Entrevista a Tariq Alí – “Winston Churchill, ese criminal”

Por Victoria Britainn

Entrevista & Good Leaves · El novelista y ensayista Tariq Ali dibuja un retrato mordaz del célebre primer ministro británico en una biografía que acaba de ser traducida al francés por La Fabrique Éditions. Está interesado en los muchos crímenes cometidos bajo su autoridad durante la primera mitad del siglo XX  , particularmente en África.

Tariq Ali ha sido una figura única en la sociedad británica desde la década de 1960, un orador radical intrépido y un escritor prolífico que ha publicado una cincuentena de libros: ensayos políticos, pero también novelas y guiones para teatro y cine, todos profundamente críticos con Occidente y en particular de su belicismo1. Es miembro desde hace mucho tiempo del consejo editorial de New Left Review , una revista bimensual establecida en 1960.

Su último libro, Winston Churchill, His Times, His Crimes , publicado por Verso Books en 2022, y del que La Fabrique editions publicará una versión traducida al francés en mayo de 2023 bajo el título Churchill, sa vie, ses crime , es en un principio mirada una elección sorprendente para alguien cuyos intereses y escritos siempre se han establecido en el contexto global más amplio. Fiel a su estilo, ofrece una biografía muy crítica, llena de detalles poco conocidos, de una luminaria británica que causó un daño incalculable en el país y en el extranjero.

Al pie de esta entrevista, Afrique  XXI publica un extracto de su libro, un pasaje del capítulo 15 titulado: “  Crímenes de guerra en Kenia  ”.

Victoria Brittain: ¿Qué hizo que te interesaras por Churchill,  un activista imperial   como lo llamas  ? ¿Fue para rebotar en el movimiento Back Lives Matter y la corriente de resistencia al legado del imperio en los Estados Unidos y el Reino Unido  ? ¿O estaba relacionado con la actualidad de la política británica, cuando la élite gobernante todavía está inmersa en una forma de imperialismo  ?

Tariq Alí
© Nina Subín

Tariq Ali: Es todo lo anterior, pero también está ligado al hecho de que el difunto erudito radical de la Costa Oeste (California) Mike Davis, mi colega durante décadas, insistió mucho en que nuestra editorial, Verso Books, publique un libro sobre Churchill, y que yo lo escriba. Lo pensé durante muchos meses y finalmente decidí hacerlo de esta forma particular: contando una historia de la época, cuando la clase obrera británica, cuyo activismo Churchill odiaba, estaba ganando influencia. Quería escribir este libro para las generaciones más jóvenes. Me han dicho que cierto número de jóvenes, a partir del sexto año [ Nota del editor  : a la edad de 10 años], lee a Churchill y agradécelo. El culto a Churchill se ha convertido en una broma tal que la reacción violenta solo puede provenir de abajo, y ciertamente no de los partidos políticos.

Victoria Brittain: Empecemos hablando del Churchill de los últimos tres años del siglo XIX  , para poner el escenario…

Tariq Ali: Primero participó en la guerra de Afganistán como joven soldado, en 1897. Luego participó en la batalla de Omdurman, en Sudán, en 1898, esta vez como soldado independiente, gracias a sus intrigas y sus contactos familiares. Finalmente, viajó a Sudáfrica durante la Segunda Guerra de los Bóers en 1899, como periodista independiente. Como tal, estuvo al frente del enfrentamiento entre el ejército británico y las guerrillas boer. Era un político ambicioso, decidido a hacerse un nombre a través del periodismo en zonas de guerra y a servir a su país. Tiene sus imitadores hoy: Bernard-Henri Lévy en Francia y Rory Stewart en Gran Bretaña. Excepto que ninguno de ellos es tan inteligente como Churchill. Porque estaba lejos de ser estúpido.

