejércitos de milicias. Mientras tanto, Burhan ve Abyei como un medio para controlar a los misseriya, pastores árabes que atraviesan la región anualmente”, dice el escritor e investigador Joshua Craze. “Eso es importante porque los misseriya están siendo reclutados por las Fuerzas de Apoyo Rápido, la principal milicia que lucha contra Burhan en el norte”.

Una familia prepara comida para la cena.
Se cuecen las hojas recogidas del arbusto.  La gente aquí dice que no tiene comida y pasa hambre con regularidad.
Mary puede vender uno de estos fardos de leña por 200 libras sursudanesas (unos 30 peniques).  Puede cargar tres bultos a la vez y para hacerlo camina más de una hora en cada sentido.
  • Una familia reúne comida para la cena (arriba); hojas de cocina para comer; Mary vende leña por unas 200 libras sursudanesas el paquete y camina más de una hora en cada sentido para hacerlo.

En medio de esta agitación, miles de personas se enfrentan al desplazamiento, intensificado por conflictos históricos, la creciente crisis climática, las dificultades económicas y el acceso limitado a la atención médica esencial.

La reducción de la financiación de los donantes, en particular del Reino Unido, ha tenido graves consecuencias en Sudán del Sur. Un informe interno del gobierno del Reino Unido de agosto de este año reveló el impacto de las reducciones presupuestarias en los más vulnerables. Los servicios médicos están colapsando y se ciernen preocupaciones sobre las crecientes brechas en la ayuda humanitaria. En abril de 2022, el Fondo Común de Salud (HPF) , el programa de atención médica más grande de Sudán del Sur, vio recortado su presupuesto en un 24% . Esto dio lugar a la suspensión inmediata de la financiación de unos 220 de los 797 centros de salud públicos que apoyaba y provocó el cierre de servicios vitales, incluidas todas las cirugías, en el hospital principal de Kuajok.

Víctimas de un ataque con arma de fuego y cuchillo en el pabellón quirúrgico.
Aguek Kout, jefe de aldea, Sudán del Sur
  • Víctimas de un ataque con arma de fuego y cuchillo en el pabellón quirúrgico; Aguek Kout, jefe de la aldea, que dice que perdió todas sus vacas en una redada

Los ataques siguen siendo una amenaza constante. Presuntos combatientes del condado de Twic en Sudán del Sur atacaron recientemente un mercado de la ciudad de Abyei, dejando 14 muertos y 17 heridos , a sólo 1 km de la base principal de Unisfa. Antes de eso, tres aldeas al sur de la ciudad de Abyei fueron víctimas de presuntos ataques Twic, que causaron cuatro muertos y siete heridos. Las fuerzas de paz de Unisfa participaron en el combate y tres resultaron heridos.

La afluencia de personas que escapan de un Sudán devastado por la guerra, muchas de ellas sin apoyo, ha introducido nuevos desafíos. El sarampión ha aumentado en estas comunidades y el impacto de la malaria en los niños vulnerables es devastador. Los refugios improvisados, construidos con palos, hojas y telas, ofrecen poco respiro a las duras condiciones, mientras persiste la escasez de alimentos.

Una multitud espera en el servicio de urgencias del hospital Mayen Abun, en el condado de Twic.
  • La gente espera ser atendida en el hospital Mayen Abun
Ding Aguek, de dos años, lucha por respirar.  Su madre, Athar Ring, dice que su familia estaba muy preocupada pero, después de recibir tratamiento, el niño se recupera por completo.
  • Ding Aguek, de dos años, lucha por respirar. Ha estado muy mal y su familia estaba muy preocupada pero gracias al tratamiento que recibió se recupera totalmente

Médicos Sin Fronteras (MSF) está apoyando dos hospitales en la ciudad de Abyei y en Mayen Abun, justo al otro lado de la frontera en el condado de Twic, para seguir brindando apoyo a las personas desplazadas. Dicen que el acceso es muy difícil y hay una gran necesidad humanitaria en la región. “La gente evita hablar de [la región]; Se trata de un conflicto armado internacional y no se respeta el derecho internacional humanitario en la zona”, afirma Gabrielle Powers, ex jefa de misión de MSF en Ginebra. “Siempre habrá dilemas difíciles que superar, pero salvar vidas y proteger a los civiles debería ser la norma”.

Unas 2.000 familias se refugian en uno de los campos de desplazados internos de la ciudad de Abyei. Algunos huyeron de los combates en la ciudad de Agok; otros llegaron para escapar de las inundaciones en el vecino estado de Unity.

El campo de desplazados internos de Bok Chop.  Jefe Bol Wol Kiir.  dice: 'Vinimos aquí desde Amiet, al norte de aquí, después de repetidos ataques.  Misseriya rodeó el área y luego entró disparando.  Al menos 24 personas murieron.  Más de 600 familias huyeron a Abyei y desde entonces otras han llegado también, algunas procedentes de los combates en torno a Agok.'
  • El campo de desplazados internos de Bok Chop. El jefe Bol Wol Kiir dice que más de 600 familias huyeron a Abyei desde Amiet y otras huyeron de los combates en Agok.

“La zona está muy superpoblada y la gente sigue llegando”, dice Akur, una madre soltera con sus siete hijos junto a su refugio improvisado. “Al principio estuvo bien, pero desde abril hemos estado sufriendo más. Los recién llegados no reciben cartillas de racionamiento, no pueden recibir ayuda para alojamiento ni comida. Así que los cuidamos aunque no tengamos suficiente para nosotros mismos. Esta es una presión adicional con la que no podemos vivir, pero la gente no puede comer sola, debemos comer juntos. Tenemos que compartir lo poco que tenemos”.

La generación anterior vino originalmente de Warrap en Sudán del Sur, pero todos los demás nacieron en Sudán.  Trabajaban en una plantación de sorgo y mijo.
  • Trabajando en una plantación de sorgo y mijo.

Tomado de theguardian.com

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