Los jóvenes de Japón buscan una alternativa. Una entrevista a Yuichi Ikegawa

Por Chris Dite

Jacobin entrevistó a Yuichi Ikegawa, miembro comunista de la Asamblea Metropolitana de Tokio, sobre por qué la juventud japonesa rechaza cada vez más el militarismo, la gerontocracia y las falsas promesas del capitalismo.

Japón sufre crisis continuas y entrelazadas. El malestar demográfico del país ha alcanzado proporciones asombrosas: el 10 por ciento de sus ciudadanos tienen ahora más de ochenta años y la población está disminuyendo en aproximadamente 800.000 personas por año .

Esto se refleja en la política de la nación. Japón es una gerontocracia . En 2021, múltiples escándalos en el período previo a los Juegos Olímpicos de Tokio pusieron al descubierto el sexismo arraigado de este establishment político. El año pasado, el asesinato del ex primer ministro Shinzo Abe provocó una ola de ira pública dirigida no contra su asesino, sino contra el Partido Liberal Democrático de Abe. A esta agitación interna se suma la alianza de Japón con Estados Unidos que lo está acercando a una confrontación militar con China .

El Partido Comunista Japonés (PCJ), que el año pasado celebró su centenario, ha sido una voz constante contra este fallido statu quo. El PCJ fue reprimido bajo el sistema imperial y luego nuevamente durante la “Purga Roja” de la ocupación estadounidense. Manejó una posición independiente durante la división chino-soviética y sobrevivió bien a la caída de la Unión Soviética. Hoy en día, el PCJ tiene aproximadamente 270.000 miembros, lo que lo convierte en uno de los partidos comunistas no gobernantes más grandes del mundo.

Yuichi Ikegawa es miembro electo de la Asamblea Metropolitana de Tokio por el PCJ. El órgano de gobierno de la megaciudad en expansión tiene poderes más parecidos a los de un parlamento que a los de un ayuntamiento, y sus debates a menudo provocan discusiones a nivel nacional. El joven Ikegawa saltó a la fama en todo Japón como el rostro de un movimiento estudiantil triunfante contra las reglas autoritarias y extrañas de la Junta de Educación de Tokio que controlan los cortes de pelo de los estudiantes. El asunto se convirtió en un símbolo del trato a veces cruel que Japón da a su menguante población juvenil.

De manera algo inusual en un Japón que envejece rápidamente, las exitosas campañas electorales de Ikegawa se han centrado en los derechos de los jóvenes y los estudiantes. Sus esfuerzos fueron perfilados recientemente en Cien años y esperanza , un documental sobre el PCJ.

Jacobin habló con Ikegawa sobre la sombría situación que enfrenta la juventud japonesa en el contexto de una guerra inminente.


Chris DiteLos resultados de una encuesta de la Nippon Foundation publicada este año mostraron que alrededor del 45 por ciento de los japoneses entre dieciocho y veintinueve años tienen pensamientos suicidas. Esto es increíblemente alto. ¿Podría explicar las dificultades que enfrentan los jóvenes bajo el capitalismo en Japón?

Yuichi IkegawaEsta es una cifra muy seria. Las generaciones más jóvenes en Japón están sufriendo cargas terribles. En la educación, la competencia excesiva y la microgestión dañan profundamente a los jóvenes. Están creciendo en un entorno en el que tienen muy poca experiencia en crear algo por sí mismos. Sus tasas de matrícula son extremadamente altas en comparación con otros países. Se ven obligados a incorporarse a la fuerza laboral cargados con una gran deuda estudiantil derivada de préstamos de “becas”.

Una vez allí, descubren que una de cada dos personas tiene un empleo precario como trabajador no regular. Las personas son cada vez más incapaces de tener esperanzas para el futuro o imaginar sus vidas mañana. En estas circunstancias, el acoso escolar, el absentismo escolar, la violencia contra los profesores y el suicidio van en aumento. El problema es que los niños son tratados como recursos humanos a utilizar y no como sujetos con derechos. Están dispersos y alienados, y esta situación a menudo se justifica utilizando ideas profundamente arraigadas de “responsabilidad personal”.