Un culto inculcado en los años 80

Victoria Brittain: ¿Fue la entrada de Churchill en la política en 1906 como diputado y subsecretario colonial, y luego como ministro del Interior en 1910, un hito inevitable  ? No parece haber sido muy apreciado dentro de la clase política…

Tariq Ali: La primera lealtad de Churchill fue al estado, la monarquía y el Imperio Británico. Siempre pensó que jugaría un papel al servicio de estas tres instituciones. Esto significa que su actitud hacia los partidos políticos fue esencialmente instrumental. Primero fue conservador, luego liberal, luego lideró una coalición conservadora/laborista, luego volvió a ser conservador. Con tal filosofía, hacer amigos dentro de la clase política no es una prioridad. ¡Tampoco era popular entre los generales  !

Victoria Brittain: ¿Cómo es la represión violenta de las organizaciones de la clase trabajadora cuando él estaba a cargo del interior indicativo de su perspectiva política basada en la clase  ?

Tariq Ali: No era muy diferente de otros conservadores europeos, ni de los socialdemócratas de derecha. La hostilidad hacia la clase trabajadora es una característica común de la derecha en Europa y Estados Unidos. Churchill vio a los trabajadores militantes como ”  el enemigo interno “. “. Pero, a diferencia de sus homólogos de Francia, Italia y Alemania, le gustaba alardear de ello, y esa fue una de las causas del odio que despertaba. Como Ministro del Interior, aplastó las huelgas de los mineros galeses en la década de 1920. Nunca lo perdonaron: ni un solo consejo de gobierno local en Gales contribuyó a la erección de una estatua a su semejanza. Además, señalo en la introducción de mi libro que Churchill fue odiado por una parte del país durante la Segunda Guerra Mundial. El culto a la personalidad que conocemos hoy sobre ella solo fue inculcado en la década de 1980 por Margaret Thatcher, primero como parte de la Guerra de las Malvinas contra Argentina en 1982.

Victoria Brittain: Usted escribe que los orígenes de la Primera Guerra Mundial están en el Imperio Británico. ¿ Puedes contarnos más  ?

Tariq Ali: El clima político cambiante en Gran Bretaña durante las últimas décadas ha resultado en una desafección del pensamiento crítico en todos los niveles. En ese momento, la entrada en guerra [Primera Guerra Mundial, nota del editor ] fue constantemente atacada y denunciada por poetas, dramaturgos, intelectuales liberales, etc. Pero ese espíritu ya no existe. Hoy, la Primera Guerra Mundial se conmemora de una manera muy chovinista: los alemanes eran los malos, los británicos los buenos. El hecho es que el desarrollo tardío del estado alemán condujo a demandas de igualdad imperial. La división del continente africano [ Nota del editor  : a finales del siglo XIX  ]fue un gesto conciliador por parte de Gran Bretaña, pero también sentó un precedente. A partir de entonces, los alemanes se preguntaron por qué no obtendrían una mayor participación en otros continentes, incluido Europa  . Esta guerra fue una guerra entre imperios. Además, tres de ellos se derrumbaron: los imperios austrohúngaro y otomano se dividieron y, lo que fue más perjudicial para la Entente, la guerra terminó con la revolución rusa, tras la cual Rusia se retiró.

En Kenia, un “  gulag británico  

Victoria Brittain: ¿Fue la derrota electoral de Churchill en 1945 la venganza de la clase obrera británica, particularmente dañada durante la Segunda Guerra Mundial  ?

Tariq Ali: No se trata solo de la Segunda Guerra Mundial, sino también de los ataques anteriores a los trabajadores galeses y escoceses, su desprecio de clase general y, sobre todo, un deseo irresistible de cambio.

Victoria Brittain: Al regresar al poder en 1951 durante cuatro años, Churchill finalizó su carrera política con dos hitos que cambiaron el curso de la historia: el golpe de 1953 en Irán contra el nacionalista Mohammed Mossadegh y, en 1954, la Operación Anvil contra el Mau- movimiento nacionalista Mau en Kenia, durante el cual 50.000 kenianos fueron detenidos en dos semanas y colocados en campos de concentración por el ejército británico. ¿Ilustran estos ejemplos lo despiadada que ha permanecido la mentalidad de imperio en los círculos de poder británicos  ?

