EEUU – La UAW decidió utilizar una nueva estrategia de ataque. Esta funcionando.

La estrategia de huelga “de pie” del UAW, que apunta simultáneamente a partes de los Tres Grandes, fue una apuesta. Pero el enfoque ha funcionado hasta ahora, permitiendo al sindicato aumentar gradualmente la presión sobre las empresas y al mismo tiempo empoderar a los trabajadores de base.

Muchos observadores veteranos de los sindicatos de trabajadores automotrices de América del Norte expresaron su desconcierto ante el anuncio del United Auto Workers en agosto de 2023 de que atacaría a los tres grandes fabricantes de automóviles todos a la vez este otoño. ¿Cómo podría funcionar esto?

Es cierto que se trata de un cambio importante con respecto al enfoque tradicional del sindicato. Desde la década de 1940, y ciertamente desde que Walter Reuther negoció el Tratado de Detroit de 1950 con General Motors (GM), el United Auto Workers (UAW) ha utilizado la negociación modelo para establecer el estándar sectorial, primero apuntando a una empresa y luego difundiendo el convenio colectivo tipo. Llegó allí a los demás. Podría ser necesaria una huelga en una de las empresas, ya sea para establecer o difundir el patrón, pero nunca las tres a la vez. Esa práctica fue replicada en Canadá y todavía la utiliza Unifor, el sindicato formado a partir de Canadian Auto Workers, en una negociación que también está en marcha.

A medida que la huelga del UAW entra en su tercera semana , la forma de la estrategia y las tácticas del sindicato se ha vuelto más visible. No se ha llegado a ningún acuerdo contractual, por lo que todavía estamos hablando de la promesa aún no cumplida del enfoque del UAW. Pero vale la pena señalar algunos elementos, ya que señalan algunas lecciones interesantes para otros sindicatos.

Primero, la negociación es muy pública. Los miembros saben lo que está pasando en la mesa, lo cual es bastante novedoso. La tradición en las relaciones laborales norteamericanas ha sido durante mucho tiempo negociar en privado; Los miembros intervienen cuando se llega a un punto muerto o a un acuerdo tentativo. Los empleadores lo prefieren así. La directora ejecutiva de GM, Mary Barra, lo confirmó el 29 de septiembre en su declaración sobre las negociaciones , afirmando que “las negociaciones serias ocurren en la mesa, no en público”.

Este enfoque ha sido cuestionado en los últimos años, sobre todo por la defensa de Jane McAlevey de una negociación amplia y abierta como fuente clave de poder sindical. En su enfoque, los miembros no sólo están informados sino que participan activamente en las discusiones estratégicas en torno a la negociación. Su compromiso le da más poder al esfuerzo al demostrar unidad, aprovechar su creatividad y conocimiento e impedir que los empleadores puedan enmarcar lo que está sucediendo en la negociación, porque todos están mirando.

Pero el hecho de que McAlevey y grupos como Labor Notes hayan tenido que trabajar tan duro para difundir este enfoque nos dice cuán arraigado está el default. El uso de las redes sociales por parte del UAW para transmitir la situación actual sobre temas clave de negociación puede no ajustarse exactamente al modelo de McAlevey, pero sí representa un enfoque que insiste en que la negociación no se llevará a cabo únicamente en la trastienda.

Pero el público también sabe todo acerca de las negociaciones con el UAW . ¿Por qué? Transmitir las demandas del sindicato al público es un enfoque utilizado más comúnmente por los sindicatos del sector público. Muchos de ellos han llegado a depender de estrategias que involucran al público porque éste está directamente implicado, ya sea como usuario de servicios o como contribuyente. Permitir que el empleador movilice al público contra los trabajadores en huelga crea un enorme problema estratégico, por lo que el sindicato debe descubrir cómo poner al público de su lado de manera significativa. En los últimos años, el Sindicato de Maestros de Chicago y otros sindicatos de trabajadores de la educación han demostrado esta estrategia “ negociando por el bien común ”, vinculando las demandas de los educadores de salarios dignos y mejor dotación de personal a la calidad de la educación de los estudiantes.

La conexión entre el interés público y los resultados de la negociación del sector privado puede parecer más distante. Durante años, los trabajadores no sindicalizados han considerado los contratos sindicales como algo de lo que no se benefician. Y no hace mucho tiempo que los trabajadores automotrices eran considerados entre los más privilegiados de la clase trabajadora, por lo que había que resentirlos en lugar de emularlos.

Pero hoy está claro que lo que sucede en las negociaciones del sector privado sí afecta el interés público. Desde el principio, el UAW ha planteado su negociación no sólo para conseguir contratos récord sino también para inspirar a otros trabajadores a exigir más en sus propios lugares de trabajo. Estas negociaciones también tienen que ver con la salud de las comunidades donde viven los miembros del UAW, como ha transmitido el sindicato en sus comunicaciones públicas . Mejores salarios y más seguridad laboral significan economías locales más sanas y sostenibles: los trabajadores gastan su dinero en sus comunidades en lugar de acumularlo en cuentas bancarias extraterritoriales. Este claro posicionamiento de las acciones del sindicato como de interés público está resonando, si las encuestas de opinión pública y las decisiones del presidente Joe BidenLa visita histórica a los piquetes de los trabajadores automotores es una indicación.