Chris DiteUsted dirigió a sus jóvenes electores en una batalla muy pública contra las prácticas autoritarias de la Junta de Educación de Tokio. Su campaña resultó en que la Junta aboliera algunas de sus alarmantes políticas sobre la vestimenta y la apariencia de los estudiantes. ¿Tienen ahora los estudiantes de Tokio más confianza para alzarse y exigir sus derechos básicos?

Yuichi IkegawaEsta fue realmente una experiencia feliz. Demuestra que si alzas la voz, puedes cambiar la política y la sociedad. Los estudiantes de secundaria y preparatoria, que aún no pueden votar, tomaron medidas y allanaron el camino para eliminar estas reglas escolares irrazonables. Esperemos que esta tendencia se extienda no sólo en Tokio sino en todo Japón.

Vale la pena señalar que los propios maestros de escuela también están sujetos a un control extremo y a un trato escandaloso. Muchos profesores expresaron tanto su oposición a las crueles reglas para los escolares como su felicidad por haber podido lograr los cambios que logramos. Esperemos que esta solidaridad pueda conducir a la creación de escuelas más colaborativas.

Pero aún quedan muchos desafíos por superar si queremos detener la actual opresión de los niños y la violación de sus derechos. Si el status quo es irracional, ¿deberíamos simplemente adaptarnos a él o tomar medidas para cambiar la situación? Estos jóvenes han alzado sus voces y debemos solidarizarnos para amplificar sus voces y lograr el cambio.

Chris DiteLos trabajadores de los grandes almacenes Seibu-Sogo se declararon en huelga el mes pasado en Tokio. Fue la primera huelga importante en grandes almacenes en más de sesenta años. ¿Existe un creciente sentimiento de desafío entre los trabajadores en Japón?

Yuichi IkegawaEs necesario un aumento salarial drástico para proteger los medios de vida de la gente del aumento de los precios. Las empresas japonesas cuentan con enormes y crecientes reservas de capital, pero los salarios reales han estado cayendo durante dieciséis meses consecutivos. Cuando las necesidades y demandas de los trabajadores se ven frustradas, la huelga es esencial para mejorar nuestras vidas y condiciones laborales. Por lo tanto, un número cada vez mayor de sindicatos en Japón se van a la huelga, y estas huelgas seguirán extendiéndose. La constitución japonesa garantiza “el derecho de los trabajadores a organizarse, participar en negociaciones colectivas y emprender otras acciones colectivas”. Hacer huelga es un derecho de todo trabajador, y todos deben solidarizarse y apoyar la huelga de Seibu-Sogo.

Chris DiteEl libro de Kohei Saito El capital en el antropoceno ha vendido más de medio millón de ejemplares en Japón. ¿Por qué cree que la idea del “comunismo de decrecimiento” ha resonado con tanta fuerza?

Yuichi IkegawaCreo que está claro que ante la crisis climática y las realidades de pobreza y desigualdad, la gente está empezando a preguntarse si el capitalismo está funcionando. Definitivamente hay una creciente sensación de crisis, una sensación de que la supervivencia de muchas personas está amenazada. Está claro que las cosas no pueden continuar como están. Mientras esta crisis se desarrolla, la gente todavía está buscando y explorando posibles caminos para salir de esta situación. Es de esperar que concluyan que el capitalismo no se preocupará por nuestro bienestar, hasta que la sociedad lo obligue a hacerlo.

Chris DiteLa gobernadora Yuriko Koike encabeza la Asamblea Metropolitana de Tokio en la que usted participa y se espera que vuelva a competir por su puesto en las elecciones del próximo año. También es miembro de la poderosa y reservada organización de extrema derecha Nippon Kaigi. ¿Cómo llegaron organizaciones como ésta a ejercer una influencia tan enorme y qué significa esto para la política en Tokio?

Yuichi IkegawaLa derecha religiosa en general y la política del Partido Liberal Democrático (PLD) están profundamente conectadas. En 1993, se emitió la Declaración de Kono, reconociendo la participación del ex ejército japonés en la cuestión de las “mujeres de solaz”. En 1995, el primer ministro [Tomiichi] Murayama expresó “disculpas y remordimiento” por la agresión y el dominio colonial japonés. Es evidente que estos esfuerzos no van lo suficientemente lejos. Sin embargo, provocaron una verdadera sensación de crisis entre ciertos sectores de la élite, que fundaron Nippon Kaigi en 1997. La organización ahora tiene vínculos con muchos políticos. Esta conexión ejerce influencia en todos los ámbitos, incluido el revisionismo histórico y los ataques a la igualdad de género.