Tariq Ali: El derrocamiento de Mossadegh y la Operación Yunque fueron crímenes. Churchill los apoyó e incluso se jactó de ellos. Lo interesante es que muchos historiadores británicos han ignorado este episodio de Kenia. Hizo falta una historiadora estadounidense de Harvard, Caroline Elkins, para investigar y denunciar las atrocidades cometidas por el ejército británico contra el pueblo de Kenia para que la gente hablara de ello. Este profesor de historia y estudios afroamericanos llamó a Kenia un  gulag británico  2.

Victoria Brittain: ¿Cómo ve la evolución del equilibrio de poder en el mundo  ? El dominio occidental ahora está siendo desafiado en muchos frentes.

Tariq Ali: Hoy solo hay un imperio en el mundo, y no tiene rival militar: es Estados Unidos. Actúan solos, han recurrido al Consejo de Seguridad de la ONU siempre que ha sido posible y, cada vez más, a la OTAN, para demostrar que controlan el bloque occidental. Gran Bretaña y Australia son poco más que estados auxiliares. Alemania está bajo una gran presión. A los japoneses no se les permite tener una política exterior y Corea del Sur sigue ocupada por tropas estadounidenses. El objetivo principal de Estados Unidos es China, y lo habría sido incluso si ese país hubiera sido una democracia al estilo occidental y hubiera tratado mejor a sus minorías. Este siglo será testigo de una forma de confrontación entre estos dos estados, ya que Estados Unidos parece decidido a contener, incluso a aplastar, al régimen de Beijing. El fantasma de Churchill en la Casa Blanca estará observando la situación con interés.
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BUENAS HOJAS

Durante la guerra contra Mau-Mau, los soldados británicos entrenaron a miembros de la Guardia Nacional del Valle del Rift.
© IWM MAU 867

A continuación se muestra un extracto del capítulo 15 del libro de Tariq Ali ”  Crímenes de guerra en Kenia  “:

 …El pueblo de Kenia no puede darse el lujo de continuar como antes. Sabía lo que se escondía tras la fachada de ”  normalidad  ” y comenzó a rebelarse contra la autoridad británica en 1950. Las movilizaciones de Mau-Mau fueron una respuesta directa a la desvergonzada expropiación de tierras africanas, que repetía el proceso aplicado en Rhodesia (Zimbabwe) bajo el control de los colonos blancos. El número de colonos blancos en Kenia aumentó de 21.000 en 1938 a 40.000 en 1953.

Churchill y sus sucesivos representantes en la Oficina Colonial (Oliver Lyttelton, Alan Lennox-Boyd y la particularmente vilipendiada Evelyn Baring) acordaron hacer de la creación de un nuevo estado de colonos blancos el eje central de la política imperial en Kenia. El modelo de Rhodesia fue un gran éxito que sería fácil de repetir. Esto sin tener en cuenta la creciente ira del grupo más afectado por esta política, los kikuyus, 1,5 millones de personas a mediados de la década de 1950. Los esfuerzos concertados de la administración y los historiadores conservadores para encubrir las atrocidades cometidas por los británicos en Kenia. terminó fallando. Una talentosa y obstinada investigadora estadounidense de Harvard, Caroline Elkins, logró revelar gran parte de la verdad. Su libro, Gulag de Gran Bretaña: el final brutal del imperio en Kenia , traza la historia de la violenta represión contra los kikuyus y los campos en los que decenas de miles de ellos fueron recluidos entre 1952 y 1960.

