EEUU – A pesar de las 116.000 firmas, Atlanta no validará la petición para detener a Cop City

Por Mike Ludwig

La Coalición Vote to Stop Cop City en Atlanta presentó más de 116.000 firmas el lunes para incluir un referéndum sobre el complejo de entrenamiento policial en la boleta de los votantes locales, pero los funcionarios de la ciudad rápidamente se negaron a validar las firmas y avanzar la petición debido a una lucha legal en curso sobre el proceso de recolección de firmas.

Los activistas de Stop Cop City acusaron a los funcionarios de Atlanta de subvertir una vez más la democracia después de avanzar con la construcción del complejo de entrenamiento policial de 85 acres y 90 millones de dólares, a pesar de meses de feroces protestas y fuerte oposición comunitaria a una instalación que, según los activistas, militarizaría aún más a los policías de Atlanta . . Los funcionarios de la ciudad de Atlanta afirman que tienen las manos atadas legalmente después de ganar una decisión favorable del Tribunal de Apelaciones del 11º Circuito que desestimó una extensión del plazo concedida a los activistas por un tribunal inferior.

Según la ley, los funcionarios de la ciudad tienen 50 días para verificar las firmas una vez que se presenta y acepta una petición de boleta, y el “reloj” de 50 días no comienza a correr hasta que la ciudad acepta la petición. El retraso podría mantener el referéndum de Cop City fuera de la boleta electoral para las elecciones de noviembre y posiblemente retrasar la votación hasta marzo, cuando los republicanos votarán en las primarias presidenciales.

Diferentes fallos judiciales en la batalla legal en curso generan confusión sobre el proceso de recolección de firmas, dicen los activistas, y los funcionarios de la ciudad no están ayudando. La Coalición Vote to Stop Cop City Coalition dijo que la negativa de la ciudad a aceptar las firmas e iniciar el proceso de verificación era “otro empujón vergonzoso” para “obstruir la democracia”.

“La ciudad fue notificada el jueves de nuestra intención de presentarnos, pero fue demasiado cobarde para publicar cualquier respuesta, o incluso responder a nuestro correo electrónico, hasta que llegamos; aun así, incluso su conferencia de prensa es virtual para garantizar que la gente no pueda asistir”. dijo la coalición en un comunicado.

En un memorando publicado poco después de que los secretarios de Atlanta presentaran las firmas para su verificación el lunes, un abogado de los funcionarios de la ciudad afirmó que una extensión del plazo ganada en el tribunal por Vote to Stop Cop City Coalition ya no se aplica debido a un fallo posterior de la corte de apelaciones dictado. la semana pasada.

“La ciudad no está en posición, no tiene discreción, para optar por aceptar las peticiones hoy, al menos no para iniciar el reloj (de verificación) de 50 días”, dijo el abogado Robert Ashe a los periodistas el lunes .

El movimiento Stop Cop City ha atraído mucha atención no deseada a la ciudad de Atlanta y a la policía estatal y local, particularmente después de que policías estatales mataron a tiros a un manifestante conocido como Tortuguita cuando intentaba sacar a Forest Defenders de un campamento de protesta en enero. El tiroteo, que no fue grabado por las cámaras corporales de la policía y provocó acusaciones de juego sucio por ambas partes, marcó el primer asesinato de un manifestante ambientalista a manos de la policía en Estados Unidos.

Después de pelearse con los fiscales locales, el fiscal general republicano de Georgia presentó recientemente amplios cargos de extorsión y conspiración (conocido como RICO) contra docenas de activistas, recaudadores de fondos para fianzas y un observador legal. Los críticos dicen que hay poca evidencia de que muchos de los acusados ​​RICO participaron en actos esporádicos de daños a la propiedad que enfurecieron a las autoridades locales, y la amplia acusación está diseñada para demonizar a un amplio movimiento que ahora está intentando llevar su causa a las urnas.

La disputa legal sobre la petición comenzó a principios de este verano, cuando los secretarios de la ciudad de Atlanta emitieron a la Coalición Vote to Stop Cop City una petición para la recolección de firmas que incluía reglas que exigían que un residente de Atlanta estuviera presente cada vez que se firmaba la petición.

Cuatro residentes de vecindarios no incorporados cerca del sitio de construcción de Cop City presentaron una demanda, argumentando que la regla impedía la participación de personas que vivían junto al bosque sensible y los humedales que absorben las aguas de las inundaciones que el complejo de entrenamiento de la policía impactaría o destruiría. El 27 de julio, el juez de distrito federal Mark Cohen estuvo de acuerdo y emitió una orden judicial ordenando a la ciudad que permitiera a cualquiera recolectar firmas de votantes registrados y extendiendo el plazo para presentar la petición por varias semanas.

Antes del fallo de Cohen, la fecha límite original para presentar la petición era el 21 de agosto. En ese momento, la Coalición Vote to Stop Cop City anunció que la petición había obtenido más de 100.000 firmas para incluir el referéndum en la boleta electoral, firmas suficientes para representar aproximadamente una una quinta parte de la población de la ciudad y mucho más de lo necesario para someter el tema a votación. Los activistas dijeron que continuarían recogiendo firmas durante la extensión del plazo para compensar las firmas descartadas por los escrupulosos auditores que trabajan para la ciudad.

Sin embargo, la ciudad de Atlanta apeló el fallo de Cohen y el 1 de septiembre, el Tribunal de Apelaciones del 11º Circuito emitió una suspensión de la orden judicial mientras considera el caso de la ciudad. Según el memorando de la ciudad, la fecha límite del 21 de agosto para presentar la petición ya está en vigor, gracias a la suspensión del fallo de Cohen. El memorando decía que la ciudad tomaría la petición con sus 116.000 firmas bajo “la custodia del Secretario” y comenzaría la verificación rápidamente si el Circuito 11 falla a favor de los activistas y ordena a la ciudad que lo haga.

“Como siempre, el Ayuntamiento de Atlanta puede simplemente eludir este proceso oportuno, costoso y francamente vergonzoso, atendiendo los llamados de sus electores y votando para colocar a Cop City en la boleta electoral”, dijo la Coalición Vote to Stop Cop City.

Analilia Mejía y DaMareo Cooper, codirectores ejecutivos del Centro para la Acción por la Democracia Popular, un grupo nacional que apoya la campaña de petición, dijeron que los activistas no dejarán de luchar por los más de 100.000 habitantes de Atlanta que quieren votar en Cop City.

“En Atlanta, la cuna del movimiento de derechos civiles, es vergonzoso ver a funcionarios llegar a tales extremos para negar a sus ciudadanos su derecho al voto”, dijeron Mejía y Cooper en un comunicado.

Tomado de truthout.org

Mike Ludwig es reportero de  Truthout  con sede en Nueva Orleans. También es escritor y presentador de “ Climate Front Lines ”, un podcast sobre las personas, los lugares y los ecosistemas que se encuentran en la primera línea de la crisis climática.

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