El gobernador Koike es parte de esto. Por ejemplo, en 1972 el Gobierno Metropolitano de Tokio publicó Tokio: 100 años de historia . Primero describió cómo durante el gran terremoto de Kanto, grupos de vigilantes difundieron rumores falsos y luego asesinaron brutalmente a muchos coreanos. Reconoció esta matanza de coreanos como un hecho histórico. Reconoció este evento como un desastre provocado por el hombre, distinto del terremoto. Y reconoció los asesinatos como “una mancha irreversible en la historia de Tokio”. En las ceremonias conmemorativas posteriores de los gobiernos metropolitanos de Tokio, los gobernadores anteriores escribieron cartas de condolencia para estas víctimas coreanas. El gobernador Koike adoptó una posición revisionista histórica y se negó a hacerlo.

Pero la gobernadora Koike enfrenta ahora muchos problemas por sus ataques a la historia. Por ejemplo, la UNESCO acaba de emitir una alerta de patrimonio mundial contra la remodelación de Jingu Gaien con fines lucrativos por parte del gobernador . El gobierno de Tokio necesita un cambio fundamental. Estamos uniendo fuerzas con los residentes de Tokio y otros partidos políticos para abordar problemas como estos desde cero.

Chris DiteLas encuestas sugieren que el público está dividido casi exactamente a la mitad sobre las revisiones propuestas al Artículo 9, que prohíbe la guerra para siempre. A pesar de esto, el gobierno de Kishida está profundizando los lazos militares con Estados Unidos y duplicando el presupuesto de defensa de Japón para convertirse en el tercer mayor gasto militar del mundo. ¿Acaso el PLD acaba de decidir rescindir el artículo 9 en la práctica, en lugar de correr el riesgo de perder un debate formal sobre su revisión?

Yuichi IkegawaLa decisión del Primer Ministro [Fumio] Kishida de responder a la expansión militar con expansión militar es peligrosa. El aumento del gasto militar a 43 billones de yenes en cinco años coloca a Japón en un camino extremadamente traicionero. Pero haga lo que haga, el gobierno sigue sujeto al Artículo 9. Así, los reformadores constitucionales, incluido el Partido Liberal Demócrata, siguen desesperados por cambiar el Artículo 9, y todavía hay movimientos hacia una enmienda constitucional dentro de la Dieta.

A pesar de todo esto, hay fuertes voces de oposición a la política de la administración Kishida de aumentar el gasto militar y promover la expansión militar. Existe una necesidad urgente de cambiar fundamentalmente el sistema político actual, que centra la alianza entre Japón y Estados Unidos como una necesidad absoluta. Por eso utilizamos lemas como “la política existe para prevenir la guerra” y “Japón debe ayudar a construir una comunidad de paz en el este de Asia”, en un esfuerzo por difundir el diálogo y la empatía.

Chris DiteEn una encuesta reciente del Mainichi Shimbun , el 80 por ciento de los estudiantes de secundaria respondieron “sí” a la pregunta: “¿Quieres hacer algo para contribuir a la paz?”. ¿Cree que existe potencial para construir un movimiento contra la militarización y la guerra en el Japón actual?

Yuichi IkegawaComo estudiante de secundaria, participé en los movimientos sociales que se oponían a las guerras estadounidenses en Afganistán e Irak. Personas de la misma generación se reunieron y manifestaron, discutiendo qué significa la paz y cómo podríamos lograrla.

Todas las personas tienen el deseo de mejorar sus vidas y la sociedad en la que viven. Hoy en Japón, esto se puede ver en el creciente movimiento de jóvenes que exigen igualdad de género y mayores medidas para combatir la crisis climática. La paz es otra de esas exigencias.

La palabra clave más importante que impregna todas estas cuestiones son los derechos humanos. La guerra es la mayor violación de los derechos humanos. Es crucial comprender la realidad de la guerra. Esta es la última generación que puede escuchar directamente sobre las experiencias bélicas de Japón, incluida su exposición a la radiación durante los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki. Debemos ampliar nuestras acciones por la paz de diversas maneras.

Tomado de jacobin.com

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