El lema inscrito en la puerta del campamento de Agathi era: “  Ayúdate y te ayudaremos  ”. Una forma de decir que aquellos que ayudaron a los británicos serían tratados mejor que los rebeldes impenitentes. Churchill es plenamente consciente de los crímenes cometidos allí. Entonces era primer ministro y su apoyo a los colonos blancos no era un secreto. Lo que ni Churchill ni los colonos podían haber previsto era que uno de los 150.000 Mau-Mau arrestados, Hussein Onyango Obama, tendría un hijo, que tendría un hijo que se convertiría en presidente de los Estados Unidos, lo que desató la polémica del interés de los académicos en el país.

Como explica John Newsinger en su reseña del libro de Elkins,

los kikuyu fueron sometidos a proporciones cada vez mayores de hambre y privaciones de la tierra a medida que los colonos blancos los expulsaban de sus fértiles tierras altas. Prohibidos el acceso a tierras fuera de las reservas indígenas desde principios de la década de 1930, a la mayoría de los kikuyu se les dio a elegir entre tres formas de privación: volver a los suelos agotados y la escasez de tierras de las reservas  ; trabajar las tierras de los europeos fuera de las reservas como aparceros precarios  ; o sumarse como tantos otros a los barrios marginales de Nairobi en busca de trabajo3.

Mientras tanto, los colonos, que se han engordado con la subida de los precios de las materias primas durante la guerra, se niegan a negociar con los ”  nacionalistas africanos moderados  ” (como Jomo Kenyatta), gente a la que llaman abiertamente  monos   . Bajo Churchill, Kenia fue una dictadura de colonos blancos con apoyo militar británico. El movimiento liderado por los kikuyus -Mau-Mau es el nombre que le dan los opresores- elige una revolución armada para expulsar a los británicos y sus descendientes del país, y sus miembros lo juran. Los colonos son atacados, su ganado robado o destruido, y los colaboradores africanos son tratados con dureza.

 Salvajes violentos e insensibles  

[…] La campaña de propaganda británica presenta a los Mau-Mau como salvajes violentos e insensibles, un punto de vista transmitido sin el menor retroceso crítico por numerosos periódicos y revistas de Estados Unidos, como Life que publica imágenes sangrientas de las ” atrocidades de  los  Mau  Mau  sin mencionar las causas de la revuelta. Historias de los ahorcados: la guerra sucia de Gran Bretaña en Kenia y el fin del imperio , por David Anderson [publicado por WW Norton, octubre de 2005], constituye el estudio más detallado hasta la fecha sobre la revuelta y sus combatientes, la composición del movimiento y la estrategia y táctica desplegada por los británicos. Sobre todo, relata minuciosamente cómo, tras la derrota de los Mau-Mau (11.000 de ellos fueron asesinados para prolongar unos años el dominio británico), los británicos se comprometieron a llevar al poder a los leales africanos que les habían apoyado.

Muchos de ellos se animan a comprar la tierra que los colonos blancos revenden. Una forma de recompensa para asegurar la colaboración continua después de la independencia formal. Ha funcionado. Económica y políticamente, los límites de la independencia se trazan a partir de este momento. La descolonización en Kenia y otras colonias es neocolonización. Cuando los líderes africanos se niegan a obedecer, las antiguas potencias coloniales los matan (Patrice Lumumba en el Congo) o los despiden (Nkrumah en Ghana, Obote en Uganda). Jomo Kenyatta, uno de los líderes de Mau-Mau, lamentablemente accede a jugar el juego.El establecimiento británico lo convertirá en una estrella cuando visite Londres. El ”  terrorista” es invitado a cenar en el palacio y se le ofrece una y otra vez sándwiches de pepino y té en los jardines de las familias de colonos que han regresado a salvo a su hábitat nativo.

Ya en prisión, Kenyatta se había peleado con la mayoría de los líderes Mau-Mau. Conscientes de las diferencias políticas entre ellos, los británicos le habían asignado una celda separada por temor a la violencia. Lo más probable es que haya sido identificado como un recluta potencial para la facción lealista de élite de Kenia. Otro recluso de Mau-Mau explicó que Kenyatta nunca apoyó completamente la agenda del movimiento.