Negociar con los Tres Grandes en público, todo al mismo tiempo, también les da la vuelta a las empresas. Los miembros de la UAW no están compitiendo en una carrera hacia el fondo; en cambio, las empresas deben competir para firmar un buen acuerdo primero y evitar más interrupciones en sus operaciones. Y todo el mundo sabe quiénes son los que se resisten.

Podemos ver esta táctica en funcionamiento durante las últimas dos semanas. El 21 de septiembre, cuando el UAW amplió la huelga a los centros de distribución de repuestos de GM y Stellantis.En todo Estados Unidos, se abstuvo de ampliar la huelga en Ford como recompensa por avances importantes en la mesa de negociaciones y castigó a GM y Stellantis. El 28 de septiembre, Stellantis recibió la recompensa por los avances de último minuto en un ajuste por costo de vida, los derechos de los trabajadores a no cruzar los piquetes y el derecho de huelga por el cierre de plantas, y la huelga se amplió a las asambleas de Ford y GM. plantas en Chicago y Lansing Delta Township. De esta manera, el sindicato puede aumentar quirúrgicamente la presión sobre las empresas, sin gastar todo el fondo de huelga, y aun así dejar un camino para resolver la huelga en los términos del sindicato antes de que sea necesario un paro en todo el sector.

Todo esto da crédito al enfoque táctico del UAW ante la escalada y a la decisión estratégica del sindicato de enfrentarse a los Tres Grandes al mismo tiempo. Es una nueva visión de cómo establecer estándares para todo el sector, pero que podría producir mejores resultados que la negociación secuencial, ya que el sindicato probablemente pueda minimizar la divergencia entre los diferentes acuerdos contractuales.

La estrategia del UAW también centra el poder colectivo de sus miembros. Están activos en la lucha por los contratos, ya sea en el piquete o no. Estar en huelga es una forma esencial de influencia, pero no es la única. Los miembros trabajadores del UAW están ejerciendo presión negándose a realizar horas extras voluntarias y monitoreando los cambios en las condiciones laborales. Están practicando piquetes y manifestaciones para mostrar su disposición a la huelga. Se están uniendo a viajes por carretera y convoyes para apoyar los piquetes de otros miembros. Están bailando y haciendo música , expresando sus experiencias de maneras que resuenan e inspiran.

Estas exhibiciones fortalecen la moral de quienes están en huelga, pero también indican a los empleadores quiénes podrían ser los próximos en salir, brindando información que puede ser correcta o no. De hecho, los rumores sobre qué plantas estaban a punto de ser afectadas hicieron que la gerencia moviera piezas para anticipar la interrupción, solo para descubrir que el cierre que pensaban que estaba ocurriendo en una planta se estaba llevando a cabo en el lugar donde enviaron las piezas. Por lo tanto, parece que los miembros están brindando información estratégica al equipo negociador y al liderazgo que puede usarse tácticamente para provocar y cambiar, interfiriendo con las cadenas de suministro de los Tres Grandes de maneras que podrían no ser posibles sin ese conocimiento sobre el terreno.

En otras palabras, los miembros del UAW están redescubriendo su poder colectivo en el trabajo, un poder que puede usarse después de que termine la huelga, porque una vez que se negocia un contrato, es necesario hacerlo cumplir. Las relaciones laborales están repletas de ejemplos de empleadores que aceptan disposiciones contractuales sabiendo que encontrarán una manera de eludirlas una vez finalizada la negociación. Una membresía activa y empoderada hace que esos objetivos sean mucho más difíciles.

Mientras tanto, los dirigentes y el personal del UAW, ya sea el presidente, el equipo negociador, los abogados o los comunicadores, no sustituyen a los miembros y les dicen: “Somos los expertos, nos encargaremos de ello”. En cambio, se está utilizando la experiencia de los líderes y el personal para apoyar y empoderar a los miembros en su participación, durante y potencialmente después de la huelga.

Veinticinco mil miembros de los Tres Grandes están ahora en el piquete, por lo que aún queda un largo camino por recorrer antes de que veamos una huelga total de los 150.000 miembros del sector automotriz del UAW. Sólo el tiempo dirá si esta aplicación táctica de presión será suficiente para alcanzar las altas expectativas que el sindicato se ha fijado. Pero una cosa es segura: este es un UAW transformado y una huelga de la que aprender.

*Stephanie Ross es profesora asociada en la Escuela de Estudios Laborales de la Universidad McMaster.

Tomado de jacobin.com

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