Se había negado a afiliarse al partido político creado por militantes del campo de Lokitaung, partido cuyo lema era “  Libertad, Igualdad y Justicia  ”. Era demasiado extremo para Kenyatta. Como dijo Kaggia, uno de los fundadores:  Kenyatta no estuvo con nosotros en prisión. Se había casado con una mujer cuyo padre era un jefe y por eso, cuando nos encontramos en prisión, a menudo estaba del lado de los conservadores y del gobierno. Me convertí en el líder del grupo en su lugar, incluso si todos estábamos decepcionados por eso.4.  »

racistas viscerales

Churchill, Alan Lennox-Boyd (uno de sus favoritos, elegido especialmente para la Oficina Colonial tras su oposición a la independencia india) y la gobernadora de Kenia Evelyn Baring son racistas viscerales. Baring habría sido un excelente burócrata en el Tercer Reich. Para los kenianos, es un matón absoluto que no solo obedece las órdenes de Londres, sino que las supera con creces. La resistencia política a los británicos creció constantemente en la década de 1950 y los instigadores del movimiento Mau-Mau ya no estaban preparados para tolerar el grado de violencia infligido a su pueblo. En respuesta, Baring, con el apoyo de Churchill, creó una red de campos de detención mucho peor que todo lo que Churchill había visto durante la guerra de los bóers en Sudáfrica.

Los testimonios de los presos sobre el trato que sufrieron allí se leen como diarios de esclavos.  Fue como el infierno en la tierra   , dijo un sobreviviente. Elkins resume la situación tanto dentro como fuera de los campos en dos frases:  La violencia y la tortura habían dominado la vida en los campos de Kenia durante años. La pornografía terrorista, basada en la brutalidad pública, la violación y el hambre, también se extendió por los pueblos y miles de personas murieron allí.5.  »

La masacre del campo de Hola, donde once prisioneros son asesinados a golpes -la versión presentada al Parlamento es que murieron porque bebieron agua insalubre- es una gota en el océano entre las atrocidades británicas, pero es una gota de más. El intento de encubrir el caso fracasa porque un famoso abogado de izquierda anticolonial, DNPritt, estaba en Kenia en ese momento y usó sus conexiones para exponer la verdad. Las iglesias anglicanas se están movilizando, así como muchos diputados laboristas. Los parlamentarios conservadores también están comenzando a emocionarse. Uno de ellos, Enoch Powell, considera deplorables los hechos de Hola. La perpetuación insostenible del poder colonial en Kenia finalmente está llegando a su fin. Kenyatta luego se convirtió en el gobernante oficial, tuvo muchos hijos (como Boris Johnson) y la Reina lo celebró.

Entre los muchos mitos sobre el Imperio Británico, uno de los más tenaces se refiere a su caída: “  Qué buenos éramos entonces  ”, todavía se repiten (y nos repetimos) sus apologistas. “  Nos retiramos así con dignidad, no como esos horribles franceses en Vietnam y Argelia.  La catástrofe de la partición de la India queda así oculta a la mirada pública, presentada como el resultado de religiones antipáticas que luchan entre sí  ; la brutal represión de la insurgencia malaya ; y la violenta campaña contra el movimiento de liberación en Kenia. Todo esto está siendo cuestionado hoy en día a medida que los historiadores africanos y asiáticos, junto con algunos de sus homólogos estadounidenses y británicos, desmitifican las mitologías pregonadas por los historiadores neoimperialistas al revelar el costo en vidas humanas de esta descolonización acelerada. Los crímenes de Kenia se cometieron de forma sistemática. Churchill, Lennox-Boyd y Baring quedaron impunes.  »

victoria bretaña

periodista británico. Ha vivido en Argel, Nairobi, Saigón, Washington y ha realizado reportajes en muchos países

Tomado de afriquexxi.info

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